О сериалах и не только

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » О сериалах и не только » Наше творчество » Акварельное небо / Cielo de acuarela


Акварельное небо / Cielo de acuarela

Сообщений 61 страница 74 из 74

1

https://b.radikal.ru/b02/1908/7c/9cb8dc691cc9.jpg

О сериале.

Любовь от ненависти отделяет всего один шаг. Будет ли такая любовь счастливой? Что если она изначально лишена поддержки родных, и стоит ли такая любовь отчаянных жертв? Каждый персонаж истории будет стоять перед выбором: честь или выгодная ложь, любовь или ненависть, прощение или месть. И какой бы выбор не сделал каждый из них - ветер перемен уже навсегда изменил их жизнь, и отныне ничего не будет, как прежде.
Веб-сериал Акварельное небо рассказывает историю нескольких семей, жизнь которых переплелась волей случая и судьбы. Семьи Фантана, Гаэтани и Амайа так или иначе будут связаны на протяжении всей новеллы, которая разделена на 2 сезона. Каждый сезон будет иметь свой поддевиз.

Первый сезон:

Cielo de acuarela. La traición – Акварельное небо. Предательство.
Количество глав первого сезона: 24 .

Синопсис:

История начинается в 1990 году, в Лиме.
Ребека Фантана, юная девушка из богатой семьи, по настоянию отца и вопреки своей воле, вынуждена прервать обучение в престижном университете Испании, чтобы вернуться домой на родину. Во время плавания она знакомится с молодым врачом работающем на этом судне. Между Хуаном и Ребекой вспыхивают чувства.
А в это же время отец девушки, Алехандро Фантана собирается признать свою незаконнорожденную дочь, Кэтрин. Его супруга в ярости. Женщина  планирует, во что бы то ни стало избавиться от этой девушки.
После приезда дочери домой, властная и эгоистичная Раиса настраивает Ребеку против отца и сестры. Когда же семейство Фантана приезжает на ранчо, Кэтрин понимает, что Раиса и Ребека ненавидят её, девушка расстроена и не знает что делать. Ребека винит Кэтрин в нежелании отца отпустить ее в Европу, и потому решает ударить её как можно больнее, отбив любимого человека, Франко Давила…


Второй сезон:

Cielo de acuarela. El Privilegio de Amar – Акварельное небо. Право любить.
Количество глав второго сезона: в процессе


Синопсис:

Как бы далеко человек ни уехал и как бы быстро он ни бежал от своего прошлого, рано или поздно оно его догонит. Спустя 20 лет в этом смогут убедиться все герои данной истории, ведь каждый из них все эти годы бежал от собственных призраков прошлого, однако всегда наступает момент, когда больше бежать уже некуда. Наступает расплата.
Как гром среди ясного неба в спокойную и размеренную жизнь Ребеки Фантана, которую она так любовно строила в столице, вновь ворвался маленький городок с периферии, в который ей придется вернуться, и встретиться лицом к лицу со своим прошлым, и людьми, которых она однажды придала. На сей раз разница лишь в том, что теперь ей есть кого терять… Мужа – обеспечивающего для неё комфортную безбедную жизнь, с которым она прожила последние 20 лет. Дочь – тайный плод первой любви, которую Ребека любила больше собственной жизни, но прекрасно понимала, узнай Изабелла о том, кто её настоящий отец, девушка бы не простила мать за ложь.
Однако и люди из прошлого Ребеки, совсем не желали её видеть, ведь каждому из них она причинила нешуточную боль. Ведь в этом маленьком городке остался мужчина, которого она полюбила, так как никого другого, от которого в тайне родила дочь, и которому разбила сердце. А так же сестра, невинная жертва козней и интриг, лишившаяся любви мужчины, своего дома, и всех иллюзий которые питала на жизнь.
Спустя долгие 20 лет судьба вновь сведет героев в одном месте, чтобы каждый из них вернул долги прошлого, найдя в себе силы и мужество исправить ошибки, или создать новые…

+1

61

Глава 15

Барбара уже чувствовала тепло его дыхания на своем лице, но молодой человек все медлил, не решаясь зайти дальше. Интуитивно уловив его замешательство, девушка, мысленно послав к черту все девичьи предрассудки, и взяв инициативу в свои руки, легко поддавшись вперед, коснулась его губ поцелуем. Фраппированный таким напором Леонардо не спешил отвечать, его разум настойчиво требовал отстраниться, объясниться и уйти, но тело не повиновалось строгому поводырю. Особенно этому непослушанию способствовало то, что Барбара притягивала его все ближе углубляя поцелуй. Несколько секунд, и мудрый внутренний голос стал затихать заглушаемый все более волнующими прикосновениями, а потом и вовсе замолчал, отдавая всю власть над людьми инстинкту древнему как мир.
Молодые люди были так заняты друг другом и нахлынувшими эмоциями, что не заметили, как у них появился невольный зритель. Габриэла, вошедшая в комнату в поисках дочери, замерла на пороге, с изумлением глядя на целующуюся пару.

https://d.radikal.ru/d40/2012/75/b6195bc9f0e1.png
- Что здесь происходит? – нарочно громко окликнула она, поняв, что ее приход остался без внимания.
С трудом оторвавшись от губ Лео, Барбара, вытянув шею, выглянула из-за плеча молодого человека. Мать стояла, скрестив руки на груди, всем своим видом показывая недовольство увиденным.
- Что здесь происходит?! - вновь повторила Габриэла, сурово глядя на пару.
- А ты разве не видишь? - с вызовом глядя на мать, ответила Барбара.
- Извините....мы просто.... - обернувшись к стоявшей за его спиной женщине, Леонардо, покрасневший от смущения, невнятно попытался объясниться, однако, был резко прерван девушкой.
- Не надо Лео, мы не обязаны оправдываться. Да, мы поцеловались, ну и что с того?
- Барбара, как ты смеешь разговаривать со мной в таком тоне? - вспыхнула Габриэла, задетая грубостью дочери.
Поняв, что между женщинами назревает скандал, суть которого к нему отношения не имела, Лео, коротко бросил:
- Извините. - После чего поспешил ретироваться из комнаты.
Проводив молодого человека недовольным взглядом, Барбара с негодованием воззрилась на мать:
- Мама, у тебя удивительная способность появляться не вовремя. А раз уж пришла, могла бы тактично сделать вид, что бы ничего не видела, и просто уйти. Или это так сложно?!
- Барбара!
- Что? Да, мне нравится Лео, но он меня воспринимал только как дочь хозяйки. И вот, когда мне, наконец, удалось хоть, немного, избавиться от этого образа, приходишь ты и все портишь. - Активно жестикулируя, выговаривала матери девушка.
- Тебе нравится Леонардо? Никогда бы не подумала, что твое внимание может привлечь деревенский мальчик. - С недоумением глядя на дочь, ответила Габриэла.
-Во-первых, снобизмом я никогда не страдала, это прерогатива бабушки и папы. А во-вторых, ты привезла меня в деревню, и что же, ждала, что я найду здесь себе городского образованного парня? - иронично фыркнула Барбара. - Извини, но я тебя разочарую.
- Хорошо. Но это не давало тебе права, так разговаривать со мной в присутствии Леонардо. Это некрасиво.
- Вот! И в этом основная проблема, ты печешься не о наших с тобой отношениях, а о том, что подумают о нас окружающие.
- Барбара, зачем ты так? Я же люблю тебя. - Габриэла подойдя к дочери, попыталась ее обнять, однако девушка недовольно отстранилась.
- Ладно, мама, хватит, этот разговор все равно ни к чему не приведет. Зачем ты меня искала?
- Звонила твоя бабушка, она обижается, из-за того, что ты за все время ни разу ей не позвонила.
- Зачем мне им звонить? Эти люди выгнали меня из дома, и были не слишком огорчены моим отъездом сюда.  - Безразлично пожала плечами Барбара. - Так что я больше не вижу смысла поддерживать эту игру, и делать вид будто бы мы идеальная любящая семья. Для кого? И зачем?
- Ну, что ты детка, они тебя очень любят. - Габриэла вновь приблизилась к дочери, но Барбара лишь махнула рукой, и, обойдя мать, вышла из комнаты. Женщина, тягостно вздохнув, опустилась на диван. Переезд в деревню избавил ее от гнета мужа, однако отношения с дочерью становились все хуже.

Войдя в дом, и услышав спор Габриэлы и Барбары доносящийся из гостиной, Франко поднялся наверх в свою комнату, чтобы не становиться невольным свидетелем неурядиц между матерью и дочерью. Дверь в их с Кэтрин спальню была немного приоткрыта, и, осторожно заглянув в образовавшуюся щель, мужчина увидел жену, сидящую на кровати с альбом в руках. Перебирая снимки, она выглядела немного печальной, но удивительно умиротворенной, такой, какой он уже не видел ее очень давно. Войдя в комнату, мужчина остановился напротив кровати, с интересом разглядывая супругу.
- Кэтрин, с тобой все хорошо?
- Да, все отлично. - Рассеяно кивнула женщина, не отрывая взгляда от снимков.
Подойдя ближе, Франко увидел лица на фотографиях, это был старый альбом семейства Фантана, который Кэтрин забрала с собой уходя с ранчо. По рассказам он знал эти лица, высокий статный брюнет с густыми усами и добродушными карими глазами, был дедушкой Кэтрин и Ребеки. Затем были фотографии с изображением их бабушки, стройная, и очень красивая брюнетка с копной вьющихся непослушных волос, и огромными бездонными глазами.  Так же попадались фотографии маленького Алехандро, вместе с отцом и матерью. Затем уже подросшего, гордо восседающего на коне. И в самом конце, фотографии двадцатилетней давности, их осталось всего две (остальные были уничтожены Кэтрин в приступе ярости). На одном из снимков был изображен Алехандро, а по обе стороны от него стояли дочери - Кэтрин и Ребека. На втором, Кэтрин была вдвоем с отцом.
- Ты давно не доставала этот альбом..... - задумчиво заметил Франко, разглядывая фотографии.
- Да, я старалась забыть о них.....А сегодня поняла, что тем самым еще сильнее бередила старую рану, не давая ей зажить. - Спокойно ответила женщина, взяв фотографию на которой они были изображены втроем.
- Почему именно сегодня? Что-то случилось?
- Я ездила к Ребеке.
- Что? Зачем? - с досадой поморщился Франко. - Не надо было тебе туда ездить, к чему эти бессмысленные выяснения отношений?
- Не тебе решать, что мне делать, а чего нет. - Жестко оборвала его женщина. - Это было важно для меня, чтобы разобраться в своих чувствах. Я двадцать лет ненавидела призрак, а поняла это, только тогда, когда увидела ее поднимающейся на сцену. Это было так странно - для меня Ребека навсегда осталась той невыносимой девчонкой, наглой и беспринципной, которая ради развлечения сломала мою жизнь. Но общаясь с ней сегодня, я не могла отделаться от ощущения, что все уже совсем иначе. Да,  это тот же самый человек, но что-то не так...и пока я не могу этого объяснить.

https://d.radikal.ru/d22/2012/8d/c31352aa6c0d.png
- Кэтрин, это хорошо, что ты поняла, нельзя всю жизнь ненавидеть призраки прошлого, ты тем самым упускаешь свою жизнь в настоящем. - Опустившись рядом с супругой на кровати, Франко приобнял ее за плечи. - Попробуй избавиться от этой ненависти, и ты увидишь, без выяснения отношений и скандалов со взаимными упреками, наша жизнь станет гораздо лучше, все наладиться.
- Ты так думаешь? - Кэтрин подняла на мужа взгляд, в котором явственно читалась надежда, смешанная со страхом.
- Да. - Кивнул Франко, и, нагнувшись, поцеловал супругу.




****

Около парадного входа в особняк Фантана припарковался красный пикап, из которого вышли Серхио и Николас. Остановившись напротив дома, мужчины изучающе огляделись.
- Да уж, нечто подобное я и предполагал. - Вслух заметил Виллануэва, скептически скривившись.
- А мне нравится. - Добродушно улыбнулся Николас. - Все такое самобытное....К тому же, если привести это ранчо в порядок, оно будет великолепно.
- Возможно.... - не стал спорить Серхио, и, подойдя к кузову, достал оттуда небольшой саквояж, после чего направился в дом.
Услышавшая из кабинета шум подъехавшего автомобиля, им на встречу вышла Ребека.
- Ну, наконец-то, я уже начала волноваться! - укоризненно заметила женщина, приветственно целуя супруга. - Николас? Рада вас видеть.
- Спасибо. Серхио разрешил мне погостить у вас некоторое время, так как мне бы хотелось осмотреться, так сказать на местности. - Приязненно улыбнулся Ребекке, гость.
- Конечно, живите столько, сколько хотите, дом огромный. - Улыбнулась ему в ответ женщина.
- Спасибо! - кивнул Гонсалес.
- А где же моя любимая принцесса? Почему она меня не встречает? - Серхио огляделся вокруг, в поисках дочери.
- Она в своей комнате, - ответила Ребекка, несколько замявшись, - мы немного поспорили, и она обиделась.
- Вот как, и почему? - удивился мужчина, проходя в гостиную, и присаживаясь на потрепанный диван.
- Вы меня извините, - вкрадчиво обратился к хозяйке дома, Николас, - где я могу расположиться, и еще я бы с удовольствием принял душ.
- Ой, да, конечно, сейчас прислуга вас проводит.  - Засуетилась Ребека. - Марта! - громко позвала она.
Через несколько секунда на пороге гостиной появилась пожилая женщина, в видавшем лучшие времена ситцевом платье неопределенного цвета и некогда белом переднике.
- Марта, проводите сеньора в комнату для гостей. - Коротко отдала приказ хозяйка, после чего повернулась к гостю. - Николас, чувствуйте себя как дома. Если что-то будет необходимо, сразу говорите об этом мне, или служащим. Мне бы не хотелось, чтобы вы чувствовали себя неудобно.
- Большое спасибо, Ребека. - Учтиво кивнул Гонсалес, после чего отправился вслед за экономкой.
Когда они скрылись из виду, Серхио вновь обратился к жене:
- Ребекка, что у вас все же произошло с Исой? Вы так редко ссоритесь.
- Понимаешь, - вздохнула женщина, присаживаясь в кресло расположенное напротив дивана, на котором сидел мужчина, - сегодня сюда приходила Кэтрин. И это выбило меня из колеи.
- Здесь была твоя сестра? Но зачем она приходила?

https://c.radikal.ru/c35/2012/2e/01a368bd6762.png
- Не знаю...... - задумчиво произнесла Ребека. - Возможно, она пыталась понять цель моего приезда сюда, а может просто хотела увидеть человека, которого ненавидела все эти годы.
- Вы поругались. - Кивнул Серхио. - Надо будет сказать рабочим, чтобы впредь они не пускали эту женщину. Я не хочу, чтобы ты расстраивалась из-за этого, тебе и так тяжело дался переезд сюда.
- Не стоит, - ласково улыбнулась Ребека супругу, - не думаю, что она сюда еще придет. И знаешь, мне стало жаль Кэтрин, ее жизнь не сложилась. И она это очень четко понимает.
- Возможно, но ты не виновата в этом. Да, ты совершила ошибки в юности, но то, что происходило после, уже не твоя вина.
- Да... но все же я чувствую себя неуютно. 
- Хорошо, это я понял, но причем здесь Иса? Она слышала ваш спор?
- Нет. Перед приходом Кэтрин, Иса без спроса взяв лошадь, уехала с ранчо на прогулку, и там произошел несчастный случай. Ее лошадь понесла, а сын Кэтрин ее спас и  привез домой.
- Ты из-за этого так разозлилась?
- Не совсем, мне не понравилось как Иса и этот парень смотрели друг на друга, и Кэтрин это тоже заметила, я поняла это по ее лицу.
- Ты думаешь, они понравились друг другу? - Серхио задумчиво глядя куда-то сквозь супругу, что-то прикидывал. - Я с ней поговорю. Надеюсь, ты ошибаешься в своем предположении. - Наконец сказал он, поднявшись.




****

Проскользнув мимо приоткрытой двери ведущей в комнату супругов Давила, Барбара, осторожно оглядываясь, прошла по коридору в направлении комнаты Лео, которая находилась в самом конце. Остановившись около двери, девушка прислушалась, чтобы убедиться, что он действительно внутри. Но за створкой было тихо, нахмурившись, Барбара прикидывала, как лучше поступить, однако со стороны лестницы, раздались шаги, которые становились все ближе и отчетливее. Недолго думая, девушка, толкнула дверь и скрылась в комнате парня.
Оказавшись в небольшой спальне, Барбара с интересом огляделась. Комната Лео была точь-в-точь как у нее, небольшая кровать с тумбочкой, кресло, деревянный громоздкий стол и порядком выцветшие обои на стенах. Ничего особенно интересного на первый взгляд не обнаружилось, собственно как и самого хозяина. Разочарованно вздохнув, Барбара уже хотела было выйти, как вдруг дверь за ее спиной резко открылась.
Едва не вскрикнув от неожиданности, девушка обернулась. На пороге стоял Леонардо, выглядевший не менее удивленным, чем его незваная гостья.
- Барбара? Что ты тут делаешь?
- Я тебя искала....мы не договорили...... - Смущенно проговорила Барбара.  - А мне кажется, мы должны объясниться.
- Да, ты права. - Кивнул Лео, и, войдя в комнату, прикрыл за собой дверь. - Я хотел извиниться перед тобой за....за то, что произошло. Прости.
- Что? - переспросила опешившая девушка. - Как ты можешь называть наш поцелуй, "то, что произошло", как будто он был какой-то нелепой ошибкой.
- Но, он действительно был ошибкой, - подойдя к собеседнице и встав напротив нее, Лео взял ее руки, - Барбара, мне очень лестны твои чувства, и я, правда, не ожидал ничего подобного с твоей стороны. Ты замечательная девушка, веселая, добрая, и я очень привязался к тебе, но как к другу, я не люблю тебя.
- Как к другу? Но ты целовал меня, или скажешь, это был дружеский поцелуй? - отдергивая свои руки, выкрикнула девушка, уже не заботясь о том, что их могут услышать.

https://b.radikal.ru/b26/2012/14/59dba33ac2f8.png
- Это ты меня поцеловала, - резонно заметил Леонардо, с сожалением отмечая, каким несчастным стало ее лицо после его слов, - но с моей стороны это был не более чем рефлекс, и за это я прошу прощения. Больше этого не повториться.
- Рефлекс..... - эхом повторила Барбара.
- Прости меня, - Лео осторожно вытер скатившуюся по лицу девушки слезинку, - прости, пожалуйста. Но, лучше горькая правда, чем напрасные иллюзии. Я насмотрелся на примере своих родителей, к чему приводят отношения с человеком, который не отвечает тебе взаимностью. Я не хочу, чтобы ты страдала так же как моя мать.
- Можно подумать, сейчас я не страдаю... - глухо ответила девушка. - Знаешь, раньше у меня были отношения с молодыми людьми, разными и по характеру, и по социальному статусу, кого-то любила я, кто-то меня, но, ни один из них не делал мне так больно, как делаешь сейчас ты.
- Барбара.....
- Хватит, - оборвала его девушка, подняв руку, - я слышала достаточно.
Гордо вскинув голову, Барбара изо всех сил сдерживала все ближе подступающие слезы, отчетливо понимая, что потом их будет не остановить. Однако, от его печального жалеющего взгляда, ей стало настолько невыносимо больно, что, не сказав больше не слова,  девушка высочила за дверь, и, не разбирая дороги, бросилась прочь. Она не понимала, куда и зачем бежит, ей просто хотелось поскорее оказаться подальше от этого места, подальше от человека, который безжалостно разрушил все ее иллюзии и мечты.
Выбежав на улицу, Барбара пробежала по небольшому садику, и после скотному двору, провожаемая недоуменными взглядами рабочих, остановилась же только когда оказалась на конюшне. Оглядевшись, девушка увидела в одном из загонов свою коренастую кобылку Зиру, которая узнав хозяйку, приветственно качнула головой, шлепая губами, как бы приглашая угостить ее чем-нибудь вкусненьким. Недолго думая, Барбара схватила висевшие тут же на поручне уздечку и седло, и, надев их на лошадь, вскочила на нее верхом.
Рабочие ранчо Гаэтани стали невольными свидетелями того как лихо пришпоривая лошадь, их молодая хозяйка ускакала прочь в сторону садящегося солнца, заревом разливающимся по равнине.





****

Постучав в комнату дочери, Серхио слегка приоткрыв дверь, заглянул в спальню:
- К тебе можно? - спросил он у девушки, которая сидела на кровати, обняв подушку, всем своим видом показывая, что обижена.
Изабелла лишь плечиком повела, не ответив на вопрос отца.
- Ну же котенок, что случилось, что ты так рассерженна? - опустившись рядом с ней на постель, поинтересовался Серхио.
- Мама сегодня была очень груба, она никогда так со мной не разговаривала, - нехотя заговорила Иса.
- Ну, мама очень испугалась за тебя, - мягко улыбнулся отец, - я вот, например, тоже очень огорчен тем, что случилось, и запросто отругал бы тебя, если бы ты не выглядела такой смешно надутой.
Слегка улыбнувшись на реплику отца, Изабелла, отбросив подушку, придвинулась к нему ближе, чем неприминул воспользоваться Серхио, заключая дочь в объятия.
- Прости маму, ты же знаешь, ей очень тяжело дался переезд сюда, с этим местом у нее связано много неприятных воспоминаний.
- И с мамой Лео? Зачем она приходила? Получается, они были знакомы давно..... - рассуждала вслух девушка. - Тогда почему они обе так разозлились, увидев нас вместе? Папа, мне даже кажется, что мама накричала на меня не столько из-за того, что я уехала без спроса, сколько из-за того, что меня привез Леонардо.
- Иса, у твоей мамы и Кэтрин, действительно было много неприятных моментов в прошлом, но о них тебе должна рассказать сама Ребека. Дай ей время.
- Хорошо. - Вздохнула девушка. - Надеюсь, мама когда-нибудь расскажет мне о том времени, когда она жила здесь.





****
После разговора с мужем, Ребека вновь вернулась в рабочий кабинет, некогда принадлежащий мужчинам ее семьи, теперь же он находился в запустении, так же как и весь дом. На протяжении целого дня женщина тщетно пыталась разобраться с делами поместья, просматривая договора, счета и прочие документы, в беспорядке разбросанные по всему помещению.
Устало опустившись в кресло, новоявленная хозяйка вновь попыталась погрузиться  в изучение бумаг, однако, в дверь деликатно постучали.
- Да, войдите. – Отозвалась женщина, откладывая документы.
- Ребека, к вам можно? – поинтересовался заглянувший в комнату Николас.
- Конечно, проходите. – Устало улыбнулась женщина. – Надеюсь, вас не слишком стесняют подобные условия, дело в том, что этим имением долгие годы никто не занимался, и оно пришло в упадок.

https://a.radikal.ru/a43/2012/5f/e2f869d629d8.png
- Ну что вы, здесь очень мило. – Видя недоверчивую улыбку, появившуюся на лице хозяйки поместья, Николас счел нужным уточнить. – Поверьте, по роду службы мне приходилось жить, в таких спартанских условиях, что вы себе и вообразить не сможете. А здесь, даже как-то по-домашнему.
- Надеюсь, и мы сможем почувствовать себя здесь как дома. – Вздохнула женщина.
- Ребека, я хотел бы с вами поговорить, - осторожно начал Николас, - вы говорили, что когда-то жили здесь. И я подумал, возможно, вы могли бы поделиться со мной впечатлениями о местных помещиках. Может быть кого-то вы, или ваши родители знали лично.
- Николас, я прожила здесь совсем не долго, и по правде сказать, толком никого и не узнала. – Нехотя ответила Ребека, недовольная поднятой темой.
- Неужели совсем никого? – нахмурился мужчина, с сомнением поглядывая на собеседницу.
- Ну не то, чтобы совсем никого, - медленно проговорила женщина, досадуя на упрямство полицейского, - например, мой отец был дружен с Лазаро Гаэтани, его ранчо расположено к югу от нашего. Но не так давно Лазаро умер.
- Это произошло до или после убийства губернатора?
- На сколько я понимаю до, так как Габриэла, это дочь Лазаро, уехала из столицы гораздо раньше нас.
- То есть после смерти Гаэтани, Габриэла стала единственной наследницей земель? Или у покойного были и другие дети?
- Нет, Габи его единственная дочь. Вероятно, Лазаро завещал все ей и внучке, хотя…. – Ребекка задумчиво потерла переносицу, - дело в том, что раньше в доме Гаэтани проживали крестники Лазаро, Франко и Хуан Давила, он их очень любил, считая практически сыновьями. Но....Хуан умер....давно.... – Ребека очень осторожно подбирала каждое слово, боясь, что не посвященный в ее щекотливое прошлое Николас, своими вопросами разбередит ей старую рану, всколыхнув неприятные воспоминания. – А  вот Франко, надо полагать, все еще живет на ранчо. Так что возможно, Лазаро мог ему что-то завещать.
- Франко Давила.... Кажется, Родригес рассказывал мне о нем. – Задумчиво пробормотал Николас, припоминая знакомое имя. – Если верить его словам, у покойного и Давила произошла драка, во время праздника, из-за земель, которые присвоил себе не чистый на руку губернатор.
- О, а вот это не удивительно, - не удержавшись, фыркнула женщина, - дикие места, с дикими нравами. Местный губернатор, приворовывал и бесчинствовал вместе со своим подельником  Маркосом Амайа, еще в то время, когда мы жили здесь.
- Вот как? Вы можете привести какие-то конкретные примеры?
- Мой отец, Лазаро и другие помещики всегда отзывались о них очень плохо. Амайа воровал скот, незаконно присваивал земли, и как раз в то время, когда мы жили здесь, он украл девушку из поселения индейцев, у них своя обособленная деревушка неподалеку отсюда. Естественно, индейцы не могли этого так оставить, и напали. Произошло вороженное столкновение, были погибшие, но в итоге, Амайа вышел сухим из воды, благодаря покровительству все того же  губернатора.
- Да уж, - протянул Николас, шокированный рассказом, - дикий запад, ни дать ни взять.
- Я же говорю, местечко то еще. – Засмеялась Ребека. – Вам как городскому человеку, будет в первое время трудно привыкнуть к особенности быта этих людей.
- Хорошо. По поводу Амайа, я понял, а что на счет Франко Давила? Судя по вашему рассказу, вы были с ним знакомы.
-Да, была. – С лица Ребеки медленно сползла, появившаяся было улыбка, но взяв себя в руки, женщина как можно более нейтральным тоном продолжила. – Я действительно знала, и Франко и его брата. Но если вы хотите услышать мое мнение относительно драки, и последующего убийства губернатора, я сомневаюсь, что Франко мог пойти на это. Не тот это человек. Вспылить, подраться, отстаивая свою правоту, или убеждения – да, но не убить. Я говорю это не просто так, - замолчав, Ребека опустила глаза, вспоминая один из самых страшных дней в ее жизни, - Франко был свидетелем смерти своего брата. – Наконец продолжила она, не глядя на собеседника. – Я видела застывший ужас на его лице, потому что, несмотря на то, что смерть Хуана была несчастным случаем, Франко винил в ней себя. После того, что произошло, он бы никогда не смог убить, в какой бы ярости не находился. Я в этом больше чем уверена.





****

Барбара гнала свою коренастую кобылку по равнине, все дальше удаляясь от земель ранчо Гаэтани. Ей так хотелось убежать от той боли, которую вызвал отказ Леонардо, что девушка не задумываясь о том куда несется на бешенной скорости, и найдет ли дорогу обратно, пересекла долину, и свернула в лес.
Спустившиеся на землю сумерки, медленно обволакивали все вкруг, погружая природу под таинственное темное покрывало ночи. Въехав в лес, и спрыгнув с лошади, девушка, взяв кобылку за повод, медленно брела между огромными многовековыми деревьями, которые своей величественной кроной скрывали темнеющее небо.  Глубоко вдохнув, Барбара ощутила едва уловимый запах прохладной влаги, исходящий из-за обильных зарослей кустарника. Пройдя еще несколько шагов вперед, девушка услышала плеск, и шелест неспешного течения лесной реки.
Привязав Зиру около большого поваленного дерева, Барбара спустилась к кромке воды, и присев на траву, зачерпнула в ладони воды, чтобы умыться. Не смотря на то, что слезы успели высохнуть, девушка все еще чувствовала их следы, проложенные по лицу и шее, словно тоскливое напоминание о несбывшихся иллюзиях.
Умывшись, Барбара продолжала сидеть, обхватив руками подобранные ноги, смотря немигающим взглядом куда-то вдаль.  Тишина леса завораживала, убаюкивая приглушенной трелью птиц, мягким шелестом деревьев и едва слышным неспешным журчанием реки. Девушка настолько расслабилась и забылась, погруженная в собственные невеселые мысли, что не сразу услышала стук приближающихся копыт, который тем временем становился все громче. Очнулась же Барбара лишь тогда, когда перепуганная незваным гостем небольшая стайка птиц, истерично щебеча, взметнулась вверх, окончательно нарушая зыбкое уединение и тишину. Опасливо оглянувшись, девушка прислушалась, некто невидимый из-за высоких зарослей кустарника, спрыгнул на землю, и теперь пробирался к водоему, под тяжелыми ногами незваного гостя хрустели и ломались ветки.
Только в этот момент до Барбары, наконец, дошло, она осталась совсем одна в глухом лесу, где никто не поможет, да даже не услышит. Надеяться не на кого. Испуганно вздрогнув от этой мысли, девушка, взяв руки увесистый булыжник, пригнувшись, отбежала в сторону, прячась за первый попавшийся куст.
Шаги все приближались, вот уже зашевелились ближайшие к водоему ветки, выпуская идущего человека на берег. Барбара пригнулась еще ниже, заслышав, как пробирающийся мужчина выругался в полголоса, вероятно оцарапавшись о колючие ветки кустарника. С силой сжав в руках камень, девушка внутренне напряглась, готовясь нанести удар своим незамысловатым орудием, и уже поднимаясь, даже занесла руку для броска, когда, наконец, увидела вышедшего на берег человека.
- Себастиан! -  с облегчением выдохнула она, но в тот, же миг, разозлившись на молодого человека, а еще больше на себя за трусость, гневно воскликнула. – Ты меня до смерти напугал! Что ты вообще здесь делаешь?!
- Я делаю? – опешил младший Амайа, округлив глаза. – Это что ты делаешь одна в лесу в такое время, да еще так далеко от земель поместья? Хорошо, что я увидел, как ты скакала, и поехал за тобой, а если бы это был какой-нибудь подонок? Ты об этом думала?
- Твое вообще, какое дело? – надувшись, пробурчала Барбара, и, отбросив в сторону камень, устроилась на том, же месте около реки, где сидела до прихода Себастиана. – Тоже мне, защитник нашелся.
Видя, что девушка не собирается уходить, а напротив всем своим видом показывает, что торопиться ей некуда, младший Амайа тягостно вздохнув, пристроился рядом. Несмотря на то, что Барбара, сидела боком, понаблюдав за ней, несколько минут, Себатиан отметил чуть припухшие глазки девушки, и несколько покрасневший носик, как бывает после долгих рыданий.
- Что-то случилось? – мягко спросил он, особенно не ожидая ответа.
Однако девушка его удивила, помолчав несколько секунд, Барбара не глядя на собеседника, тихо ответила:
- Сегодня я призналась Лео в своих чувствах, а он…….- недоговорив, девушка замолчала, низко опустив голову ощущая близкие слезы.
- А он тебя не любит. – Закончил за нее Себастиан, кивнув. – Барбара, я же предупреждал тебя, это все пустая затея. Я знаю Лео много лет, он мой лучший друг, и все его эмоции я легко могу отличить, особенно такое чувство как влюбленность.
- Но почему? – вскакивая, воскликнула девушка, по лицу которой вновь струились слезы. – Почему в моей жизни всегда так? Все чего мне действительно хотелось, никогда мне не доставалось! Вместо семьи, всегда была какая-то картинка из глянцевого журнала, выглядит красиво, а на деле сплошная бутафория. Мой отец меня недолюбливает, так как всегда мечтал о сыне. Мама хоть и пытается сделать вид, будто бы ей не плевать на меня, но на деле выходит еще хуже. Я мечтала заниматься танцами, но и это у меня отняли, отослав сюда. Теперь вот Лео……
Ни разу не перебивший Барбару Себастиан, слушал девушку с искренним сочувствием. В ее рассказе было столько знакомых для него самого эмоций и чувств, отчего в его душе когтистой лапой заскребла глубоко спрятанная тоска. Поднявшись, младший Амайа, подойдя к Барбаре, обнял ее, крепко прижимая к себе.
- Тише. – Шепотом говорил он, успокаивающе поглаживая девушку по спине. – Успокойся, все будет хорошо. Ты же красивая, яркая девушка, заслуживающая настоящей любви, человека, который будет любить только тебя. А Лео, ты скоро обязательно забудешь. Вот увидишь!
- Себастиан, но мне так плохо… - поднимая на него влажные от слез глаза, дрожащим голосом ответила Барбара.
Успокаивающе улыбнувшись, молодой человек осторожными движениями вытер с ее лица слезы.
- Все будет хорошо. – Нежно прошептал он, и неожиданно для себя нагнувшись, поцеловал девушку в чуть приоткрытые пухлые губки.
От ощущения его горячих осторожных губ, жгучая обида, пылающая в душе девушки, переросла в не менее сильное, почти яростное желание. Запустив обе руки в черные удивительно мягкие волосы Себастиана, Барбара не без сладостно-горьковатого удовольствия почувствовала, как его руки нежно касаются ее тела.

https://a.radikal.ru/a07/2012/0c/5d07b118a0f8.png
Охваченные страстью молодые люди, окончательно теряли всякое ощущение времени и реальности происходящего, медленно опускаясь на изумрудный травяной ковер.



****

Утром следующего дня, в столовой дома Гаэтани, за сервированным к завтраку столом, собрались только Франко и Габриэла, вокруг которых суетилась Мария, раскладывая по тарелкам еду:
- А где все остальные? – поинтересовалась Габи, оглядев пустующие места.
- Я как проснулся, никого не видел. – Пожал плечами Франко, отпивая из своего стакана кофе.
- Кэтрин уехала на кладбище, мы с ней столкнулись, когда приехали с Антонио на ранчо. – Ответила Мария. – Она хотела навестить могилу отца.
- Хорошо, что хоть кто-то из семьи не забыл про Алехандро. – Не удержалась от замечания Габриэла. – Раиса и Ребекка кое-как похоронили его в деревне, и забыли,  даже не удосужившись за все это время  хотя бы раз навестить его. Я уже не говорю про то, чтобы перевезти тело в город, туда, где похоронены его родители.
- Алехандро любил это место, возможно, это и к лучшему, что он покоится здесь. – Осторожно ответил Франко, и, решив перевести тему, обратился к крутящейся рядом экономке. – Мария,  Лео уехал с Кэтрин?
- Нет. – Ответила та, присаживаясь на свободный стул. – Рабочие сказали, что он уехал на рассвете, и куда не сказал. Так же, я не нашла в комнате Барбару.
- Они уехали вместе? – с некоторым беспокойством переспросила Габи.
- Нет. – Покачала головой Мария. – Пастухи сказали, что Лео был один, а Барбару они последний раз видели вчера вечером, когда она уезжала верхом.
- Ты хочешь сказать, что моя дочь не ночевала дома? А я узнаю об этом только сейчас?!





****

Ничего не подозревающая о посеянной в душе матери панике, Барбара мирно спала на берегу облаченная лишь в рубашку Себастиана. Молодого человека рядом не было, проснувшись раньше, он с наслаждением плавал в бархатистой, все еще слегка прохладной после ночи реке.
Восходящее солнце,  озорными лучиками пробивалось сквозь густую крону деревьев, играя на лице спящей девушки причудливыми всполохами света. Поморщившись, Барбара попыталась закрыться рукой от надоедливого света, но, ни тут, то было, от дуновения ветерка, ветки закачались, открывая для солнечных лучей больше пространства. Недовольно забурчав, девушка села, потирая заспанные глаза.
Громкое пение птиц и звук мелодичного журчания текущей реки, заставили девушку замереть, оглядываясь вокруг:
- Так это был не сон…… - вслух констатировала Барбара, разглядывая разбросанные в беспорядке собственные вещи.
- Ты что-то сказала? – поинтересовался выходящий из реки Себастиан.
- Я…..да нет, ничего….. – невнятно залепетала девушка, пряча глаза. - Просто спина болит, не привыкла я спать на земле.
- Ну, извини, не я выбрал это ложе. – Весело фыркнул молодой человек, присаживаясь рядом с ней.
- Себастиан…. – помолчав некоторое время, осторожно начала Барбара, - то, что случилось……
- Для тебя ничего не значит, и это была ошибка? – закончил за нее младший Амайа, задумчиво глядя на водную гладь реки. – Я это знаю, можешь не говорить. Ты весь вчерашний вечер, признавалась в любви к моему другу. Ну а то, что случилось…считай я тебя по-дружески утешил.
От спокойного, даже несколько отстраненного тона, которым говорил Себастиан, Барбаре стало почти физически больно, ей захотелось во, чтобы то ни стало, задеть его, так же как и он ее.
- Хорошо, что ты это понимаешь. – Холодно ответила она. – И раз уж мы с тобой такие близкие друзья, может быть, ты мне поможешь?
- В чем?
- Я хочу влюбить в себя Леонардо. Вчера услышав его ответ, мне стало больно, и эта боль меня ослепила, но сейчас я понимаю все решаемо, и то, что он не любит меня сейчас, не значит, что он не полюбит меня вообще. Важно лишь постоянно находиться рядом с ним. И конечно, чтобы никто не мешал.
- Что ты имеешь в виду? – недоуменно нахмурился младший Амайа, обернувшись к собеседнице.
- Я говорю про Ису. Ты был прав, она ему понравилась, это было видно по его лицу, когда он о ней говорил. – Недовольно констатировала Барбара, вспоминая их вчерашний разговор.
- Ну, допустим, а причем здесь я?
- Я хочу, чтобы ты соблазнил Ису. Чтобы она переключилась на тебя, и тогда Лео будет моим.




****

Любящая долго поспать Изабелла, с удовольствием нежилась в кровати, щурясь от яркого замечательно теплого солнца льющегося в незашторенное окно ее спальни. От постоянной занятости в городе, ей редко удавалось так всласть отдохнуть, и просто поваляться в теплой постели. Разнежено потянувшись, девушка привстала на кровати, и в этот момент до ее слуха долетел едва различимый стук. Не сразу поняв, откуда исходит этот звук, Изабелла прислушалась.
Он вновь повторился, на этот раз громче и отчетливее, доносящийся с той стороны окна. Обернувшись, девушка увидела как за оконным стеклом сначала руку, а после появилась  голова Леонардо.
- Лео! – ахнула девушка и, подбежав к окну, раскрыла его. – Зачем ты сюда залез? Это же второй этаж!

https://b.radikal.ru/b02/2012/a0/f2bb1bafb3d4.png
- Извини, если я тебя напугал. – Беспечно улыбнулся молодой человек. – Но мне хотелось с тобой поговорить, а войти традиционным способом я не рискнул, вчера вышло не слишком удобно.
- Да уж.  - Сокрушенно вздохнула Иса.
- Но сначала, у меня есть для тебя подарок, - улыбнулся Леонардо, и, нагнувшись куда-то за окно, отчего у девушки испуганно расширились глаза, вновь повернулся к ней, держа в руках охапку ярких полевых цветов.  – Это тебе!



****

Побывав на могиле отца, Кэтрин возвращалась домой, с приятным спокойствием на душе. Больше не было того тягостно ноющего чувства, которое раньше возникало у нее каждый раз после визита на его могилу. Напротив, сейчас она ощущала себя необычайно свободно, легко. Улыбнувшись своим мыслям, женщина рассеяно посмотрела в зеркало заднего вида, и была чрезвычайно удивлена, увидев в каких-то двухсот метрах от ее машины, пикап красного цвета, который все быстрее приближался, нагоняя ее. Чуть прищурив глаза, женщина попыталась разглядеть водителя, но не смогла, пыль сельской дороги, поднятая ее собственным автомобилем, не давала разглядеть даже очертаний.
Недовольно поморщившись, Кэтрин перевела взгляд на дорогу, намереваясь остановить свою машину на обочине, чтобы пропустить едущий следом пикап, как вдруг, из-за ближайшего поворота, на дорогу выскочил рослый теленок, и испуганно застыв преградил путь едущей машине. Опережая собственную мысль Кэтрин не сбавив скорости свернула в бок, пытаясь избежать столкновения, но попав колесами на травянистую гладь все еще мокрую после утренней росы, машину повело, и не успев сообразить что происходит, Кэтрин на полной скорости пролетев небольшой отрезок, врезалась в огромное дерево.

0

62

Глава 16

От сильного удара о дерево, из под капота машины повалил сизый дым, становящийся все сильнее, и постепенно обволакивая собой покореженный автомобиль. Из красного пикапа, с визгом затормозившего на дороге, выскочил мужчина и бросился к месту аварии.
Рывком открыв дверь разбитой машины, Николас увидел женщину за рулем, она была без сознания, голова ее покоилась на вылетевшей подушке безопасности. С трудом освободив невольную пленницу из покореженной машины, мужчина взяв ее на руки отнес в сторону то и дело оглядываясь на дымящийся автомобиль. Аккуратно уложив незнакомку на траву, Николас проверил ее пульс, и удостоверившись что она жива, слегка похлопал женщину по щекам, приводя в чувства.
Когда Кэтрин приоткрыла глаза, ее все еще несколько затуманенному взору предстал незнакомый достаточно молодой привлекательный мужчина, с беспокойно нахмуренным лицом, в освящении высоко палящего солнца, от чего в первый миг Кэтрин решила, что это все еще сон, и даже слегка улыбнулась, но в тот же момент услышала вполне реальный голос:
- Как вы себя чувствуете? У вас что-то болит?
От осознания реальности происходящего, Кэтрин резко села, отчего голову сразу же стянуло тугим обручем боли, а в глазах вновь поплыли невнятные мутные пятна.   
- Не вставайте, вам лучше некоторое время полежать без движения.
- Что вы здесь делаете? - невпопад спросила женщина, прикрывая газа, чтобы избавиться от тошнотворных зрительных завихрениваний.
- Что? - растерялся Николас, с подозрением глядя на пострадавшую. - С вами все хорошо? Думаю, нам лучше вызвать скорую.
Вполне логичная, как показалось мужчине, фраза вызвала у лежащей женщины приступ хриплого смеха, отчего он забеспокоился еще сильнее, опасаясь, что у нее начинается истерика.
- Скорую? Это у вас в городе можно вызвать врачей, а у нас, либо ты сам приходишь в больницу, либо подыхаешь как собака, никому не нужный. – Отсмеявшись, невесело заметила она, все еще лежа с закрытыми глазами. - А со мной все хорошо, сейчас немного полежу, и поеду домой. А вы давайте, езжайте, куда ехали.
- Нет, вы что, я не могу вас тут бросить в таком состоянии. - Запротестовал Николас, присаживаясь рядом с ней.

https://d.radikal.ru/d12/2012/e8/1d66fdd97629.png
- Аааа герой..... - медленно протянув, фыркнула Кэтрин, но глаза приоткрыла и даже изучающе уставилась на мужчину. - Но вы выбрали не тот объект для подвигов. Во-первых, я не романтичная барышня, чтобы вестись на подобную мишуру. А во-вторых, если бы не вы, этой аварии вообще бы не было. Так что смело, можете ехать на все четыре стороны.
Задетый грубостью незнакомки, Николас отвернулся, однако с места не двинулся.
- Что за глупости?  Я не имею никакого отношения к тому, что вы не умеете водить машину. А еще не смотрите на дорогу.
- Я хорошо вожу машину. - Недовольно возразила Кэтрин, вновь садясь. - А вот вас не мешало бы лишить прав. Это же надо додуматься ехать с такой скоростью по ухабистой проселочной дороге, вы бы меня запросто снесли, да тут еще этот теленок, куда мне было деваться?! Понаедут всякие умники из города, а потом и скот гибнет, и сами покалечены.
- Да я сам не заметил, как машина пошла быстрее, поверьте, у меня и в мыслях не было вас напугать...... - оправдываясь, зачастил Николас, не ожидавший выпада от пострадавшей.
- А я не из тех, кого можно напугать. - С вызовом вздернула подбородок Кэтрин. - Ну, вот что, хватит, поиграли в благородство, и довольно. Уходите!
- Я вас одну не оставлю. - Упрямо насупился Николас, не привыкший к тому, что женщина указывает что ему делать, и вообще ведет себя столь вызывающе. - Ваша машина не исправна, да и нельзя вам за руль в таком состоянии, так что я отвезу вас домой.
- Что за глупости? Я в полном порядке.
Запротестовала Кэтрин, и в доказательство своих слов, рывком поднялась на ноги, однако в глазах вновь поплыла муть, Николас едва успел схватить ее за плечи, когда женщина, пошатнувшись, чуть было не упала. Кэтрин почувствовала невольное смущение, но ничего не смогла поделать с неожиданной слабостью в ногах. Мужчина крепко держал ее за плечи, с тревогой вглядываясь в ее лицо.
- Все нормально. - Вяло попыталась улыбнуться она. - Резко поднялась, а так все хорошо.
- Конечно, хорошо. - Фыркнул Николас, досадуя на упрямство незнакомки. - Где вы живете? Я отвезу вас домой. И это не обсуждается.
- На ранчо Гаэтани, это прямо, если ехать по дороге.
- Отлично, я как раз туда и направлялся. - Кивнул мужчина. - Кстати, я не представился, меня зовут Николас Гонсалес, ваш новый начальник полиции.
- Я знаю, кто вы, у меня хорошая память на лица, да и сплетни в деревни распространяются быстро.
- А вы простите?....
- Кэтрин Давила, мы с мужем живем на ранчо Гаэтани.
- Прекрасно....... - удовлетворенно заметил Николас, и, не говоря больше не слова вновь подхватил женщину на руки.
- Вы что делаете? Немедленно опустите меня на землю! - в тот же миг запротестовала женщина, барахтаясь в его руках.
- И не подумаю, если я вас отпущу, вы снова почувствуете себя плохо и еще чего доброго упадете. Хватит уже геройствовать!
Пока мужчина нес ее к машине, Кэтрин чувствовала тягостное чувство смущения, с примесью любопытства. Неожиданно в голову женщины пришла совершенно неуместная мысль - мужчина впервые несет ее на руках, и это так странно......но удивительно приятно......




****

В это время на берегу реки:
- Барбара, ты в своем уме? Как ты можешь мне такое предлагать? – Себастиан вне себя от гнева вскочил со своего места, и теперь возвышаясь над девушкой, казалось, пытался испепелить ее взглядом своих темно-карих глаз.
- А что такого? Я нечего тебе экстраординарного не предлагаю, только лишь, поухаживать за красивой девушкой. – С вызовом парировала Барбара, после чего желчно заметила. - И вообще, не надо тут строить из себя оскорбленную невинность, это не твое амплуа. Или тебе напомнить вечер нашего знакомства?
- Я никого из себя не строю, но неужели ты действительно не понимаешь, как это низко и подло так поступать с друзьями? Ладно, мои отношения с Лео, на них тебе плевать. Но Изабелла?  Она, же твоя близкая подруга!
- Дружба здесь совершенно не причем,  - упрямо подбоченилась девушка, - Иса моя подруга и, навсегда ею останется, но это не значит, что я так запросто отдам ей человека, которого люблю. И вообще, отношений у них еще нет, а это значит, что мы с тобой ничего не разрушим, просто не дадим случиться. Только и всего.
- Только и всего. – Передразнил ее Себастиан, с трудом сдерживая гнев. – Это просто поразительно, а ведь я вчера тебя искренне жалел. Идиот! Тогда как ты всего лишь беспринципная, эгоистичная девчонка, которая по своей мимолетной прихоти играет жизнями других людей.
- Боже мой, сколько пафоса. – Фыркнула Барбара.
Себастиан же лишь махнул рукой, отворачиваясь от нее, и подхватив валявшиеся на земле джинсы, стал их раздраженно натягивать. Видя, что тактика атаки не работает, Барбара, решив ее сменить, тихо подошла к нему сзади, и, обвив руками его плечи, прижалась к спине молодого человека.
- Себастиан, ну что тебе стоит? От тебя же требуется только отвлечь внимание Исы, - ласково поглаживая парня по шее и груди, шептала девушка, -  а не жениться на ней. Остальное я сделаю сама.

https://b.radikal.ru/b16/2012/b5/c38e1db01d44.png
- Барбара, так нельзя. – Не оборачиваясь, ответил Себастиан, накрыв ее руку своей.
-  Ну, конечно, кувыркаться на конюшне со служанкой можно, а помочь мне, и отвлечь Ису, нет. – Вновь вспылила девушка, отдергивая свою руку.
- Далась тебе эта Лаура, мы с ней встречались всего несколько раз. – Так же повысил голос и Себастиан, оборачиваясь.
- Ну, конечно! – скривив хорошенькое личико, фыркнула Барбара. – В любом случае меня это не волнует. Я просто прошу помочь мне. Подари Исе цветочки, своди куда-нибудь, сделай парочку комплиментов, и главное, постарайся, чтобы все это увидел Лео. Тогда он поймет, что место занято, и выбросит эти глупости из головы.
- Барбара, я ничего делать не буду. – Выделяя каждое слово, медленно проговорил Себастин. – А теперь собирайся, тебе нужно возвращаться домой. Представляешь, как напугана твоя мать?
- Я тебя уверяю, ей плевать, сомневаюсь, что она вообще заметила мое отсутствие. – Невесело улыбнулась Барбара, скидывая его рубашку, чтобы одеться. – Но ты все-таки подумай над моим предложением, ты от этого только выиграешь.





****

Держа в руках охапку ярких полевых цветов, Изабелла опустила в них лицо, вдыхая приятный аромат.
- Как это мило, Лео. Спасибо.
- Это конечно, не такие дорогие подарки к которым ты привыкла, но увидев их в поле, я сразу, же вспомнил твое лицо. Тебя.... – улыбнулся Лео, наблюдая за девушкой. – А вообще,  Иса, я хотел извиниться, вчера моя мама вела себя грубо. Но мне бы не хотелось, чтобы ты плохо о ней думала, она хороший человек, просто жизнь у нее была тяжелая.
- Лео, поверь, я и не думала ничего подобного, тем более что моя мама повела себя еще хуже. Ты спас жизнь ее дочери, а она практически прогнала тебя с ранчо. – Хмурясь, вздохнула Изабелла.
- Да уж, вчерашняя встреча вообще показалась мне странной. Что моя мама здесь делала? Получается, они были знакомы раньше? Но судя по лицам, это знакомство было не из приятных.
- Перед приездом сюда, мама вскользь упоминала, что много лет назад, жила здесь недолго вместе с родителями. Вероятно, в тот момент они и познакомились, с твоей мамой. После я разговаривала с папой, и он намекнул, что в прошлом у них действительно, что-то такое было, о чем они обе молчат, но тем не менее не забыли.
- Я вчера попытался узнать у нее, в чем дело, но куда там, - согласно закивал Лео, - она только еще больше разозлилась.
- Все-таки интересно, что же у них такого случилось, отчего они до сих пор друг друга не выносят, но при этом твоя мама приехала сюда, в тот же день как мы переехали на ранчо?
Видя, как азартно заблестели у девушки глаза, Лео вздохнув, предложил:
- Может не стоит туда  лезть? По всему видно, что им до сих пор неприятно об этом вспоминать. К чему ворошить прошлое?
- Ну, нет, - упрямо мотнула головой Иса, - мне, например, интересно. Почему мы собственно не имеем права знать правду? Да и вообще, пока наши матери враждуют, сомневаюсь, что они позволят нам с тобой свободно общаться.
-  Пожалуй, ты права. - Согласился Леонардо, после чего задумчиво глядя во двор, предложил. – Я могу попробовать поговорить с отцом, возможно, он что-то знает. И сможет нам помочь.

https://a.radikal.ru/a35/2012/92/d8f4d3b0ff1d.png
- Да, отличная мысль, а еще можно поспрашивать у тети Габриэлы.... - не договорив, девушка осеклась, прислушиваясь, со стороны коридора послышались шаги, которые становились все ближе. – Кто-то идет. – Прошептала она, вскакивая с подоконника, на котором они с Леонардо все это время сидели.
- Да, ты права. – Так же шепотом ответил молодой человек. – Мне пора, еще увидимся, Иса.
- Конечно. Обязательно. – Заговорщически улыбнулась Изабелла, помахав ему на прощание рукой.
Едва девушка успела устроиться на кровати, как дверь в комнату распахнулась, на пороге стояла Ребека. Обведя взглядом помещение, женщина повернулась к дочери:
- Мне показалось, я слышала чей-то голос. Ты с кем-то разговаривала?
- Я? Ну, что ты, мамочка, я одна. – Честно глядя в глаза матери, улыбнулась девушка. – Вероятно, ты слышала голоса рабочих, доносящиеся с улицы, окно же открыто.
- Да, наверное..... – медленно протянула Ребека. – Иса, я хотела извиниться перед тобой, вчера я вела себя недопустимо грубо, прости меня. Я не хотела тебя обидеть.
- Ладно, ничего. Я не могу на тебя долго обижаться, ты же знаешь. – Пожала плечиками девушка, и, улыбнувшись еще более лучезарно, чем до этого, осторожно поинтересовалась. – Так может, ты расскажешь, что у вас произошло с мамой Лео?
- Иса!
- Ладно-ладно, - притворно капитулируя, подняла руки Изабелла, - расскажешь, когда захочешь. Только не злись.
- И в кого ты такая упрямая. – Обреченно вздохнула Ребека, отчетливо понимая, что это не последний разговор с дочерью, на болезненную для нее тему.





****

Красный пикап, въехавший на ранчо Гаэтани, медленно подъехал к парадному входу большого дома, на веранде которого стояли Франко и Габриэла в сопровождении нескольких рабочих, все они оживленно о чем-то разговаривали, женщина же при этом выглядела удрученной, то и дело промакивая глаза платком.
- Что-то случилось. – Напряженно глядя на них, констатировала Кэтрин.
- Возможно это из-за вашего отсутствия? – предположил Николас, с любопытством рассматривая собравшихся.
- Вряд ли. – Несколько неприязненно дернула плечом женщина.
- Я, пожалуй, пойду, расскажу о том, что случилось, а вы пока посидите здесь, вам сейчас лучше излишне не напрягаться.
- Ну вот, а я уж думала, вы меня как невесту на руках отнесете. – Не удержавшись, съязвила Кэтрин, но видя, как сердито на нее покосился мужчина, улыбку спрятала и даже сосредоточенно нахмурилась.
- Думаю, это будет лишним, к тому же сомневаюсь, что вашему мужу придется по душе, то, что посторонний мужчина носит на руках его жену.
Кэтрин лишь закатила глаза, на слова полицейского, которому было и невдомек о реальном положении дел в отношениях супругов Давила.
Выйдя из машины Николас направился к собравшимся:
- Здравствуйте. – Громко поздоровался он, обращая на себя взгляды стоящих на веранде людей.
- Добрый день. Отозвался за всех Франко, настороженно глядя на гостя.
- Вы вероятно Франко Давила? Меня зовут Николас Гонсалес. – Протягивая руку, представился мужчина.

https://a.radikal.ru/a10/2012/e6/7940315b7650.png
- Очень приятно. – Слегка улыбнулся старший Давила пожимая протянутую ладонь. – Чем обязаны вашему визиту?
- Недалеко от поместья, я стал свидетелем того, как ваша супруга попала в аварию, она сейчас в моей машине.
- Кэтрин? Что случилось? – Франко бросился к машине, откуда со стороны пассажира, медленно выбралась Кэтрин. – Как это произошло? - поддерживая жену, все допытывался он. Ведя ее к дому.
- Франко, не волнуйся все хорошо, теленок выскочил на дорогу, и я не справилась с управлением. Я нормально себя чувствую, только голова немного болит от удара, но скоро это пройдет. – Спокойно рассказывала женщина, польщенная заботой супруга.
- Мария, - крикнул Франко по направлению дома.
Когда женщина появилась на пороге дома, он коротко велел:
- Отведи Кэтрин, в комнату, я поднимусь позже.
Когда женщины скрылись в доме, старший Давила повернулся к полицейскому:
- Николас, спасибо вам за то, что привезли Кэтрин домой.
- На моем месте так поступил бы каждый, главное, что все обошлось.
- Простите, вы ведь новый начальник полиции, верно? – вмешалась в разговор стоявшая рядом Габриэла. – Вы должны мне помочь, пропала моя дочь!
- Что? Когда это произошло? – вмиг посерьезнел Гонсалес, оборачиваясь к женщине.
- Понимаете, вчера мы немного повздорили, и вечером я ее не видела….. – Сбивчиво начала рассказ Габи. - А сегодня обнаружили, что с утра ее нет в своей комнате. И рабочие видели, как Барбара, вчера вечером верхом куда-то уехала.
- Возможно, она у какой-нибудь подруги, или у молодого человека? – предположил Николас.
- Нет, ну что вы, мы переехали сюда совсем недавно, Барбара никого здесь не знает.
- Ясно. – Коротко бросил полицейский, и, повернувшись к Франко, поинтересовался. – У вас есть какие-то предположения, куда девушка могла отправиться. Вы местность знаете лучше.
- Я думал над этим…. – начал, было, мужчина, и в этот момент увидел как в большие ворота ранчо находящиеся на удалении от главного дома, въезжает всадница на гнедой кобылке. – Похоже, в поисках уже нет необходимости. – Вздохнул он, показывая головой в ту сторону.
- Барбара! – злясь, прошипела Габриэла, после чего не говоря не слова, бросилась в сторону подъезжающей девушки.
- Вы нас, пожалуйста, извините, как всегда проблемы отцов и детей, и чем старше они становятся, тем сложнее с ними становиться совладать.
- Не волнуйтесь, я все понимаю. – Улыбнулся Николас. – Раз уж все само собой уладилось, мы можем с вами поговорить наедине?
- Да, безусловно. Пройдемте за мной.





****

Когда девушка, подъехав к небольшой изгороди у которой стояли группкой пастухи, передала им поводья своей кобылки, к ней уже подоспела мать:
- Сеньорита де Ольвиар, можно узнать, где вы провели ночь?! – громогласно поинтересовалась Габриэла, за спиной у ничего не подозревающей дочери.
- Мама, что с тобой? – удивленно вскинула брови Барбара, оборачиваясь к матери.
- Что со мной? Я себе места не нахожу, волнуюсь. Где ты была всю ночь?!
- Мама, ты зря себя накручивала, со мной все хорошо. И вообще, с чего ты взяла, что я не ночевала дома? – осторожно спросила девушка, пытаясь решить как лучше себя повести.
- Не надо мне врать, Барбара, рабочие видели, как ты вчера поздно вечером уехала верхом, и сегодня  с утра тебя в комнате не было.
- И все? Мама, то, что меня не было в комнате, еще не значит, что я в ней не ночевала, - выбрав тактику, девушка перешла в защитное наступление, -  неужели, ты действительно можешь допустить даже мысль о том, что я как последняя дворовая девка могу шляться непонятно где, и с кем? Никогда не думала, что моя мать такого низкого мнения обо мне.

https://d.radikal.ru/d43/2012/9f/690a8ee6c451.png
- Не преувеличивай, Барбара, я лишь хочу знать, где ты была. – Залепетала Габриэла, отступая под натиском дочери.
- У меня бессонница,  и проснувшись еще на рассвете, я решила прокатиться верхом. Тоже самое было и вечером, я думала, что прогулка поможет мне лучше заснуть, но как видишь не вышло.
- У вас что-то случилось? – раздался сбоку от женщин, голос Леонардо, приход которого мать и дочь не заметили, увлеченные спором.
- Ничего, Лео, все как всегда, моей матери проще поверить кому угодно, только не мне. – Бросив в лицо матери последние слова, девушка, резко развернувшись, направилась в сторону дома.
- Барбара! Постой, ты не поняла. – Попыталась остановить ее мать, на что младшая де Ольвиар лишь дернула точеными плечиками.
- Сеньора, простите, если влезаю не в свое дело, но что произошло? – вновь поинтересовался Лео, глядя вслед удаляющейся девушки.
- Дело в том, что не найдя с утра в доме Барбары, я подумала, что она не ночевала дома, и вспылила, а она обиделась. – Со слезами в голосе рассказывала Габриэла. - Да тут еще рабочие сказали, что вечером она куда-то ускакала на лошади, и больше они ее не видели. Что мне оставалось думать?
- Вы не волнуйтесь, я с ней поговорю. Барбара, тоже не права, она не должна была так грубо с вами разговаривать.
- Леонардо, спасибо, но не стоит тебе сюда вмешиваться, это только разозлит ее еще больше.
- Не волнуйтесь, все будет хорошо. - Мягко улыбнулся Леонардо женщине, и после чего решительно направился к дому.




****

Себастиан примчался на ранчо в самом скверном расположении духа. И войдя в дом, сразу направился в свою комнату, провожаемый удивленным взглядом, сестры, которую молодой человек не удостоил даже взглядом. Оказавшись в спальне, он прямо в одежде бухнулся на постель, и закинув руки за голову, уставился в потолок. Именно в таком виде его и застала вошедшая Мора:
- Себастиан, что-то случилось? Ты не ночевал дома, мы уже начали волноваться.
- Мы или ты? Сомневаюсь, что отца всерьез обеспокоило мое отсутствие, скорее раздосадовало то, что больше не на ком сорвать зло. - Хмыкнул молодой человек, все так же продолжая смотреть в одну точку.
- Ну, может быть он и не волновался, но спрашивал о тебе. Где ты был?
- У реки. - Просто ответил Себастиан, сев на кровати лицом к сестре.
- Ты там был всю ночь? - удивленно вскинула брови Мора. - Но что ты там делал?
- Мора, оставь меня в покое, прошу. - Недовольно поморщился младший Амайа. - Мне сейчас не до разговоров, тем более на эту тему.
- Нет уж подожди, с каких пор у тебя появились от меня секреты? Ты же все и всегда мне рассказывал, даже свои самые скабрезные выходки. - Сестра со все нарастающим беспокойством всматривалась в лицо сидящего напротив нее брата. - Что произошло? И с кем ты там был? Учти, я не отстану!
- Хорошо. Если коротко, то Барбара, это внучка Лазаро, я тебе рассказывал о ней, так вот она призналась вчера в любви Лео, он ее отверг, а я скажем так....утешил.  - Сухо рассказывал Себастиан, стараясь не встречаться с Морой взглядом, чтобы она не догадалась об его истинных чувствах на этот счет. - А утром, Барбара предложила мне соблазнить свою подругу Изабеллу, о ней я тебе тоже говорил, так как считает, что та уведет у нее Лео. Это если коротко.

https://d.radikal.ru/d01/2012/07/acbc362ec53a.pngъ
- Да уж, в одном папа был прав, у тебя как всегда одни девушки, только теперь ты нашел под стать себе. И еще намучаешься с ней.
- С Барбарой? Я больше видеть не хочу эту взбалмошную, эгоистичную девицу, с ее идиотскими предложениями. - Поняв что сдерживать вновь нахлынувшие эмоции становиться все труднее, Себастиан, встал и сердито расхаживая по комнате, продолжил свои рассуждения. - А что, может это и правда мысль, Изабелла красивая девушка, приятная, заведу с ней романчик, отец будет только рад.
- Неужели Барбара тебе настолько нравится? Поверить не могу, мой брат наконец влюбился. - Сочувственно улыбнувшись, констатировал Мора.
- Что за бред? Ты что меня не слушала? - все сильнее распалялся младший Амайа. - Я же тебе говорю, это невыносимая, эгоистичная стервочка, решившая, что каждый кто ей приглянется, будет обязательно у ее ног. Но я, пас.
- Говори, что хочешь, но это серьезнее чем ты думаешь, пусть и не признаешь этого сейчас, но ты любишь ее. И главное, чтобы когда ты это поймешь, не было слишком поздно.





****

Устроившись со своим гостем в кабинете некогда принадлежащем Лазаро, Франко со с трудом скрываемой тревогой поинтересовался:
- О чем вы хотели со мной поговорить?
- Я думаю, вы и так прекрасно понимаете о чем...... - медленно ответил Николас, пристально глядя на собеседника. - Но если хотите, я вам отвечу. Я хочу знать, что произошло на празднике покойного губернатора? И какое отношение вы имеете к его гибели, и имеете ли?

0

63

Глава 17

- Ясно, это вам Родригес, уже успел донести о нашей драке? – скорее утвердительно констатировал Франко. – Так вот я вам отвечу, я не убивал Мантойа.  Да, мы с ним подрались, но повторяю, я его не убивал.
- Я и не утверждаю обратного, - миролюбиво заметил Николас, - я только лишь хочу знать, что в тот вечер случилось на самом деле. Господин Родригес уже предоставил материалы, которые ему удалось добыть, но ничего особо ценного я там не почерпнул, что меня не удивляет. Так вот, теперь я собираюсь начать расследование с чистого листа, и уверяю вас Франко, у меня нет цели валить кого-то лишь для того, чтобы скорее прикрыть это дело.
– Для наших мест это достаточно нестандартный подход. – Не сдержавшись, хмыкнул Давила, но после, удрученно вздохнув, откинулся на спинку большого кресла, и замолчал. С одной стороны, Франко хотелось снять с себя все подозрения, и уже освободиться от этого груза. Но с другой, как было поверить в искренность намерений чужака, когда даже местным не всем можно было доверять? Тем более в таком деле. В их маленьком городке всегда действовало достаточно жесткое правило – каждый играет сам за себя. И тем, кто его не соблюдал, опрометчивые поступки стоили очень дорого, а зачастую жизни. – Мантойа был вором и взяточником, – начал он. – Его ненавидели все, и те, кто живет в Сан-Фернандо, и те, кто живет на окрестных ранчо. Это вам скажет любой, у кого не спросите.

https://a.radikal.ru/a03/2012/77/7f1e5fa77ab9.png
– Это я уже понял. Но неужели он воровал в одиночку? Какой бы властью человек не обладал, одному мало что удастся. Ему кто-то помогал?
- Конечно, помогал. - Вновь недовольно вздохнул Франко. – Во всех бесчинствах, которые были  в нашей области, всегда неизменно участвовали три человека: Мантойа, Амайа и Родригес. Это так же знают все, только уже ничего не докажешь.
- Допустим, я вас услышал. – Задумчиво кивнул Николас. – Но давайте вернемся к вечеру убийства, что там произошло?
- Хорошо. Я думаю, Родригес уже успел вам рассказать о землях около реки, с них собственно все и началось. Эти земли – самый лакомый кусок, из всех, которые есть в нашей области. Несмотря на прохождение реки по всей территории, берега у нас в большинстве крутые, а течение быстрое, за исключением нескольких мест в лесу, и той бухты на ранчо. В лес скот естественно никто не поведет, если конечно нет желания его потерять. В итоге остается только бухта. И Мантойа, разумеется, знал об этом не хуже меня, он просто не сразу придумал, как лучше распорядиться этими землями. Поэтому, вначале пустил слух о продаже, чтобы посмотреть, кто, сколько предложит. Ну, а затем, когда увидел живейший интерес со стороны округи, понял, что продав ранчо, он лишится курицы несущей золотые яйца, тогда как, оставив, может получить гораздо больше. 
- Именно это он и объявил на вечере?
- Да. Этот мерзавец решив оставить земли в ведомстве области, собирался взимать своего рода арендную плату за пользование бухтой, и, судя по его масленой физиономии, она была бы далеко не маленькой. И если для нашего ранчо, это были бы сносные убытки, то для большинства маленьких, это прямой путь к разорению.
- Вы из-за этого с ним подрались?
- Не только, понимаете, раздражение копившееся годами, наконец, дошло до своего предела, и я просто не смог с собой совладать. – Усмехнулся Франко, чувствуя, как в душе невесть откуда начинает подниматься раздражение. –   Да, я ударил Мантойа, но после нас разняли, и моя супруга с сыном вывели меня на улицу.
- Хорошо, а после, вы заходили в дом? Или были на улице?
На первый взгляд простые вопросы заставили Франко Давила напрячься, нервничая, мужчина непроизвольно постукивал пальцами по столу, медля с ответом. Николас не торопил собеседника, следя за сменой эмоций на его лице.
- Я был все время на улице, вместе с женой. - Наконец ответил Давила. – А вернулся в дом, только когда услышал крики.
- Ваша супруга сможет это подтвердить? – без особого интереса спросил Николас, подозревая, каков будет ответ.
- Да, конечно. Но она сейчас плохо себя чувствует, поэтому я прошу вас разговор с ней оставить на другой день. Кэтрин лучше отдохнуть.
- Конечно. Я понимаю. – Легко согласился полицейский. – А в том, что касается других гостей, у вас есть какие-то предположения? Или быть может, вы что-то слышали? Или видели?
- Нет. На вечере ничего. – Покачал головой Франко. – Все были шокированы, но и только.
- То есть вы никого не подозреваете?
- Я могу только предполагать. Многие помещики были заинтересованы в покупке этих земель, но и более всех был уверен в своей победе Амайа. Можете мне поверить, это не тот человек, который будет легко проигрывать. Это все, что я могу вам сказать.





****

Оказавшись в своей комнате, Барбара облегченно выдохнула, думая о том, что ее ночное приключение закончилось без последствий. Оставалось только решить, как поступить дальше. Однако размышления девушки прервал внезапно ворвавшийся в спальню Леонардо:
- Барбара, как ты можешь так разговаривать с матерью? На ней же лица не было от беспокойства за тебя! – с порога начал молодой человек, гневно буравя девушку взглядом.

https://a.radikal.ru/a29/2012/c5/aca400947e24.png
-  Лео, твое какое дело? Это моя мать, и я буду с ней разговаривать, так как считаю нужным. Понятно? – в тон ему ответила Барбара, ничуть не растерявшись.
- Но так нельзя. И где ты была ночью? Ты что правда не ночевала дома?
- А тебе не все равно? По-моему ты вчера очень красноречиво дал понять, что я тебе безразлична. Так не строй теперь из себя блюстителя моей нравственности.
- Барбара, не надо все мешать в одну кучу. – Леонардо устало потер лицо, окончательно поняв, что эта тема еще долго будет стоять между ними. – Я сказал, что не люблю тебя, но это не значит, что ты мне безразлична. Мне важно, чтобы у тебя все было хорошо.
- Я смотрю, многие хотят, чтобы у меня все было хорошо. – Хмыкнула девушка, устраиваясь на кровати. – Только вот от ваших благих намерений моя жизнь становится все более невыносимой.
- Барбара, я не понимаю, что с тобой? Когда ты приехала сюда, то была совсем другой. Где та веселая легкая девчонка, которая заряжала своим оптимизмом? Что с ней случилось?
- Я устала, Лео. Приехав в этот городок, я вначале была расстроена, а потом подумала, возможно, это шанс начать жить по-другому, делая то, что нравится, с тем с кем захочу. Но как видишь, ничего не изменилось.
- Мне кажется, ты зря так говоришь, Барбара, ты до сих пор можешь все изменить. – Устроившись в кресле расположенном рядом с кроватью, на которой сидела девушка, Леонардо как можно мягче старался втолковать ей казавшиеся ему очевидными вещи. – Твое увлечении мной не более чем прихоть, каприз. Но посмотри на нас, мы, же абсолютно разные, и если бы у нас начались отношения, ты бы первая устала от меня уже через месяц. Тебе нужен кто-то, с таким же темпераментом как у тебя.
- Не надо решать за меня, что мне нужно, а что нет. – Буркнула Барбара, и, скрестив руки на груди, отвернулась от парня.
- Я не решаю, но это правда. И я надеюсь, скоро ты сама это поймешь. – Хмуро ответил Леонардо, наблюдая за девушкой. – А с мамой ты все-таки зря так говорила. Она ведь любит тебя, и беспокоится.
- Лео, я понимаю, как это выглядит со стороны, - вздохнув, ответила Барбара, - грубая избалованная девчонка, от ощущения собственной безнаказанности развлекаясь, издевается над любящей ее матерью. Только это не наш с ней случай. Понимаешь, когда я родилась, все были разочарованы. Отец, дедушка и бабушка тем, что родилась девочка, а не наследник. А  мама, я не знаю, она всегда казалась мне какой-то отстраненной. Нападать не нападала, но и никогда не пыталась меня понять, узнать что мне нравится, сблизиться, или хотя бы защитить от грубости отца. Но куда там, госпожа де Ольвиар, и себя, то защитить не могла, не то, что кого-то. – Все еще не глядя на собеседника, рассказывала Барбара. – Я это начала понимать еще в детстве. Помню, когда я была совсем маленькой, мне было лет пять, я тогда ходила в детский садик.....элитный, дорогой, - грустно улыбнулась Барбара, - и вот на день матери устроили праздник, со спектаклем, песнями, стихами, а в конце, когда мы стояли на сцене, нам раздали воздушные шарики, на которых мы, написав слова любви, должны были кинуть его маме в зал. Я написала, а когда повернулась.......- чувствуя, что глаза сами собой стали наполнятся слезами, девушка глубоко вдохнула, пытаясь справиться с собой. - В общем, стою я на сцене, смотрю в зал......ищу ее глазами.......а ее нет. Оказывается, у моего отца в это время было какое-то мероприятие, на котором лучше было присутствовать с супругой. Так что, выбирая между ним и мной, она выбрала его. Возможно тебе сейчас кажется этот пример глупым, но он был одним из первых осознанных, и наверное от того самый болезненный. Дальше, других таких же было очень много. Знаешь, Лео, в этом плане я всегда завидовала Исе, приходя к ним домой, я кожей чувствовала то, что здесь живет настоящая семья. Не знаю, как это объяснить......ее родители совсем другие. Дядя Серхио, так же как и мой отец, всегда занимался бизнесом и политикой, но, тем не менее, все свое свободное время проводил с семьей. У него прекрасные отношения с женой, и с Исой. Он живет ради них. Тетя Ребека, каким-то образом сумела совместить не только успешную карьеру в журнале, но и материнство. Мы ведь с Исой, были сначала в одном садике, потом в одной школе, и даже в институте, только на разных факультетах, так вот тетя Ребека, всегда была на всех важных событиях. Или вместе с дядей Серхио или одна. Кстати, тот шарик, я ведь его все-таки кинула.....не найдя маму, я бросила его тете Ребеке.
- Барбара, мне очень жаль, правда.....но может быть стоит попробовать изменить отношения с матерью? Дай ей второй шанс.
- Нет. - Жестко ответила девушка. - Ей, нет! В том, что с нами произошло, виновата только она. И этого я ей не прощу. А в том, что касается вчерашнего вечера, не волнуйся, я была дома. Так что можешь спокойно идти, заниматься своими делами.
- Барбара, мне бы не хотелось, чтобы ты обиделась на меня, для меня, правда, очень дорога наша дружба.
- Не волнуйся, иди.
- Ладно.
Подойдя к двери, Леонардо все же обернулся, чтобы напоследок взглянуть на сидящую, на кровати девушку. Она все также смотрела в окно, погруженная в свои воспоминания, и казалось, уже не замечала его.
- Барбара, если тебе нужна будет помощь, поддержка или просто поговорить, знай....я всегда буду рядом.





****

Мария, уложившая Кэтрин в постель, и пристроившая на ее голове полотенце, смоченное прохладной водой, заняла наблюдательный пост около раскрытого окна. И теперь с живейшим интересом взирала во двор.
- Кого ты там высматриваешь? – полюбопытствовала Кэтрин, которую изрядно заинтриговало поведение подруги.
- Как это кого? Нашего нового начальника полиции, - дернула плечом  женщина, а после, масляно улыбнувшись, добавила. - Очень интересный мужчина.
- Мария.
- А что?  Только не надо этого отрицать. Ни за что не поверю, что ты не обратила внимания на его сильные руки, подтянутый торс, а глаза мммм, – мечтательно протянула Мария. – Эх, и где он только раньше был....
- Ужас какой, что ты такое говоришь? Мы с тобой замужние женщины.  - Неодобрительно покачала головой Кэтрин.

https://c.radikal.ru/c21/2012/0c/0070f52a4027.png
- Вот именно, замужние, а не слепые. К тому же, рассказывай про брак кому-нибудь другому, а мне не надо. – Зло фыркнула на это высказывание Мария. - Наши мужья нас с тобой ни в грош не ставят. Твой, ты сама говорила, изменяет тебе, мой.... – женщина пренебрежительно махнула рукой, - этот даже на адюльтер не способен. Одно слово, недоразумение, грезящее о неразделенной любви к Габриэле. Живем как соседи. И спрашивается, почему мы должны их уважать, и хранить верность? Это же, как минимум глупо.
- Я знаю, но так нельзя.
- Кому нельзя, тот пусть этого и не делает, а я бы не отказалась от такого красавчика полицейского в своей постели. - Проворковала, Мария, завидев спускающегося с веранды Николаса. – Ты только посмотри, как он хорош.
Встав с постели, Кэтрин подошла к подруге, и выглянула из-за ее плеча. Во дворе возле красного пикапа стояли Франко и Гонсалес, мужчины, о чем то переговаривались, при этом Николас то и дело бросал взгляд в сторону дома.
- Интересно о чем они говорили? - задумчиво сказала вслух Кэтрин.
- Что? Я ей тут расписываю, какой мужик перспективный приехал, а она "О чем они говорили?"! – неодобрительно всплеснула руками Мария. – Вот поэтому Франко так к тебе и относится, нужно быть женщиной, а не нянькой. Он ходит в штанах, и называет себя мужиком, вот и пусть решает свои проблемы самостоятельно.
- Нет, я должна знать, что ему было нужно от моего мужа.





****

Серхио вновь сидя в рабочем кабинете, изучал вверенные ему дела. Тягостно вздыхая, мужчина просматривал документ за документом, все, отчетливо понимая, что вверенная ему область находилась в огромном упадке. По размерам она была достаточно большой, однако вся эта территория была либо раскуплена помещиками под ранчо, либо и вовсе была дикой, а соответственно дохода не приносила. Положение городка было так же не завидным, на всю округу здесь находилась всего одна больница, без как такового наличия узких специалистов, и вообще квалифицированного медперсонала. Одна школа, которая даже по очень скромным, поверхностным подсчетам не могла вместить в себя всех проживающих в области детей. Да и находилась она на территории города, как же получали образование сельские дети с окрестных поместий, Серхио даже думать не хотел, подозревая, что их образование сводилось к изучению навыков верховой езды, управлению с животными и прочими  аспектами сельской жизни.
Подсчет финансового положения так же не радовал, оказалось, что казна практически пуста, на протяжении многих лет, все поступающие деньги оседали в кармане не чистого на руку губернатора. Окончательно расстроившись, Серхио раздраженно откинул документы,  и досадливо подперев щеку рукой, уставился в окно. На душе новоявленного губернатора было тоскливо. Его отправили сюда не только спрятаться от возможного наказания, но и наладить дела в области, однако как это сделать, на ум никак не приходило. Да если бы и пришло, то как это сделаешь, если вся округа на тебя недобро косится, отказываясь от сотрудничества?
За столь невеселыми мыслями, его и застал ввалившийся в кабинет без стука Маркос Амайа:
- Не помешаю? – больше для проформы поинтересовался гость, после чего едко добавил. – Вижу, вы работаете.
- Нет, не помешаете. – С подозрением рассматривая вошедшего, ответил Серхио. – А вы простите...?
- Маркос Амайа. – Желчно улыбнулся мужчина, протягивая руку. - Один из самых крупных помещиков нашего захолустья. Хотя нет, самый крупный.
- Очень приятно. – Пожимая протянутую руку, ответил новоиспеченный губернатор, сильно кривя душой. – Что вас привело ко мне?
- Вот сразу видно деловой человек, не любит рассусоливать, без предисловий, прямо переходя к делу. – Еще шире осклабился Амайа, плюхаясь в кресло, стоявшее около стола градоначальника. – Итак, я к вам пришел с деловым предложением, исключительно выгодным для нас обоих.
- Вот как? А именно?
- Вероятно вы уже в курсе о ранчо около реки? Думаю, наши сплетники вам уже все уши прожужжали о нем, - осторожно подбирался к интересующей его теме гость, -  да и что греха таить, вероятно, и обо мне упоминали.
- Более или менее. – Уклончиво ответил Серхио, все, более настороженно взирая на собеседника.
- Могу себе представить, каким монстром меня вам нарисовали, но уверяю вас, большинство из этого всего лишь слухи и завистливая клевета. Я не мошенник, а бизнесмен. Меня интересуют исключительно деньги и их приумножение. Больше ничего. И надо заметить у меня это неплохо получается.
- Я вас услышал, и все же, что вы собираетесь мне предложить? Вы ведь за этим сюда пришли?

https://c.radikal.ru/c02/2012/59/1d3208323115.png
- Да, я хочу выкупить у вас ранчо около реки.
- У меня? – вскинув брови, переспросил Серхио. – Послушайте, это ранчо теперь принадлежит области, а не мне. Какое право я имею распоряжаться казенным имуществом?
- Да бросьте, - хитро прищурился Амайа, - казенное, не казенное, какая разница. У нас все, что принадлежит области, принадлежит губернатору. То есть вам. И потому, я предлагаю вам выгодную сделку. Вы продаете мне ранчо, по цене более чем привлекательной. Чтобы столичное начальство, ни дай Бог вас  не заподозрило в какой-то личной выгоде, вы устроите тендер, для видимости, разумеется, с уже известным нам с вами победителем.
- Позвольте спросить, что же вы собираетесь делать, с этой землей?
- Я собираюсь воплотить идею Мантойа в жизнь, старый лис придумал отличный план, сдавать в аренду место водопоя, прибыль будет выходить очень приличная. И чтобы убедить вас в моем абсолютно доброжелательном отношении к вам, вы будете получать некий процент, от всей полученной суммы, ежемесячно.
- План действительно не плохой, и как бизнесмен, я его полностью поддерживаю, - лицо Серхио словно окаменело, глаза стали жесткими холодными, а в голосе появились металлические нотки, - но вы ошибаетесь сразу в двух вещах. Во-первых, если бы у меня возникла идея подзаработать таким способом, мне были бы ни к чему посредники, я бы оставил земли в ведомости области, и забрал бы всю прибыль себе. А в том, что касается столичного начальства, можете не волноваться, я бы легко объяснил им такое решение как арендная плата, дела области находятся в плачевном состоянии, а это вынужденная мера по выравниванию финансового положения.
- А вторая ошибка? – сквозь зубы процедил Амайа.
- А вторая ошибка, заключается в том, что я не рыночный торгаш, и тем более не привык делать деньги отбирая последнее у и без того, с трудом перебивающихся людей. Жаль, если вы так подумали.
- Дааа не с того вы начинаете работу, Серхио. - Покровительственным тоном, заметил Маркос. – Вы здесь человек новый, и еще не слишком понимаете реальной обстановки вещей. Вы думаете, эти глупые людишки скажут вам спасибо?  Бросьте, - зло фыркнул Амайа, - эта кучка идиотов, живут так, как того заслуживают. Более того, они не хотят жить лучше, ведь для этого придется шевелиться и что-то делать, а этого, увы, они делать не хотят. Зато своим отказом, вы лишаете себя поддержки того, кто мог быть вам реально полезен.
- Знаете, я привык надеяться только на себя, так что, пожалуй, откажусь от ваших...услуг.
- Что же, напрасно. – Вставая, процедил Амайа. - Принципиальность в малых долях - это неплохо. Однако когда она чрезмерна, это становится опасным, и не только для карьеры.
- Вы мне угрожаете? - с трудом сдерживая гнев, поинтересовался Серхио.
- Ну что вы, скорее предостерегаю, по-дружески, - притворно спокойным тоном ответил Амайа, - места здесь глухие, люди темные скорые на расправу. Так что мой вам совет, смените тактику, на более лояльную, выгодную для всех. И о моем предложении, подумайте.
Бросив последние слова Маркос вышел из кабинета захлопнув за сбой дверь. Оставшийся в одиночестве, Серхио, зарычав от вырывающегося бешенства, смахнул все документы которые покоились на столе. После чего раздраженно откинулся на спинку кресла, в котором сидел.






****

Кэтрин нервно расхаживала по комнате, что-то прикидывая в голове, и то и дело сцепляя и расцепляя руки. Именно за эти занятием ее и обнаружил вошедший в спальню Франко.
- Кэтрин, зачем ты встала? Тебе сейчас не стоит перенапрягаться.
- Да брось, я прекрасно себя чувствую. - Раздраженно махнула рукой женщина, после чего выжидательно воззрилась на супруга.  - Чего от тебя хотел этот тип? Это был допрос, да?
- Конечно, он же занимается расследованием убийства. Что ему еще остается? - меланхолично пожал плечами мужчина.
- Франко, и ты так спокойно об этом говоришь?! Ты что действительно не понимаешь, насколько все это серьезно? Этот человек только приехал, но заметь, он начал расследование именно с тебя. Почему не с Амайа, не с Антонио, или других присутствующих на вечере? Нет, он пришел к тебе!
- Ты думаешь он меня подозревает?
- Конечно. - Убежденно кивнула Кэтрин. - Я надеюсь, ты сказал так, как мы с тобой договаривались?
- Да, - устало кивнул Франко, - теперь он хочет поговорить с тобой.
- Это очень хорошо, завтра же я отправлюсь в Сан-Фернандо, чтобы подтвердить твои слова. И надеюсь после этого он от нас отстанет.
- Не надо никуда ехать, он сказал, что несколько дней будет жить на ранчо Фантана.
- Прекрасно, - скривилась женщина, - только повторной встречи с моей дорогой сестричкой мне сейчас и не доставало.
- Послушай, я не понимаю, зачем вообще врать? Почему не рассказать полицейскому правду?

https://c.radikal.ru/c33/2012/63/d1d96e772329.png

- Хорошо, давай. Для начала скажи мне, где ты был до и во время убийства? В прошлый раз, ты мне так и не ответил.
Избегая прямого взгляда супруги, Франко отвернулся:
- Какая разница, главное я не убивал Мантойа.
- Дава-давай, расскажи это полицейскому, - иронично хмыкнула Кэтрин, - и сразу после этих слов, он тебя прямиком отправит за решетку. И дальше, даже разбираться не станет. Зачем напрягаться, когда есть такой лопух.
- И что ты предлагаешь? Врать?
- Ой, а для тебя это так ново, ты ведь всегда был просто кристально честен, во всем. Правда?
- Я тебя понял. - Поднялся Франко. - А теперь ложись, отдыхай. Завтра я отвезу тебя на ранчо Фантана.
- Нет уж, благодарю, я как-нибудь сама. Или тебе так не терпится встретиться с былой любовью?
- Как хочешь, езжай одна. - Бросил мужчина на ходу, после чего вышел из комнаты.
- Ну вот, как всегда сбежал.... - сетуя, вздохнула Кэтрин.





****

Не смотря на полученную от матери и Лео взбучку, Барбара была полна решимости перейти к действиям. И потому наскоро приняв душ, она вновь отправилась верхом на своей кобылке Зире, в путешествие на другое ранчо. Теперь уже ее путь лежал в поместье Фантана.
Въехав в большие, за долгие годы успевшие сильно проржаветь, ворота, девушка огляделась, и про себя мысленно отметила, что это ранчо сильно уступало в размерах и развитии ее собственному. От этого открытия, Барбара сама не понимая почему, ощутила едва уловимое чувство удовлетворения. После чего устыдившись, двинулась дальше к большому дому, видневшемуся за кронами высоких деревьев, выстроившихся в нестройный ряд по обе стороны от щербатой дороги.
Ису, девушке долго искать не пришлось, так как та вместе с матерью на веранде главного дома, что-то обсуждала с хмурыми рабочими.
- Здравствуйте. - Громко поприветствовала гостья, обращая на себя внимание.
- Барбара! - радостно улыбнулась Иса, завидев подругу. - Как я рада тебя видеть.
- Здравствуй, дорогая. - Улыбнулась прибывшей, и Ребека, а после укоризненно заметила. - Ты что же одна сюда приехала? Барбара, это же опасно, ты могла заблудиться.
- Не волнуйтесь, тетя Ребека, я прекрасно управляюсь с лошадью, да и окрестности успела неплохо изучить за это время.
- Ладно, пойдем в дом. Мне не терпится узнать как ты жила здесь все это время. - Взяв подругу под руку Иса повела ее в дом.
Когда девушки устроились в комнате Изабеллы, та с живейшим интересом, воззрилась на Барбару.
- Ну давай рассказывай
- Да что рассказывать, - махнула рукой младшая де Ольвиар, - ты разве еще не поняла какое это Богом забытое место? Здесь же сплошная темнота, бедность и страшная жара. Да и наши отношения с матерью после приезда сюда окончательно испортились. Я тебе честно скажу, если бы не....один человек....я бы уже точно сошла с ума!

https://c.radikal.ru/c40/2012/4b/18c278267118.png
- Аааа ты говоришь о парне? Да? - еще шире улыбнулась Иса. - Только я не поняла, в прошлый раз, который из них?
- Ну как же, это Лео. Помнишь я с ним танцевала весь вечер. - Как ни в чем не бывало улыбнулась Барбара.
- Так.....у вас....отношения. - Медленно произнесла Изабелла, улыбка которой медленно начала сползать с лица. - Или это ты просто им увлеклась?
- Конечно отношения! -  еще шире улыбнулась младшая де Ольвиар, и желая нанести повторный удар, присовокупила. - Мы уже даже целовались. Лео влюблен в меня, так же как и я в него. Представляешь?
- Влюблен? - эхом повторила Иса, с лица которой окончательно слетела улыбка. - Ты уверена?
- Конечно. Он сам мне это сказал.





****

Чтобы спрятаться от после полуденной духоты, Густаво Родригес отправился в свой излюбленный кабачок. На самом деле ничего примечательного в данном заведении не было, несколько некрашеных столов с грубыми стульями. Пол покрытый опилками. Из украшений лишь свисающие с потолка связки луковиц и сушеных перцев, да прямо над стойкой, на отдельной полочке пристроилось несколько небольших кубков врученных когда-то хозяину кабака, как лучшему жокею.
В баре было почти пусто. Заняты были только два стола, за одни сидела компания пастухов и резалась в карты, за другим восседал Маркос Амайа хмуро потягивавший ром. К последнему и направился отставной начальник полиции.
- Не ожидал тебя здесь увидеть. - Громко сказал Родригес, подойдя к столу.
- Дело у меня здесь было. - Грубо ответил Амайа, не удостоив Густаво даже взглядом.
- Судя по выражению на твоей физиономии, не слишком удачное. - Противно заржал Родригес, жестом показывая скучающему за барной стойкой хозяину заведению, чтобы он принес ему рома. - Что за дело-то?
- Я ходил к нашему новому губернатору, - нехотя ответил Амайа, - хотел купить ранчо у реки. А это ничтожество..... - мужчина с досадой махнул рукой.
- Понятно, - хмыкнул Родригес, - стал строить из себя кристально чистого хранителя общественного блага.
- Ага. Ну ничего, я быстро с него спесь собью и не таких обламывал.
- Что ты собираешься делать?
- Он хочет воны, ну что же, он ее получит, и поверь, она будет очень короткой!

0

64

Глава 18

- Маркос, не пори горячку, если с Виллануэва что-то случится, сразу подумают на тебя. – Понизил голос Родригес. -  Не забывай, и дело Мантойа все еще не закрыто. Если что, Гонсалес с удовольствием повесит и то и другое на тебя. 
- Да? И что ты предлагаешь, спустить все на тормозах, теряя возможности и деньги?  – ударил кулаком по столу Амайа, отчего задребезжали стоявшие на деревянной поверхности стопки, а посетители бара обернулись к сидящим.
Сделав успокаивающий жест, мол, все отлично, отдыхайте дальше, Густаво наклонился к собеседнику:
- Успокойся! Да, эти два городских хлыща, считают, что им сам черт не брат, но это не так. Я предлагаю объединить наши усилия, и избавиться сразу от обоих.
- И что ты предлагаешь? – сбавив тон, поинтересовался Амайа.
- Я предлагаю ударить по всем фронтам сразу. Во-первых, настроить наших деревенских идиотов против них. Поверь, это будет сделать не так сложно. Ведь итак никто не верит, что Гонсалес найдет реального убийцу, а Виллануэва, будет честно управлять областью. – Хитро прищурившись, перечислял Густаво. – Во-вторых, неплохо бы организовать несколько несчастных случаев, которые бы нанесли урон по области в целом. Это должно быть что-то, что будет выглядеть очень естественно, и вот когда они бросятся все исправлять...
- Мы их уберем.
- Точно!




****

А в это время в поместье Фантана:
- Конечно отношения. -  Еще шире улыбнулась младшая де Ольвиар, и, желая нанести повторный удар, присовокупила. - Мы уже даже целовались. Лео влюблен в меня, так же как и я в него. Представляешь?
- Влюблен? - эхом повторила Иса. - Ты уверена?
- Конечно. Он сам мне это сказал!
- Даже так? Ничего себе... – стараясь не выдать собственных чувств, Изабелла попыталась вновь улыбнуться. – Но....тебе не кажется, что для такого чувства как любовь, прошло маловато времени с вашего знакомства? А он уже говорит, что любит тебя.
- Иса, ты слишком загоняешься на тему любви, относись к этому чувству проще. Оно не возникает с первого взгляда, вначале идет интерес, потом любопытство, первые шаги навстречу друг другу, начинающаяся страсть – это влюбленность. А следующий шаг, это уже более серьезные отношения, с браком и прочим. Собственно то, чего ты боишься, ведь каждый раз обрываешь свои отношения именно тогда, когда партнер, хочет большего, и я сейчас, не о сексе.
- Да...наверное... – задумчиво кивнула Иса. -  Но ты сама сказал, что Лео признался в любви к тебе.
- Он сказал, что я ему нравлюсь, а понять любим мы друг драга или нет, мы сможем только тогда, когда наши отношения начнут развиваться.
- Что-то я тебя не понимаю...... - хмурясь заметила Изабелла, незаметно скосив взгляд в сторону окна, на котором стояла ваза с полевыми цветами, накануне подаренными Леонардо. - Вы влюблены или нет?

https://d.radikal.ru/d26/2012/bf/ce2d90ebcc0a.png
- Да, конечно. Просто Лео такой робкий, и нерешительный, поэтому, у нас все развивается так медленно, но я уверена совсем скоро он окончательно откроет мне свое сердце. - Мило улыбаясь ответила Барбара, однако взгляд девушки то и дело цепко ощупывал каждый сантиметр лица подруги, стараясь заприметить все ее даже самые тайные ее эмоции и мысли. - Сейчас самое главное, чтобы нам никто не мешал. Ты понимаешь, Иса, если кто-то испортит наши отношения с Лео, или отнимет его, у меня окончательно разобьется сердце. Он мне очень дорог.
- Барбара, я тебя никогда такой не видела, неужели он действительно так важен для тебя?
- Да. - Серьезно кивнула младшая де Ольвиар. - И я очень боюсь, что кто-то может встать между нами.
- Не волнуйся..... - придвинувшись к подруге, Иса успокаивающе обняла ее. - У вас  ним все будет хорошо......и...как он может посмотреть на кого-то, когда рядом с ним, такая красавица. Это невозможно.
- Спасибо.
Девушки сидели обнявшись, но не смотря на трогательность момента, эмоции их одолевали разные. Барбара выглядела необычайно довольной, обнимая подругу она победно улыбалась, ощущая радость от того, как быстро сдавала позиции не состоявшаяся соперница. Изабелла же напротив выглядела подавленной, ее взгляд вновь вернулся к цветам, как живому напоминанию, о том, чего никогда не будет, что было лишь мимолетной фантазией.





****

Вернувшись домой Маркос Амайа застал своих детей за ужином в столовой:
- Так-так-так, молодцы, отец целыми днями впахивает из последних сил, своим деткам на жизнь зарабатывает, а они даже к ужину его подождать не могли. - Едко выплюнул мужчина, обведя взглядом сына и дочь.
- Отец, мы не были уверены, что ты сегодня вернешься, ты же ничего не сказал когда уезжал. - Ответил за двоих Себастиан.
- А кому мне было рассказать? Твоя сестра ничего не мыслит в наших делах, а мой дорогой сынок, вообще не считает нужным ночевать дома, или хотя бы предупредить о своем отсутствии.
- Извини, я не ожидал, что задержусь. Я поздно объезжал наши земли, поэтому не захотел ночью возвращаться домой, так что переночевал около реки.
- Объезжал земли, как же! Расскажи это кому-нибудь другому. - Язвительно хмыкнул Амайа. - Опять с какой-нибудь девкой кувыркался на конюшне. Толи я тебя не знаю.
- Папа. - Недовольно нахмурилась Мора.
- А что? Можно подумать ты сама этого не знаешь. - Как ни в чем не бывало пожал плечами Маркос. - Так ну вот что, Себастиан, мне нужно с тобой серьезно поговорить. Наедине. А ты Мора убери здесь все.
Когда молодой человек нехотя поплелся за отцом в его кабинет, Мора с тоской смотрела им вслед, девушка слишком хорошо знала этот свирепый таящий в себе опасность взгляд отца, его каменное выражение, когда он готовился уничтожить очередного врага. Мора могла поспорить на что угодно, что в данный момент старший Амайа, готовил очередную гнусность, но что не нравилось девушке больше всего, он пытается втянуть туда и брата.
Устроившись за большим рабочим столом в кабинете, Маркос деловито начал:
- Вот что сынок, хватит тебе уже праздно болтаться без дела, пора тебе начать мне помогать. В конце концов когда-нибудь все это перейдет тебе.
- Отец, о чем ты говоришь? Я помогаю на ранчо, объезжаю лошадей, занимаюсь продажей скота, закупом всего необходимого. Чего еще я не делаю?
- Все это может выполнять обычный управляющий, - презрительно отмахнулся мужчина, - а я тебе говорю о реальной помощи. И сейчас тебе представится шанс, доказать, чего ты на самом деле стоишь!

https://d.radikal.ru/d20/2012/89/654b65ef76ab.png
Видя на лице сына недоумение, Маркос продолжил:
- Сегодня я был у нашего новоявленного губернатора, хотел купить ранчо у реки, но это столичный пижон, мне отказал. Однако, я тебя уверяю, эти земли будут моими, по хорошему или по плохому.
- Что ты хочешь от меня? - хмуро спросил Себастиан, не ожидая услышать ничего хорошего.
- Для начала займись его девчонкой, мне нужно чтобы она с руки у тебя ела, и была готова сделать все, что ты ей скажешь. И окрутить ее ты должен как можно скорее. Пока это все что от тебя требуется. Но повторяю, пока!
- Отец, я не буду этого делать, ты что правда не понимаешь, какую низость мне предлагаешь? Причем здесь его дочь? - возмущенно вскочил со своего места Себастиан. - Хочешь сводить с ним счеты, пожалуйста, но Изабеллу не трогай, она здесь не причем!
- Причем, не причем, тоже мне моралист нашелся. - Передразнив, поднялся и старший Амайа.  - Значит крутить интрижки с деревенскими девицами, точно зная что на них не женишься, ты мог, а помочь отцу и повлиять на дочь губернатора ты не можешь? Нет уж, сынок, пока ты живешь в моем доме, и на мои деньги, изволь мне помогать. Тем более, что я не прошу тебя жениться на этой девчонке, ты должен просто запудрить ей мозги, чтобы она повлияла на отца, только и всего. И ты это сделаешь, запомни. Завтра же ты начнешь налаживать с ней отношения. Понятно?
- А если нет?
- Тогда я вышвырну тебя на улицу, пойдешь жить к родственникам своей мамочки, посмотрим сколько ты протянешь в их нищенских условиях, в грязи и рванье.





****

Вернувшись вечером домой, Серхио вне себя от гнева, мерея шагами большую гостиную делился наболевший с женой и Николасом:
- Наглый беспардонный тип этот Амайа, он мне еще смеет угрожать. Ха! Напугал!
- Серхио, успокойся, объясни толком, что произошло? - со все больше нарастающим беспокойством упрашивала супруга, Ребека.
- Сегодня ко мне приходил Маркос Амайа, он хочет купить эти чертовы земли около реки, и наживаться на том, что будет сдавать место для водопоя в аренду, бедным крестьянам. Больше того, он предложил мне поучаствовать в этой грязной схеме!
- Интересный тип, - услышав гневную тираду, хмыкнул Николас, - только не слишком умный, либо считает тебя недалеким идиотом, раз пришел вот так сразу, и предложил такое дело. Другой бы на его месте пригляделся, прощупал почву так сказать, а этот вот так сразу, пришел и вывалил все свои планы. Глупо. Но что ты ему ответил?
- Естественно я послал его куда подальше, я не буду наживаться на бедняках. Это гнусно и подло. - Устало садясь в кресло, сурово отрезал Виллануэва. - Этот негодяй не ожидал подобного, больше того он попробовал мне угрожать. Представляете?
- Что? Только этого нам не хватало! - взвилась в тот же миг Ребекка. - Мало нам других проблем, теперь еще начнется месть Амайа.
- Не думаю, что он что-то может сделать.... - скептически скривился Николас. - Он же понимает любой выпад с его стороны обернется против него же, будет лезть на рожон, я его посажу. А ты Серхио правильно сделал, мы направлены сюда, чтобы привести дела городка в порядок, а не усугублять и без того плачевное состояние. Но в любом случае завтра я наведаюсь в поместье Амайа, и лично с ним пообщаюсь, мне даже интересно увидеть этого человека.
- Ох, поверь, ты получишь непередаваемые эмоции. - Фыркнул Серхио.
- Ладно, я пожалуй поднимусь к себе, после такого жаркого дня, я просто мечтаю о прохладном душе. - Виновато улыбнулся Николас, после его поднялся со своего места и вышел из комнаты.
Когда супруги Виллануэва остались наедине, Ребека вновь гневно воззрилась на супруга:
- А вот я считаю, ты зря так поступил. Серхио, ты просто не понимаешь какого опасного врага получил.

https://c.radikal.ru/c16/2012/fd/c2a61bc74066.png
- Ребека, не переживай, Николас прав, если Амайа только попробует что-то предпринять мы отправим его за решетку.
- Серхио, дорогой, очнись, мы не в столице. И это его территория, а не твоя. Я лично видела, как легко Амайа убивает людей, а главное всегда выходит сухим из воды. - Злясь выговаривала мужу, женщина. - Он просто пристрелит вас вот и всё. Понимаешь? А Родригес его прикроет, и скажут потом, что вы или без вести пропали, или на вас напали преступники. А если он что-то сделает Исе? Ты не думал об этом?
- Дорогая, ты преувеличиваешь возможности этого человека, - Серхио стараясь успокоить супругу, попытался взять ее руки, но Ребекка резко их отдернула.
- Ну, конечно, ты привык общаться с преступниками гораздо высшего ранга, правда? - сверля супруга взглядом парировала женщина. -  Ты можешь строить из себя добропорядочного, честного политика перед Николасом, но передо мной не надо. Или тебе напомнить из-за чего мы сбежали из столицы?
- Тише. - Зашипел Виллануэва, опасливо оглянувшись на дверь - Не кричи так, или ты хочешь, чтобы о нашем положении узнал и полицейский?
- Единственное чего я хочу, Серхио, это чтобы мою семью оставили в покое. Чтобы мне потом не пришлось сбегать с дочерью, еще и отсюда. И да, выбирая между безопасность моей семьи, и посторонними людьми, я выбираю семью. Жаль, что ты придерживаешься другого мнения.
С этими словами, Ребекка фурией вылетела из комнаты, одарив напоследок супруга взглядом пылающим яростью.





****

После утренней ссоры с дочерью, Габриэла чувствовала себя подавленной, всей душой она мечтала наладить отношения с Барбарой, но понятия не имела как это сделать. Габриэла всю жизнь пыталась построить крепкую семью, но начинала каждый раз не с дочери, а с мужа. Пыталась сблизиться с ним, распалить страсть, стать для него другом. Ей и в голову не приходило, что концентрируя свое внимание на Аугусто, она неизбежно теряла связь с Барбарой. А когда опомнилась, дочь выросла, и стала чужой.
Габриэле с сожалением приходилось признать, что переезд в деревню ничего не поменял, а главное, она вновь не может найти себя, не представляет как устроить свою жизнь здесь, в месте, где ей когда-то было хорошо и спокойно.
Прогуливаясь по ранчо за этими не веселыми мыслями, женщина сама не заметила как оказалась на конюшне. С вечерними сумерками, в длинном пропахшим лошадьми и сеном здании, было сумрачно и тихо. Только временами слышался перестук копыт лошадей, и их тихое ржание.
Пройдясь вдоль стоил, в голове женщины всплывали картинки из детства, когда отец учил ее общению с этими великолепными животными, когда впервые посадил в седло.
- Все в порядке? - раздался за спиной Габриэлы, вкрадчивый голос Антонио.
Обернувшись, женщина грустно улыбнулась:
- Да, все хорошо, вышла подышать свежим воздухом, и не заметила как оказалась здесь.
- Я тебя понимаю, когда мне грустно, я всегда прихожу к ним.
- С чего ты взял, что мне грустно? - упрямо дернула плечом Габриэла.
- Я слышал как с утра ты поссорилась с дочерью. На сколько я могу судить, у вас ней.....не слишком хорошие отношения. Да?
- Да..... - сокрушенно опустила голову женщина. - Антонио, ты себе не представляешь как меня это мучает. Но я не знаю, что делать, Барбара отстранилась от меня, и не дает приблизиться. Хотя.....я сама виновата......
Подойдя ближе мужчина успокаивающе положил руки на ее плечи:
- Не переживай, главное не терять надежды, я не знаю почему у вас такие отношения, и за не имением своих детей, слабо представляю как выстраиваются в принципе отношения с ними, но мне кажется, в любом случае, если есть желание все исправить, это сделать никогда не поздно. Главное верить.
- Ты правда так думаешь? - подняла на него влажные от стоящих слез глаза, Габриэла. - Ты правда веришь, что она может меня простить и принять?
- Конечно! - сочувственно улыбнулся Антонио. - Все в твоих руках. Вспомни как тебя все любили, когда ты жила здесь. Ты ведь была совсем другой, веселой, легкой, позитивной, и очень доброй. Я знаю, что люди меняются, но так же я уверен, что все то хорошее никуда не исчезает, оно прячется глубоко в душе, но эти качества никогда не поздно оживить вновь.
- Спасибо.... - прошептала Габриэла, заключая Антонио в объятия. - Мне так не хватало этих слов, я совсем потерялась, не знаю что делать. Ах как было бы хорошо, если бы мой отец был жив.  - Тихо говорила женщина, сильнее прижимаясь к сильной груди мужчины. - Хотя......он был бы разочарован, увидев меня такой, да еще узнав какие у меня на самом деле отношения с моими близкими......он был бы разочарован.
- Не думай об этом, - ласково поглаживая Габриэлу по голове, успокаивал ее Антонио. - Самое важное сейчас, чтобы ты пришла в себя. Стала такой как раньше, и помирилась с дочерью. И тогда увидишь, жизнь наладится.
За свои тихим объяснением мужчина и женщина не услышали как у них оказался зритель, которому совсем не понравилось увиденное:
- Что здесь происходит? - раздался как гром среди ясного неба, голос Барбары.
Заполошно отодвинувшись от Антонио, Габриэла воровато оглянулась на дочь. Девушка стояла в дверях конюшни, держа под узды свою кобылку Зиру, на ее лице читалось явное неудовольствие.

https://b.radikal.ru/b14/2012/f8/452e3636561e.png
- Мама, что здесь происходит?
- .....Ничего, - попыталась улыбнуться Габриэла, - мы с Антонио, вспомнили былые времена, и я расчувствовалась.
- Да, но если все в порядке, я пожалуй пойду. - Кивнул мужчина, и поспешил ретироваться, не желая становиться свидетелем явно назревающей ссоры.
Когда мужчина исчез из поля зрения, Барбара вновь обратилась к матери:
- Мама, я не понимаю тебя, ты так переживала из-за измены папы, выглядела такой расстроенной, и что я вижу, оказывается ты и сама не прочь пофлиртовать с другими мужчинами? Как это понимать?
- Барбара, как ты со мной разговариваешь? Ничего плохого здесь не происходило, я тебе уже сказала, у меня на душе было скверно, а Антонио мой старый друг, он мне как брат.
- Конечно, только смотрит он на тебя совсем не по-братски. Не делай из меня идиотку. - выкрикнула девушка. - На папу говорила, а сама! Я-то думала, ты всю жизнь меня отодвигала ради любви к отцу, а оказывается, ты и его не любишь. Теперь я не удивлюсь, если окажется, что и ты ему изменяла. Оба хороши!
- Не смей! - выкрикнула Габриэла, и прежде чем сообразила что делает, влепила дочери звонкую пощечину.
Отшатнувшись от удара, девушка схватилась за саднящую щеку, из ее глаз брызнули слезы.
- О Господи, Барбара, прости. - Спохватившись, Габриэла попыталась обнять дочь. - Прости!
- Не смей меня трогать. - Зло прошипела девушка. - Мало мне было того, что ты наплевала на меня из-за отца, так теперь еще бьешь из-за какого-то постороннего мужика. Не ожидала этого от тебя, мама.
- Барбара! Нет, прости.....ты не поняла..... - невнятно лепетала Габриэла, но было уже поздно, девушка решительно шагала прочь, игнорируя все призывы матери. - Малышка моя.......




****

Утром следующего дня, Ребека спустившись к завтраку, обнаружила за столом только Николаса и Ису:
- Доброе утро. - Хмуро поздоровалась женщина, устраиваясь на своем месте.
- Доброе утро. - Хором отозвались сидящие.
- Иса, а где твой отец? Когда я проснулась, его уже не было. Вы его не видели?
- Я видел его  рано утром, - ответил за девушку Николас, - он поехал на ранчо около реки, хочет увидеть собственными глазами, из-за чего начался сыр-бор.
- Ясно. - недовольно кивнула женщина.
- Вы вчера поругались? - с тревогой в голосе спросила Изабелла. - Почему папа тебя не предупредил?
- Не беспокойся, у нас все хорошо, просто не сошлись во взглядах на......один вопрос, - уклончиво ответила Ребекка. - Николас, а как продвигается ваше расследование?
- На данный момент я собираюсь проехать по округе, допросить тех кто присутствовал тем вечером. Вчера я уже был на ранчо Гаэтани, и разговаривал с Франко Давила.
- Вы все же подозреваете его? - не удержалась от вопросу Ребека.
- Я стараюсь не делать поспешных выводов, - осторожно ответил мужчина, - пока еще рано выдвигать какие либо версии, нужно допросить всех. Кстати, вчера по пути на ранчо, я стал свидетелем аварии, супруга Франко Давила, Кэтрин, кажется так ее зовут, не справилась с управлением и ее машина улетела в кювет.
- Что с Кэтрин? Она пострадала? - порывисто подняла взгляд на полицейского Ребека, но увидев его изумленно вскинутые брови, смущенно опустила глаза.
- С ней все хорошо. - Удивленный реакцией женщины, Николас с любопытством следил за тем с каким усердием она пытается придать своему лицу спокойное выражение, однако Ребека нервничала, это было очевидно. - Вы с ней знакомы?
- Да. - Кивнула женщина, после чего вновь уткнулась в свою тарелку, ясно давая понять, что уточнений больше не будет.
За столом возникла неловкая пауза, каждый из присутствующих, чувствовал себя неуютно, но не находил дальнейшей темы для разговора. Покосившись на мать и полицейского Изабелла решила взять инициативу в свои руки:
- Как жаль, что папа уехал так рано, я бы с удовольствием поехала с ним. Мне хочется осмотреться. Мама, а что если нам прокатиться по округе?

https://a.radikal.ru/a38/2012/f3/8854dea73473.png
- Нет, Иса. После завтрака, я хочу поехать в Сан-Фернандо, вчера разбирая документы я составила список того, что необходимо заказать из столицы в первую очередь. Нужно приступать к решению многочисленных проблем поместья. - Вздохнув посетовала Ребека. - К сожалению телефонная связь, которая проведена у нас в доме, не работает. Так что придется ехать в город. Если тебе скучно, можешь поехать со мной.
- Нет, мамочка, я пожалуй откажусь, этот городок показался мне совсем не интересным. - Сморщила хорошенький носик Изабелла. - Лучше я возьму лошадь и прокачусь верхом.
- Так, только давай договоримся, ты одна больше не ездишь, возьми с собой, кого-нибудь из работников. Хорошо?
- Ладно-ладно, - лукаво улыбнулась девушка, - не волнуйся мамочка, я подыщу себе хорошую нянечку.
Николас улыбался слушая такой домашний разговор матери и дочери, Ребека же только головой покачала, на последнее высказывание упрямой Исы.




****

Несмотря на утренние часы, солнце уже нещадно пекло, обещая еще один жаркий день. Открыв все окна своего большого пикапа, Серхио все равно изнывал от жары, мысленно проклиная и эти земли, на которых кроме диких животных и таких же диких людей не было ничего, и свое всегдашнее упрямство, из-за которого он оказался в этом положении. Не кстати вспомнились и слова отца, который с детства внушал Серхио, всегда быть в ответе за свои поступки, и доводить начатое до конца. Каждый раз когда младший Виллануэва настояв на своем в последствии жалел об этом, и пытался избавиться от взваленного на свои плечи не угодного груза, отец всегда говорил одну и ту же поговорку, его любимую: Попала собака в колесо -пищи, да беги! Ох как ненавидел ее в юности Серхио! Однако, в последствии эта пословица не раз пригождалась ему по жизни,  а отец вспоминался с теплотой в душе. Вот и теперь, взвалив на свои плечи ответственность за целую область, и больше того поставив себя против местных старожил Серхио, решительно не знал с чего стоит начать, но отступать не собирался.
За этими невеселыми мыслями мужчина не заметил как пересек обширную равнину с желтыми и светло-зелеными квадратами лугов и полей, на которых паслись огромные стада больших длиннорогих коров, и оказался перед высокими железными воротами, гостеприимно распахнутыми прямо посреди проселочной дороги, по которой вел свой путь новоявленный губернатор. Ни забора, ни даже маломальской изгороди рядом с ними не было. Только две успевшие изрядно проржаветь воротины, да покосившийся указатель: "Земли семьи Мадуро".
- Ну что же, посмотрим, что это за райский оазис, за который все так воюют..... - пробормотал Серхио, въезжая в ворота.



****

Как и обещала матери, Изабелла отправилась на верховую прогулку в сопровождении старого работника ранчо. Это был невысокий седовласый мужчина средних лет, с двухдневной щетиной, и неизменной сигарой в зубах. Сидя на своем чубаром коне, и легко держа поводья в руке, Томас, так звали ее временного компаньона, не проронил ни слова с того момента как они выехали за пределы поместья.
Вначале Иса даже обрадовалась, такому спутнику, рассудив, что раз не получилось отправиться одной, так по крайней мере не будет назойливых вопросов, или неуместных комментариев. Однако спустя час девушка заскучала, и даже попыталась завести беседу, но Томас явно был не настроен на общение, толи его тяготила вынужденная прогулка с малознакомой девицей, толи мужчина был просто не разговорчив от природы, в итоге,  эта попытка Исы потерпела полное фиаско. Тяжко вздохнув, Изабелла еще некоторое время ехала молча, решая про себя не вернуться ли назад, как вдруг услышала позади приближающийся топот копыт. Обернувшись девушка увидела всадника который несся к ним галопом на большом рыжем коне.
- Иса, привет! - закричал еще издали Леонардо.
Окончательно пожалев о выбранном времени прогулки, девушка натянуто улыбнулась подъехавшему парню. Когда мужчины обменялись приветственными кивками, младший Давила вновь обратился к Изабелле:
- Ты снова решила прогуляться? - с улыбкой спросил он. - Я, честно говоря, и не думал, что ты решишься вновь сесть на лошадь.
-  Я не боюсь лошадей, то что случилось не имеет значения. - сковано ответила девушка, после чего направила свою кобылку дальше.
Удивляясь такому не слишком радушному приему, Лео последовал за ней, провожаемый насмешливым взглядом Томаса, который отстал от едущих молодых людей на пол сотни шагов.
- Иса, что-то случилось?

https://d.radikal.ru/d09/2012/33/352971b9c9b4.png
- Нет, с чего ты взял? - дернула плечиком девушка, даже не обернувшись на спутника.
- Ты какая-то странная, отстраненная. Я тебя чем-то обидел? - со все нарастающим беспокойством поинтересовался Леонардо. - Скажи, в чем дело? Вчера утром, ты была так рада, когда я пришел к тебе.......
- Лео, послушай, то что ты вчера пришел проведать меня, и даже принес цветы, было очень мило....но....... - девушка запнувшись, обернулась к едущему рядом парню, после чего резко продолжила, - больше тебе не стоит ко мне приходить. Нам вообще больше не стоит видеться.......




****

По проселочной дороге на полной скорости несся черный пикап оставляя за собой столп поднимающейся пыли. Ребека сидя на пассажирском сидении с тоской поглядывала в окно. Сколько не пыталась женщина никак не могла смирится с тем, что ей вновь пришлось вернуться в это убогое место, с которым ее связывало столько неприятных воспоминаний. Тягостно вздохнув, Ребека удрученно подперла подбородок рукой, оперевшись на край окна.
- Не волнуйтесь сеньора, еще час-полтора и мы будем на месте. - Поняв не правильно недовольство хозяйки, поспешил успокоить ее Диего Ландети, управляющий поместьем, вызвавшийся отвезти женщину в городок.
- Да, хорошо.... - рассеяно кивнула Ребека.
Но в тот же миг в машине что-то зашипев громыхнуло, скорость стала спадать, а после пикап и вовсе встал.
- Проклятье. - Выругался мужчина, вылезая из машины.
Подойдя к капоту, Ландети поднял крышку, оттуда тот час же повалил сизый дым.
- Проклятье! - вновь повторил Диего.
- Что случилось? - спросила вышедшая Ребека. - Это что-то серьезное?
- Боюсь, что да, сеньора. С ней иногда такое случается, машину нужно оттащить в ремонт. Так что сожалею, но в город мы уже не попадем.
- Как? А до ранчо она доедет?
- Нет. - Вздохнув покачал головой управляющий.
- Но почему вы мне сразу не сказали, что машина неисправна? Мы бы взяли другой пикап. - Разозлившись вспылила женщина. - Как прикажите теперь добираться хотя бы до поместья?! Пешком?
- Поймите, этой машине уже больше тридцати лет, ее покупал еще ваш покойный дедушка, так что ломается она чаще чем едет. - Оправдываясь зачастил Ландети. - Но и другие наши машины не лучше этой. В любом случае, не волнуйтесь, мы немного подождем, и я уверен кто-нибудь обязательно проедет мимо, если не на машине то на лошади, а там и подмогу позовут.
- Какая прелесть! - иронично скривилась Ребека, садясь в машину, с силой захлопнув дверь.
Время шло, солнце поднималось все выше разогревая до предела железную коробку автомобиля, но никто не ехал. Ни конные, ни автомобили. Земля словно вымерла. Ландети бродил вокруг стоящего пикапа, по временам залезая под капот, но все было тщетно. Ребекка обмахиваясь сложенными бумагами, обливаясь потом, мысленно проклинала все и вся, и уже всерьез намеревалась сорвать зло на незадачливом управляющем, как вдруг увидела в зеркале заднего вида, приближающуюся машину. В первый момент женщина не поверила своим глазам, и даже засомневалась не мираж ли, но нет, это действительно был большой серебристый пикап двигающийся по дороге в их направлении.
- Диего, машина! - закричала женщина, выскакивая из салона. - Скорее, маши ему, он должен остановиться.
Привлекая внимание водителя, Ландети еще издалека стал размахивать руками, привлекая внимание водителя. Через пять минут, серебристый автомобиль остановился в нескольких метрах от стоявшего пикапа.
Обрадовавшаяся было Ребекка, слегка прищурилась, чтобы рассмотреть того, кто сидел за рулем машины. Вот водитель заглушил мотор, открыл дверь и вышел из машины, направляясь к ним.
- Франко... - на выдохе растеряно произнесла женщина, отступа за машину.
- Привет, Диего. - Громко поздоровался Давила, пожимая протянутую руку управляющего, и все еще не видя его спутницы. - Что, опять сломалась? Говорил тебе ее проще выбросить на свалку, чем отремонтировать.
- Да кто же знал, недавно был у Ромаро, он сказ, еще покатается. А тут вон как..... - зло плюнул Ландети, ударив по большому колесу ногой. - Как хорошо, что ты мимо проезжал, а то, мы с сеньорой уже отчаялись.
- Ты и...кто..... - переспросил мужчина.
- Добрый день, Франко....... - медленно произнесла Ребека, выходя из-за машины.

https://d.radikal.ru/d17/2012/0f/a8b68118f623.png

0

65

Глава 19

- Добрый день. – С запинкой ответил мужчина, изумленно глядя на женщину.
- Ай, как хорошо, что именно ты оказался здесь, - не уловив нависшего тягостного напряжения, искренне радовался Ландети. – Благо, уже не в первый раз вытаскиваешь!
- Да уж, зря вы отправились в город на этой машине. – Отворачиваясь от Ребеки, ответил Франко. – Это действительно опасно, Диего. Хорошо, что нам понадобилась вакцина, и я за ней поехал, а то ведь по этой дороге могут днями не проезжать.
- Ну, ничего, хорошо то, что хорошо кончается. – Беззаботно махнул рукой управляющий. – Неси свой трос, а то мой уже совсем изорвался.
Когда Давила пошел к своей машине, Диего обернулся к Ребеке, которая все так же стояла около раскрытой двери пикапа, так и не усевшись внутрь.
- Сеньора, теперь можно не волноваться, это большая удача, что Франко проезжал мимо. Сейчас мы быстренько доставим вас до ранчо. – Довольно заверил он. – Все будет в лучшем виде. Можете не сомневаться!
- Да уж, редкостная удача. – Хмуро пробурчала Ребека, и уже хотела было устроиться в машине, но Ландети ее остановил.
- Ну, что вы, вам лучше пересесть к Франко, здесь же как в консервной банке, а у него кондиционер. Доедите как королева, со всем комфортом.
- Ничего, мне и здесь не плохо. – Сквозь зубы процедила женщина.
Пока жители ранчо Фантана препирались между собой, Давила успел перегнать свою машину вперед, и, остановив ее перед сломанным пикапом, достал из кузова скрученный трос.
- Так, ну все готово. – Обратился Франко к Ландети, вытирая тряпкой испачканные руки. – Думаю, можно ехать.
- Отлично. – Еще больше обрадовался управляющий. – Сеньора, я все же настаиваю на том, чтобы вы пересели в машину Франко, не  к чему вам сидеть в сломанной машине, в которой нечем дышать.
- Ничего страшного, я потерплю. - Переминаясь с ноги на ногу, процедила Ребека, с трудом сдерживаясь, чтобы не треснуть не в меру услужливого работника.
- Ребека, я думаю…..Диего прав, - медленно начал Давила, избегая встречаться с ней взглядом, и потому через  чур сосредоточено возил по рукам все той же тряпкой, - в моей машине будет комфортнее.
- Ладно. – Нехотя согласилась Ребека, и тяжко вздохнув, направилась к автомобилю Давила.




****

Придерживая свою резвую кобылку на месте, которая так и норовила припустить дальше, Иса с неудовольствием воззрилась на парня.
- Нам больше не стоит видеться с тобой Лео. – Вновь повторила девушка.
- Но почему? Иса, что случилось? – вконец растерялся Леонардо. – Я тебя чем-то обидел?
- Нет, ну что ты, все было очень мило. Но…..это не значит, что наше с тобой знакомство продолжится, маму это расстраивает, а я не хочу попусту ее огорчать. Прости.

https://d.radikal.ru/d18/2012/00/17e4bf242bc4.png
- Я не понимаю, ты не хочешь со мной общаться, потому что тебе запретила мама?! – недоверчиво спросил молодой человек.
- Не совсем. – Чувствуя себя необычайно глупо, Изабелла, тем не менее, упрямо гнула свою линию, окончательно запутываясь в собственном вранье. – Лео, я не хочу, чтобы у тебя сложилось обо мне ложное впечатление. То, что в предыдущие разы нашего общения я была мила, ты вероятно, не правильно понял. Поэтому, говорю сразу, никаких отношений у нас не получится, единственное, что могло быть, это дружба. Однако, наши матери явно против этого, от того я не вижу смысла продолжать наши встречи. Не знаю как твоя мама, а моя в последнее время и без моего участия чувствует себя не слишком хорошо. Я не собираюсь расстраивать ее еще больше. Так что извини.
- Иса, я тебя не узнаю….. – медленно пробормотал Леонардо, переваривая услышанное. – Ты была так мила, так радушна и доброжелательна, а теперь…..словно другой человек.
- Извини, Лео, если обидела тебя, но это то, что я чувствую. – Холодно ответила девушка. – В любом случае, я должна была сказать это. А сейчас мне пора. Прощай.
Не дожидаясь ответа, Изабелла, развернув свою лошадь, поскакала прочь, от стоявшего в полно растерянности молодого человека.





****

Проехав вдоль поля еще несколько километров, Серхио наконец увидел само ранчо. Старый дом возвышался над рабочими постройками, гордо возлежа на небольшом холме. Дом был обветшалый, побитый непогодой и ветрами, давно не крашенный. Вокруг него подлысоватыми островками росли многовековые деревья, меж которых расположились хлев, конюшня и прочие дошатые строения.
- Да уж….. – вслух протянул Серхио, абсолютно не впечатленный открывшимся зрелищем. – И из-за этого столько шума?!
Проехав дальше, мужчина обнаружил, позади дома узкую ленту дороги, которая вилась от дома, по полям, к зазубренными склонами гор, куда она вела дальше было не разглядеть. От того вздохнув Серхио медленно двинулся по ней. Природа вокруг так же не поражала воображение путника. Пустые поля вследствие засухи, приобрели желтовато ржавый оттенок, покрытые непролазными зарослями и буреломом.
Подъехав к подножию гор, Серхио обнаружил, что дорога зажата между двух склонов. Двигаясь очень медленно, мужчина то и дело с опаской косился на гору, боясь вибрацией автомобиля вызвать обвал. Однако все его опасения были напрасны, вскоре дорога вновь вынырнула на открытый участок, выводя своего путника на большой выступ, с которого открывался изумительный вид на большую заводь реки. Вид действительно был живописный, полукругом от воды расположились деревья и кустарники, только в отличие от растительности на полях, они выглядели сочно, живо. Под стволами деревьев плотным ковром стелились полевые цветы, всевозможных оттенков.
Решив спуститься к воде, Серхио направил свой пикап по дороге, которая широкой крепко протоптанной тропой вела вниз. Склон быстро сменился широким берегом выводя едущего к полукругу водной глади.
Заглушив мотор и выйдя из машины, мужчина вновь огляделся. Да, место было чудесное – чистейшая вода, в которой даже на расстоянии очень четко просматривалось дно, широкая полоса мелко-галечного пляжа, аромат цветов и трав витающий вокруг, создавали ощущение покоя, и умиротворения.
- Красота.... - восхищенно заметил Серхио, и недолго думая, сбросил одежду, с наслаждением бросаясь в манящую прохладную воду.





****

Прицепив сломанный пикап тросом к своей машине, Франко малым ходом двигался по проселочной дороге. С того момента как они тронулись в путь, в салоне автомобиля воцарилось напряженное молчание, и по прошествии полу часа оно делалось все более невыносимым.
Ребека, отвернувшись к окну, изо все сил делала вид, будто бы сухая степь с буреломом, ее действительно страшно занимает, и зрелища интереснее она в своей жизни не видела, и именно по этой причине не отлипает от окна, а вовсе не из-за неловкости перед бывшим любовником.
Франко так же выглядел не лучшим образом, напряженно схватившись за руль обеими руками, он неотрывно смотрел на дорогу, словно боялся что-то упустить, или не заметить. Хотя ничего особенно сложного в ней не было, да и быть не могло. Обычная сельская дорога, с ухабами и рытвинами.  Да и ему такая работа была не впервой, дотащить машину до ранчо, эка невидаль, тем более, что он лично много раз помогал соседям, попавшим в такую беду. И все же напряжение нарастало.
Проехав в гробовом молчании еще некоторое время, машины выехали на участок, который крепко размыли весенние ливни, образовав внушительного размера ямы. Замедлив ход еще сильнее, Франко тщетно старался объехать их, и все же машины раскачивало из стороны, в сторону подкидывая едущих в них людей. Когда на очередной кочке, их вновь подбросило, а Ребека, чуть было не стукнулась головой о дверь, мужчина сконфужено заметил:

https://d.radikal.ru/d25/2012/67/ff1f896a393b.png
- К сожалению, у нас только одна дорога, но и ее качество оставляет желать лучшего. Ты…не ушиблась? 
- Нет. – Промямлила в ответ Ребека, натянуто улыбнувшись, после чего вновь отвернулась.
Они вновь замолчали, с той лишь разницей, что теперь оба украдкой поглядывали друг на друга, не решаясь заговорить вновь. Место с ухабами закончилось, трясти перестало, и темы для начала разговора вроде бы не было, но Франко, помаявшись, некоторое время, вновь обратился к спутнице:
- Глупо как-то... - пространно начал он, откинувшись на спинку сидения, и придерживая руль одной рукой.
- Что именно? – не поняла Ребека, нахмурившись.
- Да вся эта ситуация, - невесело хмыкнул он, - мы знаем, друг друга много лет, а ведем себя так, будто познакомились полчаса назад на дороге. Глупо. Тебе ведь неуютно, так же как и мне?
- Да уж... – вздохнув, согласилась женщина. – Мы знакомы давно, но не мне тебе рассказывать каким оно было. От этого и не удобно.
- Ты все еще зла на меня?
- На тебя? – удивилась Ребека, оборачиваясь к Франко, и помолчав, пояснила. – Нет. На тебя, нет. Скорее на себя.
- Не надо, ведь это все в прошлом, важно то, что у тебя есть в настоящем. Это главное. – Убежденно ответил мужчина.
- Хочешь сказать, ты никогда не вспоминаешь о том, что было... о том, сколько бед после этого свалилось? – с сомнением покосилась на него Ребека. – Не знаю, как ты, а я так и не смогла простить себе смерть Хуана, и то, что случилось с Кэтрин.
- Такое невозможно забыть. – Вздохнув, ответил Франко. – Я научился с этим жить. Да и Кэтрин не забыла....
- Я знаю, она это очень четко дала понять, когда приходила ко мне.
- Представляю, что она могла наговорить тебе, - ухмыльнулся Франко, - Кэтрин сильно изменилась после....того, что случилось. Я даже не думал, что она может быть такой...... - мужчина задумался, подбирая подходящее слово.
- Стервой... - подсказала ему Ребека, и, не удержавшись, добавила. - Ну, мы же сестры, видимо это у нас семейное.
Засмеявшись, Франко покачал головой, но спорить не стал.   




****

Тем временем Николас въехал на земли семьи Амайа, намереваясь пообщаться с человеком, имя которого уже успело набить оскомину у служителя правопорядка. И все же Николас был заинтригован, по словам Ребеки, Франко Давила и Серхио, этот человек был чрезвычайно опасен и ловок, но так ли это на самом деле, полицейскому только предстояло выяснить.
Направляя свой автомобиль, Николас с интересом оглядывался вокруг, земли Амайа существенно отличались от тех, что ему довелось увидеть прежде. После больших ворот с указателем, дорога была засыпана гравием, отчего ехать стало гораздо приятнее. Николас не мог не отметить толковость такого решения владельцев, так как во-первых таким образом они выровняли полотно дороги, а во-вторых теперь можно было не бояться дождей, а точнее того, что дорога размоется и станет непригодной для езды.

https://c.radikal.ru/c02/2012/e1/ed62cd0625ff.png
Справа от дороги виднелось огороженное пастбище, на котором паслось большое стадо белых телят, которых по молодости было еще рано отправлять пастись на не огороженные участки. Слева темнели хозяйственные постройки. Главный же дом располагался ровно посередине, именно к нему вела белая гравийная дорога. Это было большое деревянное здание, обшитое крашенными в белый цвет досками, к которому для пущей величественности построили четыре пузатых колонны.
Проезжая мимо загонов, Николас отметил про себя, что местные пастухи, разглядывали его не больно-то дружелюбно, но без наглости. Проехав еще немного, он оказался перед большой верандой главного дома, на которой сидели двое молодых людей удивительно похожих друг на друга, хоть и были разного пола.
- Добрый день. - Громко поздоровался он, выйдя из машины.
- Здравствуйте. - Отозвал за двоих молодой человек.
- Меня зовут Николас Гонсалес. - Протягивая руку парню, представился полицейский.
- Себастиан Амайа. А это моя сестра, Мора.
Николас улыбнувшись, кивнул Море в знак приветствия, после чего вновь обратился к молодому человеку.
- Я приехал, чтобы поговорить с Маркосом Амайа. Он дома?
- Да. Отец у себя в кабинете, - ответил Себастиан, насторожено поглядывая на полицейского. - Пойдемте, я вас провожу.
Следуя за парнем, Николас не без интереса оглядывал внутреннее убранство дома. В интерьере не было новомодных решений, или дизайнерских вещиц, все вещи и мебель были на первый взгляд просты, однако присмотревшись, становилось ясно, вся мебель выполнена из высококлассной древесины, и обшита отнюдь не дешевой тканью. Кое-где на стенах висело великолепной работы оружие: ружья, винтовки, револьверы и даже кортик, с винтажной окантовкой вдоль рукоятки. Засмотревшись на предметы коллекции, Николас обернувшись, вздрогнул, с крайней стены большой гостиной на него смотрела ощеренная пасть дикой кошки, огромная распластанная шкура занимала собой практически все пространство стены.
- Ее убил отец недалеко от наших земель несколько лет назад. - Пояснил Себастиан, проследив за взглядом полицейского.
- Какая большая. - Восхищенно отозвался Николас, разглядывая голову животного.
- Это пума, здесь их много. Так что если решите прогуляться по лесу, без оружия ходить не советую.
- Спасибо за предупреждение. - Кивнул мужчина.
Подойдя к внушительной двери темного дерева, Себастиан постучав, приоткрыл ее.
- Отец, к тебе пришли.
- Кто там? - послышался недовольный отклик хозяина.
Обойдя молодого человека, полицейский вошел в кабинет.
- Добрый день, меня зовут Николас Гонсалес. Я новый начальник полиции.
Старший Амайа сидел за столом черного дерева, в кожаном кресле с высокой, замысловато украшенной спинкой. Мужчина восседал вальяжно откинувшись, и с нескрываемой брезгливостью рассматривал незваного гостя. Однако все же счет нужным представиться.
- Маркос Амайа. Чем обязан? - сухо бросил он, выжидательно уставившись на Николаса.
Проследив за тем как Себастиан, выходит и прикрывает за собой дверь, полицейский сосредоточился на хозяине кабинета.
- Несмотря на ваш вопрос, я думаю, вы догадываетесь о цели моего визита. Но если хотите, я ее озвучу, меня интересует, вечер убийства покойного губернатора. И все, что вы об этом знаете.
- Ааааа, - протянул Маркос, - но здесь я вас разочарую, ничего ТАКОГО я вам сообщить не смогу.
Манера говорить у старшего Амайа была исключительно неприятная, ехидная. Он словно бы давал понять - пускай ты представитель власти, полицейский, мне на это плевать. Я хозяин, и этого не изменить.

https://c.radikal.ru/c38/2012/fd/670220eb3271.png
- На вечере Мантойа, объявил о том, что не собирается продавать земли у реки, - продолжал тем временем Маркос, - о них, я думаю, вы тоже уже наслышаны. А после его нашли мертвым. Собственно все.
- Хорошо. После объявления, у Маурисио Мантойа, произошел конфликт с Франко Давила, а после их разняли, и губернатор ушел наверх. Что делали в это время вы?
- Тоже что и все. - Пожал плечами Амайа. - Люди обсуждали услышанное, пытались переварить. И я тоже.
- Вы рассчитывали купить эти земли? А он вас обманул, так?
- Не совсем, - снисходительно ухмыльнулся Маркос. - Я действительно хотел завладеть ими, больше того, я и сейчас не оставил этой идеи, но это не значит, что после этого дурацкого выпада Мантойа, я пошел и убил его. Мы же деловые люди, всегда можно договориться. И я вас уверяю, мы бы пришли к компромиссу. Но кого-то, похоже, такое положение дел не устраивало......
- Понятно. - Протянул Николас. - И все же, где вы были до того, как нашли покойного?
- Да я уже и не помню, побродил по залу, выпил, не без этого, а после вышел на улицу. На заднем дворе у Мантойа располагалась конюшня, он как раз недавно выписал из города жеребят, мне было любопытно на них взглянуть. Так сказать профессиональный интерес.
- Вас кто-то видел?
- Не знаю, может и видел. Но даже если и так, вряд ли захотят подтвердить, меня здесь недолюбливают, от того и обелить спешить не станут. Это того же Франко Давила многие бы стали защищать, но не меня.
- У него-то как раз с алиби все нормально, после того как их разняли, он был все время с супругой на улице.
- Ага, как же, - хмыкнул Амайа, - врет он, а Кэтрин его защищает.
- С чего вы взяли? - насторожился Николас.
- Ну, как же, после того, как Мантойа ушел наверх, спустя какое-то время, в доме вновь появился Давила, но выглядел он странно...
- Как это странно?
- Сами посудите, вошел в дом, стараясь не привлекать внимания, то и дело оглядывался, словно боялся, что его увидят, а после тоже поднялся на второй этаж. Куда он пошел я не видел, врать не буду, но то, что поднимался наверх это точно. Так что его алиби, сплошная ложь.
Николас задумчиво разглядывал собеседника, пытаясь понять, стоит ли тому доверять или нет, а после, помедлив, произнес:
- Это все что вы можете сказать относительно того вечера?
- Да, это все. - Развел руками Амайа.





****

Вернувшись домой, Изабелла прямиком направилась в свою комнату. Девушка была зла, и от того боялась, встретиться с матерью или отцом, опасаясь вопросов, а главное того, что может не сдержать внутренний гнев. Войдя в небольшое помещение спальни, Иса не без раздражения отметила все еще стоящую вазу с цветами. Подойдя ближе, девушка с тоской рассматривала нежные лепестки прекрасных цветов. Они были невинны в том, что вначале принесли радость, а после стали тягостным напоминанием о разочаровании, но Изабелла знала, пока они здесь легче ей не станет. И от того, высвободив букет из вазы, девушка, не раздумывая, выбросила их в открытое окно.
- Пусть ваш хозяин ищет другую дуру для своих развлечений. Тоже мне, деревенский плейбой. – Прошипела Иса, глядя на импровизированный цветастый ковер, образовавшийся под ее окном.






****

Барбара сидела в гостиной с книгой в руках, когда в дом ворвался разгневанный Леонардо, и уже хотел промчаться мимо девушки на второй этаж, но она его окликнула:
- Лео, что с тобой? Что-то случилось?
- Нет. Все нормально. - С трудом сдерживая гнев, ответил молодой человек.
- Да как же нормально, ты ведь не в себе, что случилось?
- Барбара, просто оставь меня в покое! Я хочу побыть один! - выделяя каждое слово, процедил он, после чего стал подниматься по лестнице.
Смотря ему вслед, девушка победно улыбалась, она даже не сомневалась, Леонардо в таком настроении после разговора с Исой. Подруга сделала все как надо.
За своими приятными мыслями, девушка не заметила, как в дом вошел Антонио, и, постояв несколько секунд в нерешительности, слегка кашлянул, привлекая ее внимание:
- Сеньорита Барбара, мы можем поговорить?
- Поговорить? - удивленно уставилась на него девушка. - А у нас есть с вами темы для общения?
- Я хотел поговорить о Габриэле. - Стараясь не обращать внимания на не слишком дружелюбный настрой собеседницы, мужчина осторожно начал. - Она страдает, из-за вашего отношения к ней. Неужели вы этого не видите?
- Вот что, Антонио, наши отношения с мамой вас не касаются, не лезьте сюда, это семейное дело. А обращаюсь я с ней так, как она того заслужила. - Скрестив руки на груди, девушка с вызовом смотрела на собеседника. - Но в целом, это хорошо, что у нас состоялся такой разговор. У меня к вам ответное предложение,  я хочу, чтобы вы оставили маму в покое! Не знаю, на что вы рассчитывали, но учтите, я не позволю вам забить ей голову всякими глупостями.

https://a.radikal.ru/a04/2012/26/8cf3c9ed99c2.png
- Что ты имеешь в виду? – хмуро поинтересовался Антонио.
Мужчина злился это было видно, потому позабыв о субординации, сам не заметил  как перешел с хозяйской дочерью на "ты". Барбара это отчетливо понимала, но ее так и подмывало поставить этого деревенского проныру на место, и от того, улыбнувшись еще шире, девушка скромно заметила:
- Ну как же, при живой жене, втихаря обниматься на конюшне с собственной хозяйкой, это совсем не красит мужчину в летах. Хотя....я даже могу вас понять, вероятно, жалование местного ветеринара слишком мало, для удовлетворения ваших амбиций. Однако, это не значит, что я дам вам окрутить мою мать.
- Что? Да, как ты смеешь?! – возмущенно забормотал Антонио, ошеломленный такой наглостью. – У меня и в мыслях не было....я...
- Довольно. – Подняла руку девушка, останавливая мужчину. – Можете говорить, что угодно, но меня вам обмануть не удастся, я не дам маме попасться на вашу уловку. Более того, будьте уверены, мы здесь ненадолго, очень скоро мой отец одумается, и приедет за нами. Он не мог всерьез променять маму, на эту вульгарную девицу. Пока они не разведены, они все еще муж и жена, и вам здесь ничего не светит.
- Барбара, ты всерьез хочешь, чтобы Габриэла снова была с человеком, который ее не любит? Как ты не понимаешь, она несчастна, и я никогда даже помыслить не мог, чтобы причинить ей вред. Никогда!
- Они мои родители, и пусть мы не идеальная семья, но все же семья. И вы в этой ситуации явно лишний. Считайте, я вас предупредила, не смейте приближаться к моей матери, иначе сильно пожалеете об этом.





****

Небольшой вереницей два сцепленных между собой пикапа въехали на ранчо Фантана. Остановившись перед центральным входом в дом, Франко обернулся к Ребеке:
- Вот мы и на месте.
- Да..... - протянула женщина, заметив в окне первого этажа фигуру мужа. - Спасибо, что помог. Если бы не ты, неизвестно сколько бы мы еще стояли посреди дороги на солнцепеке.
- Не за что. Мы здесь стараемся помогать друг другу, а иначе в этих краях просто не выжить.
- В любом случае, еще раз спасибо. - Быстро проговорила Ребека, спешно открывая дверь автомобиля, чтобы выйти.

https://a.radikal.ru/a18/2012/9f/179575d9d4aa.png
- Ребека... - помедлив, позвал ее Франко.
- Что? - обернулась на него женщина.
- Слушай.....я не знаю как это правильно сказать, но твое возвращение......в общем я не хочу вражды, между нами и между вами с Кэтрин. Она только окончательно отравит нашу жизнь. Ей это говорить, похоже, бесполезно, поэтому я прошу тебя. Не надо. Что было, то было, не к чему ворошить прошлое.
- Я и не собиралась. - Покачала головой Ребека. - Послушай, то что я сюда приехала, ничего не меняет, живите как жили, меня это не касается. И постарайся донести это до Кэтрин. Больше того, я надеюсь на  то, что вскоре моего мужа вновь вернут в столицу, и мы уедем, теперь уже на всегда. Прощай.
Выйдя из машины, Ребека не оборачиваясь направилась в дом, в холле которого ее уже ждал Серхио.
- Можно узнать, что ты делала в машине этого человека? - хмуро поинтересовался он, едва завидев жену на пороге.
- Ты не наблюдателен дорогой, я не просто была в его машине, к ней сзади прицеплен еще и наш пикап, который сломался на полпути в город. И мы бы до сих пор изнывали от жары на дороге, вместе с Ландети, если бы Франко, по счастливой случайности, не проезжал мимо.
- Какая удача. - Иронично хмыкнул мужчина. - Только тебе понадобилась помощь, а он уже тут как тут. Очень удобно.
- Серхио, это была случайность. Мне что, надо было отказаться от помощи, и заработать обезвоживание, сидя на жаре, но только чтобы не расстроить тебя?
- Зачем ты вообще поехала в город? Неужели нельзя было подождать завтрашнего дня, и поехать вместе?
- Можно. Если бы ты со мной разговаривал, и поделился своими планами. - Едко заметила Ребека. - Но ты же строил из себя обиженного. Уехал ни свет ни заря, ничего не сказав, а я, видимо, должна была ждать тебя здесь как собачонка, и подстроиться под все твои планы?! Нет уж. Проблемы поместья необходимо решать, и я не собираюсь жить, в хлеву, только чтобы вдруг ненароком не повстречаться с Франко, и тем самым не вызвать твою глупую ревность! Я буду делать то, что считаю нужным. Понятно?!
Услышав и спор, со второго этажа спустилась встревоженная Изабелла:
- Что случилось? Почему вы ссоритесь?
Обернувшись к ней, родители замолчали.
- Что случилось? - вновь повторила девушка.
- Ничего дорогая, - мягко улыбнулась Ребека, - я поехала в город, а машина сломалась, вот твой папа и расстроился. Ты же заешь, как он за нас переживает.
- Да.....это могло быть опасно, в такую то жару..... - пробубнил Серхио, подыгрывая супруге.
- Но с тобой все хорошо? - встревожено спросила Иса.
- Да, все прекрасно малышка, один сосед нам с Диего помог, и привез домой. А сейчас, я хочу принять душ, и немного отдохнуть. - Поцеловав дочь, Ребека не спеша стала подниматься по лестнице на второй этаж. Иса же посмотрев на отца, заметила его напряженный взгляд обращенный в окно, за которым управляющий вместе с незнакомым ей мужчиной отцепляли автомобили.
- Папа, кто это? Ты его знаешь?
- Нет, не знаю. - Нехотя отозвался мужчина.
- Если он помог маме, его надо отблагодарить, а мы даже не вышли, это не вежливо. Пойдем. - Взяв отца за руку, Иса потянула его к выходу.
- Мы никуда не пойдем.  - Резко одернул дочь, Серхио. - Нечего тебе общаться с этими людьми.
- Папа, почему ты так говоришь? Он же помог......
- Твоя мать уже сказала ему спасибо, этого довольно!

https://a.radikal.ru/a10/2012/1b/f3e6c5fe2cbd.png
В этот момент, Франко Давила, сложив в кузов скрученный трос, поднял голову, и завидев в окне мужчину с девушкой, которые смотрели на него, приподнял шляпу в знак приветствия. Изабелла лучезарно улыбнувшись помахала ему рукой, Серхио же не удостоил даже кивком, презрительно скривившись, отошел от окна потянув за собой дочь.





****

В это время в комнате для допросов, в городской тюрьме Лимы, своего подопечного  вновь дожидался Фабрисио Перес, адвокат пойманного контрабандиста. Мужчина заметно нервничал, находясь между медлящим начальством и нетерпеливым подопечным, он вот уже несколько дней был вместо мальчика для битья. Так как начальство требовало заставить Камарро ждать их решения, по его освобождению, а тот окончательно терял терпения грозясь всех сдать.
Но вот железная дверь отворилась и в проеме возник охранник, подталкивающий идущего впереди себя преступника. Сняв с Камарро наручники, он хмуро буркнул:
- У вас десять минут. - После чего с грохотом закрыл за собой дверь.
Устроившись напротив своего адвоката Пабло выжидатьельно уставился на него, даже не поприветствовав.
- Добрый день, сеньор Камарро. - Заискивающе начал юрист.
- Ну.....зачем пришли?
- У меня хорошие новости, в вашем деле наметился существенный сдвиг, - громко сказал гость, после чего нагнувшись к подопечному, горячо зашептал. - Все готово, сегодня же ночью, мы вам организуем побег. Будьте на чеку, за вами придут, и выведут из тюрьмы.
- Но как это будет, если я просто испарюсь, начнется полицейская облава, мне даже из города будет не выехать, не то что из страны. - Так же тихо ответил ему Пабло.
-Не волнуйтесь, там, - он выразительно поднял глаза наверх - уже все продумали. Ночью будет пожар, именно в этой суматохе вас и выведут, а вместо вас, в камере оставят труп другого заключенного. К сожалению, в подобных местах так часто случается такая неприятность, как пожар, столько людей гибнет, что и не счесть. А самое неприятное, что не всегда и опознать возможно. Жаль.....
Язвительно хмыкнув, Пабло согласно кивнул, довольный планом побега.





****

Увидев подъехавшую к дому машину супруга, Кэтрин пошла ему навстречу, удивленная его столь ранним возвращением:
- Ты сегодня рано. А где медикаменты? - спросила женщина, не обнаружив в кузове коробок. - Только не говори, что в городе не было вакцины, это будет ужасно. Вспомни, сколько животных погибло в прошлом году, когда мы вовремя не провели вакцинацию.
- Я не доехал до города, - нехотя ответил Франко, - на полпути, я обнаружил Диего Ландети, его пикап снова сломался. Пришлось тащить его на ранчо.
- Вот как? Он был один?
- Нет.
- А с кем он был? - не отставала Кэтрин, с  подозрением прожигая мужа взглядом. - С ним был наш новый губернатор?
- Нет, с ним была Ребека. - Сухо бросил мужчина, все сильнее ощущая, что скандала не миновать.
- Вот как, так выходит ты помогал не Диего, а моей сестричке, ну конечно, как же иначе, ты ведь не мог ее бросить на дороге. Нет. Только не нашу принцессу, ты как верный рыцарь был просто обязан спасти свою былую любовь. - Ядовито выплюнула женщина. - Ну как, я надеюсь, она тебя отблагодарила? Или Ландети помешал?
- Кэтрин, ты в своем уме? Что ты такое говоришь? - вспылил Франко, задетый словами супруги.
- Ой, вот только не надо, строить из себя целомудренного семьянина. - Скривилась женщина. - Уже, наверное, дождаться не можешь, когда затащишь ее в койку, да? Ну, ничего, теперь дело быстрее пойдет, спасителю то не отказывают.
- Это ужасно, какие мерзости ты говоришь, - поморщился Давила, - но знаешь, я даже оправдываться на эту тему не буду. Глупо, ты все равно не услышишь, так что думай, что хочешь.
С этими словами мужчина развернулся, и пошел в сторону дома, не дожидаясь ответа супруги.







****

Тем временем на столицу спустилась ночь. В тюремной камере тускло освященной горевшей под потолком единственной лампочкой, тихо спали. Пабло Камарро, решив выспаться перед предстоящим бегством, улегся раньше остальных, однако сразу заснуть ему не удалось, вначале мешали назойливые мысли о дальнейших действиях, необходимо было решить, куда направиться после освобождения. Потом же, когда сокамерники, наконец, улеглись, чуткому сну преступника мешало доносящееся со всех сторон похрапывание. Когда же Пабло удалось провалиться в забытье, до его слуха донесся едва слышный треск, после которого единственная лампа в камере потухла.
Сон как ветром сдуло. "Началось" подумал преступник, и открыв глаза осторожно огляделся. В камере было темно, совсем, до непроглядной черноты. Однако, вскоре из под щелей двери стало отчетливо тянуть гарью. Вдруг за небольшим зарешеченным окошком, которое находилось всего в метре, от кровати второго яруса, где лежал Камарро, вскинулся багровый язык пламени.  Потом второй, третий.
Вот и со стороны коридора послышались крики.
- Горим! Пожар!
С дозорной вышки на улице взвыла тревожная серена.
В камере началась паника, еще трое заключенных находившихся тут же, метались и орали колотя по железной двери. Из коридора слышался торопливый топот ног, голоса, и короткие приказы начальства. Пабло же был спокоен, сидя на втором ярусе своей кровати, он ждал.
Вот створка отворилась, и один за одним, надевая на них наручники, из камеры стали выводить заключенных. Когда же Камарро спрыгнув со своего места, направился к двум охранникам, они захлопнули за собой железную дверь, оставаясь с ним один на один и преграждая путь, а в руках одного из мужчин опасным блеском сверкнула бритва.

https://a.radikal.ru/a09/2012/23/07c7e9a05fa2.png

0

66

Глава 20

Заворожено глядя на поблескивающую от огненных сполохов сталь, Пабло машинально отступил на шаг, но тут, же пожалел об этом. За его спиной была лишь каменная стена, которая сковывала движения, и без того, загнанного в угол контрабандиста. Его палачи, пользуясь моментом, стали приближаться. В свете огненного зарева, Пабло узнал того, что был с бритвой, это был один из охранников, которые дежурили ночами. Заключенные про себя называли его Рябой, из-за шрамов, которыми было исчерчено его лицо. Двигаясь на жертву, он противно ощерился, мысленно глумясь над неминуемо поверженным врагом.
"Еще шаг, и будет поздно!" пронеслась в голове Камарро, пугающая мысль, и прежде чем он успел ее додумать, мужчина рывком кинулся навстречу оппонентам, молниеносным движением ноги выбивая у Рябого бритву, а рукой делая хук в лицо врага. Вся небольшая перепалка заняла не более чем доли секунды, но этого хватило, чтобы отправить одного из предполагаемых убийц во временное забытье, однако, второй из нападавших, шарахнувшийся было в сторону, при рывке Камарро, прийдя в себя, бросился на контрабандиста. Сцепившись, мужчина упали на каменный пол. Перекатываясь из стороны в сторону, они наносили друг другу точечные удары, пытаясь размозжить противнику голову, о каменную плиту.

https://c.radikal.ru/c26/2012/82/8727051063ba.png
Но вот, извернувшись, нападавшему удалось подмять под себя Пабло, после чего прижав его коленом к полу, он стал яростно сжимать его горло.  Камарро сдавленно захрипел, бешено вращая глазами, и в это время увидел, как в углу камеры закопошился Рябой, приходя в себя, дело было швах. Собрав последние остатки сил, Пабло пытался освободить прижатые к полу руки. Один рывок, второй, третий.  Легкие горели огнем, не в силах заполучить хоть глоток воздуха, но наконец, правую руку с трудом удалось вырвать, и тогда, недолго думая, Паблоо согнув кисть по соколиному вцепился скрюченными пальцами в глаза врагу. Под подушечками было что-то влажное, мягкое. Взвыв от боли, враг отшатнулся, освобождая пленника. Сладостно вдохнув, пропитанный гарью воздух, Пабло рывком поднялся, бросаясь к держащемуся за лицо врагу, из под пальцев которого медленно струилась кровь и, схватив его за волосы с силой ударил о край железного стола. Раздался противный чмокающий звук, а бесчувственное тело упало на пол.
Облегченно вздохнув Пабло, вытер струящийся со лба пот, но в этот момент, за его спиной раздалось невнятное рычание. Обернувшись, контрабандист почувствовал, как что-то противно обожгло его бок, а Рябой уже вновь заносил руку, в которой алела запачканная кровью бритва. Вновь взмах, удар. Мимо. Стараясь не думать о пульсирующей боли, Камарро отпрянул в сторону. В нескольких сантиметрах от его горла просвистело оголенное лезвие, рассекая воздух. Разгинаясь, и собрав все оставшиеся силы, Пабло ударил Рябого кулаком в торчащий кадык, отчего тот, захрипев, схватился за горло. Воспользовавшись этим, Пабло схватив упавшую на пол бритву, стал наносить удар за ударом, в тело Рябого. Один. Два. Три. Поверженный враг больше не двигался, под руками обезумевшего от ярости контрабандиста струилась только горячая кровь. Сплюнув, Камарро остановился. Враги повержены, осталось только выбраться на свободу, не угодив в следующую западню. Держась за раненный бок, мужчина поднялся, и, пошатываясь, направился к выходу из камеры.





****

Не смотря на то, что время уже давно перевалило за полночь, Николасу не спалось. Мужчина в задумчивости бродил по большому дому семьи Фантана, обдумывая те крохи информации, которые ему удалось собрать за эти дни. Выходило не слишком  густо. Покойного, мягко говоря, недолюбливали, это был неоспоримый факт. А дальше одни предположения. Убить его мог кто угодно, из гостей. А мог и вовсе кто-то, кто не присутствовал на вечере, просто проникший в дом. Мотив, так же вызывал сомнения, Мантойя мог поплатиться жизнью, и из-за привлекательного ранчо, а точнее, за нежелание его продавать. Но мог быть и другой вариант, например, некто, боясь разорения, пошел на радикальные меры, или же по иной причине, которую вполне мог дать такой мало приятный субъект как покойный губернатор.
От столь неприглядной картины, Николас тоскливо вздохнул. В этот момент за его спиной скрипнули половицы, оглянувшись, мужчина увидел в проеме гостиной фигуру Серхио. Вошедший выглядел не лучше полицейского, одетый в атласную черную пижаму, он с трудом различался в полумраке, но даже при таком освещении, на его лице отчетливо виднелась гримаса усталости, с примесью едва уловимого гнева.
Шлепая босыми ногами по полу, Серхио уселся на противоположное кресло от того, где сидел Николас:
- Тоже не спится? -  хмыкнул полицейский.
- Уснешь тут… - недовольно буркнул в ответ Виллануэва. После чего пошарив в темноте рукой, зажег стоявший рядом с его местом торшер. Комнату озарил неравномерный желтоватый свет.
- А ты чего не спишь? – помолчав, поинтересовался Серхио.
- Да я все думаю об этом убийстве, о том, кто мог это сделать. Но в голову так ничего и не приходит. Мотив вроде есть, но какой-то хиленький.
- Так его же вроде, из-за ранчо убили? – кисло вставил новоявленный губернатор. – Или я ошибаюсь?
- Может да, а может, и нет. Сам посуди, ну сказал Мантойа, что не будет продавать земли. И что? Ввел бы он налог на пользование ею, я это допускаю, - вслух стал рассуждать Николас, - только ведь эти люди и раньше ему отстегивали не маленькие деньги, за все подряд. Они к этому привыкли. Так с чего вдруг убивать именно из-за этого?

https://c.radikal.ru/c11/2012/5d/cece097e3c18.png
- Да, но судя по всему, такой вариант грозил многим разорением. – Пожал плечами Серхио. – Люди не любят терять то, что им принадлежит. По себе знаю.
- Согласен. – Кивнул Николас. – И все же меня здесь что-то смущает, чего-то не хватает, чего-то более весомого. Понимаешь? И это не дает мне покоя. За эти дни, я успел пообщаться с двумя самыми яркими фигурантами дела, с Амайа и Давила. Первый, безусловно, лжец, вор и преступник, но – сделал паузу полицейский, обдумывая мысль, после чего продолжил, - не нужно быть гением, чтобы понять, насколько тесно они были связанны с Мантойа. Он был ему нужен живым, и на своем посту. Тогда у Амайа были развязаны руки, он творил все, что ему хотелось, а губернатор закрывал на это глаза. Что у них произошло относительно этих земель непонятно, где-то пошли разногласия, возможно, вконец зарвавшийся Мантойа, решил не делиться прибылью с могущественным другом, и забрать всю возможную прибыль себе. Амайа, это, безусловно, не понравилось, и все же, я думаю, в итоге они бы договорились между собой. Они же все дела проворачивали вместе, и прикрывали друг друга. Тогда к чему Амайа было убивать его, он больше потерял от этого, а не выиграл.
- Возможно, он просто не ожидал, что на месте Мантойа появится человек, который не захочет действовать по его схеме.
- Возможно... – не стал спорить Николас, задумчиво потирая переносицу.
- Ну, а Давила? Что из себя представляет он?
- Давила занятный тип. На первый взгляд, вполне нормальный мужик, работяга. Ранчо у них хорошее, видно, что деньги есть.
- Но ведь он подрался с Мантойа на вечере.
- Да, но это опять же ничего не доказывает. – Развел руками полицейский. – От этой мзды, его ранчо, конечно, пострадало бы, но я полагаю не слишком сильно. От того, ему и смысла не было убивать Мантойа, ну вспылил человек, с кем не бывает, пожалел более бедных соседей, а может и просто устал от произвола коррумпированного губернатора, вот и набросился с кулаками. Что тоже понятно. Но не из-за этого же, в самом деле, он потом вновь пошел и убил его? Глупость какая-то.
- Почему, нет? Может быть, у них были еще какие-то давние счеты? – осторожно внес предположение Серхио.
- Кто знает. Есть еще одна деталь, когда я разговаривал с Давила, он утверждал, что после драки жена увела его на улицу, и все время до того, как обнаружили труп, они были вдвоем, и в дом не заходили. Но! Амайа, сказал, что видел как Давила вошел в дом, и более того, поднялся на второй этаж, где и находился кабинет покойного, в котором его обнаружили. Кто из них врет, вопрос, конечно, интересный.
- А если, предположить, что Амайа говорит правду? - через, чур живо начал Серхио. - Допустим, Давила шел не убивать Мантойа, а просто поговорить, но во время беседы тот стал ерничать, или издеваться, и тогда Давила разозлившись, убил его.
Задумчиво подперев подбородок рукой Николас, изучающее разглядывал собеседника, ничего ему не отвечая.
- То, что жена его покрывает, естественно. – Не отставал Серхио. – Я бы на твоем месте, хорошенько присмотрелся к Давила.






****

Утро медленно сменяло собой ночь, первые легкие лучи восходящего солнца проникали во все закоулки Лимы. В старом квартале Пласа де Армас меж низеньких покосившихся домиков пошатываясь с трудом шел человек. Каждый шаг давался ему неимоверно тяжело, пару раз споткнувшись на щербатой дороге он падал, издавая протяжный стон, но каждый раз вставал вновь, обшаривая затуманенным взором дома теснившиеся с обоих сторон от дороги. Наконец, пройдя до конца узкой неказистой улочки, он остановился около одного из домов, покосившись на номер, мужчина кивнул сам себе, и направился ко входу. После опустившись прямо на землю, он настойчиво забарабанил в дверь. Прикрыв глаза, мужчина все бил и бил по дощатой деревянной створке, пока не услышал недовольное бурчание за дверью.
- Кого там черти принесли?!  - недовольно рявкнул открывший, но тут же осекся, увидев на пороге, одетого в полицейскую робу, старого знакомого. - Пабло......?
- Помоги мне...... - только и смог прохрипеть незваный гость, после чего потерял сознание.
- Черт. - Выругался хозяин дома, и опасливо оглядываясь по сторонам, взвалил Камарро себе на плечи, заволакивая его в жилище.
Оказавшись в небольшой комнате, которая выполняла одновременно несколько ролей, это была и прихожая и гостиная, и столовая, мужчина опустил Пабло на старенький диванчик, и задернув на окнах шторы, включил верхний свет.
- Черт! - повторил он, увидев кровавое пятно расплывающееся на рубашке Камарро.
Разбуженная звуками доносящимися из гостиной, в комнату выглянула заспанная патлатая баба:
- Лоренсо, что происходит? Кто это?
- Друг мой старый..... - воровато оглядываясь пояснил мужчина. - Видишь в беду попал.

https://d.radikal.ru/d28/2012/9f/e27f0ec807d0.png
- Эй да у него кровища хлещет, надо в скорую звонить.
Засуетившись, женщина подлетев к небольшому столику, схватилась за допотопный телефон. Однако в ту же секунду получила увесистую оплеуху от не слишком ласкового возлюбленного.
- Положи трубку, дура!   
- Ты чего? - возмутилась она, но аппарат все же оставила в покое.
- Ты что не понимаешь, он в переделку попал, а рикошетом может и нас зацепить. К тому же врачи вызовут полицейских, увидев ТАКОЕ ранения, а уж с этими скотами я и подавно встречаться не хочу.
- Ладно-ладно, не злись, но что мы будем дела? Он же умирает.
- Беги к старому Эларио, он, пока его не посадили за продажу психотропных препаратов, был военным врачом, и не таких выхаживал. Поняла? - угрожающе двинулся на любовницу Лоренсо. - Быстро!
Когда женщина не переодевшись выбежала из дома, мужчина вновь вернулся к лежащему:
- Пабло, брат, держись. Даже не думай тут кони двинуть.....
Приоткрыв мутные глаза, Камарро повел безумным взглядом по комнате. Сухие, белые до синевы губы разомкнулись, и он едва слышно прошептал:
- Я отомщу!  - после чего вновь потерял сознание.





****

В доме Гаэтани проходил завтрак. За столом собрались представители двух семейств живущих под одной крышей, но не смотря на это, в столовой царила гнетущая тишина. Супруги давила вновь не разговаривали, оставшись каждый при своем мнении, после вчерашнего скандала. Лео был погружен в собственные невеселые мысли, и от того, не пытался помирить родителей. Габриэла и Барбара, так же молчали, злясь друг на друга.
К концу завтрака, младшая де Ольвиар, маявшаяся все это время, и с любопытством поглядывающая на Лео, решилась проверить свои догадки. Но завела из далека:
- Сегодня я поеду к Исе. - Сообщила она обращаясь к матери.
- К Исе? Ты же была там недавно.
- Ну и что? Мама, мне скучно, она моя единственная подруга здесь, так почему нам нельзя с ней видеться? В столице мы встречались каждый день, что должно измениться сейчас?
- Что ты дорогая, - враз пошла на попятный Габриэла, - конечно, если тебе так хочется. Только я тебя прошу, не езди больше одна. Я волнуюсь за тебя.
- Ну хорошо.....- протянула Барбара, как бы обдумывая слова матери, после чего с горящим взором обернулась к сидящему по соседству Леонардо. - Лео, так может быть ты составишь мне компанию? С Исой ты уже виделся несколько раз, я уверена, вы с ней обязательно подружитесь. Поехали.
- Нет, Барбара, у нас скопилось много дел в поместье, - кисло улыбнулся ей молодой человек, лучше езжай одна.
- Сынок, если дело в этом, ты можешь ехать, - обратился к сыну Франко, - дел не так много, мы с рабочими управимся и без тебя.
- Не надо, отец, работа прежде всего. А с твоей подругой, Барбара, мы познакомимся поближе чуть позже. Думаю, она не расстроится. - Холодно ответил Леонардо.
После, пожелав хорошего дня собравшимся, ушел, оставив родителей в недоумении, о причине его скверного настроения. Барбара же напротив была необычайно довольна, все шло так, как она задумала. Все получалось.






****

По пыльной проселочной дороге, медленно ехал черный пикап оставляя за собой стоп пыли. За рулем сидел Серхио, рядом с ним на пассажирском сидении была Ребека. Супруги все еще злились друг на друга, и все же мужчина то и дело кидал тоскливые взгляды на жену, пока наконец не выдержал:
- Ребека, послушай, прости меня. Я сам не понимаю, что со мной происходит.....но это мучает меня.......
- И поэтому ты мучаешь меня? - вздохнув, спросила женщина. - Серхио, не для этого я когда-то рассказала тебе правду, не на это надеялась. Я верила, что таким образом мы сможем построить здоровые, нормальные отношения, где не будет недомолвок и тайн. А выходит, сделала только хуже.

https://d.radikal.ru/d20/2012/c7/27857ba818eb.png
- Нет, дело не в этом, я был тебе благодарен тогда, но сейчас.....все изменилось. - Мужчина волновался, с трудом подбирая слова. - Я пытаюсь с собой бороться, но у меня такое чувство будто вся эта земля и ранчо, они словно пропитаны тем чувством, которое было у тебя с этим типом. И это сводит меня сума......
- Серхио, - придвинувшись ближе, Ребека положила руку на ладонь супруга, лежащую на руле, - пожалуйста забудь об этом, так же как и я. Знаешь, вчера мы разговаривали с Франко, и он сказал, что он не хочет вражды, и я не хочу. Но если вы с Кэтрин будете настаивать, это неизбежно. Не отравляй нашу жизнь, пожалуйста. Ведь у нас все было хорошо.
- Ребека, но неужели ты совсем ничего не чувствуешь, не вспоминаешь....извини, но в это поверить я не в силах.
- Я помню все, ту страсть которая была между мной и Франко, поцелуи, объятия......но так же я прекрасно помню, ту боль и разрушения, которые за этим последовали. Воспоминания о нашей любви с ним, всегда будут с привкусом страданий и смерти близких людей. Это неизбежно. Поэтому все чего я прошу, пожалуйста, будь рядом со мной, возьми себя в руки, не надо разрушать наши отношения, из-за призраков прошлого.
- Хорошо, прости меня. - Взяв руку жены в свою, Серхио сцепил их в замок, в глазах его плескался неподдельный страх и мука, от того, что все ценное для него может испариться в один момент.






****

На пересечении четырех дорог остановилась всадница на невысокой коренастой кобылке. Оглядевшись Барбара, вопреки обещанию данном матери, направилась на прогулку не просто одна, она последовала совсем в ином направлении. Ранчо Фантана, находилось по дороге, которая была справа, однако девушка проигнорировала повернув влево - туда где располагалось ранчо Амайа. Проехав так некоторое время, девушка оказалась на землях семьи Амайа, с интересом оглядываясь вокруг, она упрямо двигалась вперед, однако в душе был неприятный холодок, страха? Барбара и сама не могла объяснить откуда взялось это чувство, пустынные степные земли, сменились, загонами с животными, постройками, но оно нарастало. Около главного дома, за небольшим загоном, где находилось несколько изумительной красоты мустангов, на заборе праздно сидели местные пастухи, мужчины разного возраста с нескрываемым интересом взирали на гостью. Сделав вид будто бы не замечает их сальные взгляды, Барбара упрямо поджав губы, двинулась к дому, на веранде которого заприметила девушку в компании мужчины.
- Здравствуйте! - поздоровалась она подходя.
- Добрый день. - Отозвалась девушка, приязненно улыбаясь. Мужчина же ограничился только кивком.
- Меня зовут Барбара де Ольвиар, я живу на соседнем ранчо.
- Де Ольвиар? - переспросил мужчина, с нескрываемым интересом воззрившись на гостью. - Так стало быть ты внучка Лазаро Гаэтани?
- Да..... - растерялась Барбара, у которой холодок прошел по коже под взглядом, которым одарил ее хозяин дома. - А вы наверное, отец Себастина?
- Так и есть, меня зовут Маркос Амайа, а это моя дочь, Мора.
- Очень приятно. - Сковано улыбнулась Барбара, под пристальными взглядами отца и дочери. - Скажите, а Себастиан дома? Мне бы хотелось его увидеть.
- Дома....конечно дома. - Протянул Маркос, после чего, обернувшись к открытой двери дома, гаркнул. - Норис, позови Себастиана, к нему пришли.
От этого вопля, Барбара непроизвольно вздрогнула, внутренне вся сжимаясь.
- Как поживает твоя матушка? - вновь возвращая внимание к ней, поинтересовался Маркос. - Вероятно, ей тяжело было вновь вернуться в наше захолустье, после столичной жизни.

https://d.radikal.ru/d15/2012/6d/007257413b1b.png
- Да, наверное.....я не знаю, она не говорила об этом. - Неопределенно пожала плечами младшая де Ольвиар.
- Я представляю, какое тягостное впечатление на нее произвело это место, - притворно вздохнул мужчина, - когда она жила здесь в юности, то не знала иной жизни, а сейчас, наверное, в ужасе от увиденного. На ее месте я бы не стал себя мучить, и просто продал это поместье, ведь после смерти Лазаро, ее с этой землей больше ничто не связывает.
- Папа! - попыталась одернуть не в меру разговорившегося отца, Мора, видя как неуютно при его словах стало гостье. - Может быть не стоит сейчас это обсуждать?
- А что такого, я всегда относился к Габриэле очень хорошо, к чему же ей зря переживать. Продала бы земли да и всех делов.
- Возможно, она так и сделает. Сейчас она потеряна, после смерти дедушки, но после, кто знает.
- Вот-вот, а я о чем. - Обрадовался Маркос. - Если вдруг она заговорит об этом, ты уж ей скажи, я с удовольствием приобрету ее часть земель. Жаль, конечно, что не все ранчо, ведь часть принадлежит Франко Давила, но ничего, и эта часть будет прекрасным вложением средств.
- Непременно. - Кивнула младшая де Ольвиар.
В этот момент к облегчению девушки, на пороге дома появился Себастиан.
- Барбара? Что ты здесь делаешь?
- Себастиан, у меня к тебе одно дело. Мне бы хотелось с тобой поговорить.
- Хорошо. - Кивнул молодой человек.
Видя, что отец явно не собирается оставлять их наедине, да и Мора, не спешит удалиться, беззастенчиво разглядывая новую знакомую, Себастиан, вздохнув, предложил.
- Давай прокатимся верхом, и поговорим?
- Давай. - С готовностью согласилась Барбара, которой не терпелось, избавиться от изучающих ее взоров отца и дочери.
Когда молодые люди верхом стали удаляться от главного дома, Маркос смотрящий им вслед, заметил вслух, обращаясь к стоявшей рядом дочери.
- А твой брат зря времени не терял.
- Что ты имеешь ввиду? Они просто знакомые.
- Ага, знакомые! - противно заржал Маркос, и махнув на дочь рукой, вошел в дом.







****

В здании с двумя флагами страны, где располагался кабинет и приемная губернатора городка Сан-Фернандо, было очень тихо, лишь изредка в эти стены проникал редкий шум доносящийся с улицы. Оставив мужа в его кабинете, Ребека уединилась в соседней комнате, в которой располагался допотопный телефонный аппарат. Набрав номер женщина стала ждать. Гудок, второй, третий. Наконец, на том конце ответили.
- Мама, ало ты меня слышишь? - радостно отозвалась женщина.
- Ребека, дочка, это ты?
- Да, мама. Как же я рада слышать твой голос. Как ты? Все хорошо?
- Да все прекрасно милая, - взволнованно ответила Раиса, - в журнале все замечательно, новый номер как всегда был великолепен. Со мной тоже все хорошо, только я очень скучаю. Без тебя и Исы мне очень тоскливо вечерами. Как вы там? Как моя любимая девочка?
- У нас тоже все хорошо мама, мы поселились на папином ранчо, Серхио вступил на свою должность. А Иса пока осваивается в новом месте, но по-моему ей здесь нравится.
- Глупости какие, - возмутилась Раиса, - моей принцессе не может нравится это захолустье. Ну а.....этот человек и та девица, они все еще там?
- Да, Кэтрин  и Франко живут на ранчо Гаэтани. - Посерьезнев ответила Ребека. - Я виделась с ними. Честно говоря, это было даже сложнее чем я предполагала.
- Ребека, дочка, только прошу не наделай глупостей, у тебя идеальная семья, чудесный муж....
- Да уж, идеальная.... - не сдержавшись, фыркнула женщина.
- Что такое, Ребека? Что там происходит? - почувствовав неладное, забеспокоилась Раиса. - Этот человек, тебе что-то сказал? Или сделал?
- Мама, Франко здесь не при чем, это Серхио. Я его не узнаю, знаешь, мы здесь только и делаем, что ссоримся. Он цепляется ко всему, к моим словам, поступкам, даже случайным совпадениям, связанным с Франко. Меня это пугает.
- Я тебе всегда говорила, рассказать ему о твоей интрижке с этим человеком, было огромной ошибкой. Тем более о твоей беременности. Сама виновата!
- Мама! - постаралась остановить женщину Ребекка, жалея, что вообще завела этот разговор.
- Что мама? Говорила тебе, молчи. Не знай он правды, сейчас было бы гораздо легче.
- Чем? Наоборот, если бы Серхио не знал об этом, а ему бы по приезду об этом рассказали, он чувствовал бы себя обманутым. Хотя и сейчас не легче.
- Ты должна его убедить, что все закончено. Не вздумай потерять такого человека, как Серхио, из-за деревенского убожества, на которое ты польстилась в юности. Ты уже не девочка, и должна понимать, у всего есть свои последствия. Подумай об Исе!








****

Изабелла не подозревающая какой важный диалог ведут старшие женщины ее семейства, решила навести уют в своей новой комнате. По приезду увлеченная осмотром окрестностей и самого ранчо, Иса заняла лишь свободный плательный шкаф, остальные же тумбочки и полочки спальни остались не тронутыми своей новой хозяйкой.
Теперь же девушка была полна решимости добавить уюта в серую скучную обстановку комнаты. Так с легкой подачи местных горничных, Изабелла обзавелась большим зеркалом в лаковой, разукрашенной перламутром раме, изъятым из закромов чердака. На небольшой тумбочке разместилась кокетливая вазочка с белыми ирисами. По соседству от нее расположился высокий напольный торшер, под которым пестрел пушистый ковер. Оглядев изменившуюся комнату, девушка улыбалась, довольная результатом своих трудов. И достав из шкафа небольшой саквояж, в котором остались припасенные ею разные мелочи, принялась их выкладывать на пол, рядом с миниатюрной тумбой, стоявшей около с кровати, со дня въезда она так ни разу и не заглянула внутрь, полагая, что тумба пуста.
Однако, когда девушка выдвинула ящик, в нем оказалось несколько книг, старая тетрадь и несколько фотографий. Вспомнив о том, что ее мать, во время своего прошлого визита сюда, жила именно в этой спальне, Иса улыбнулась, и с любопытством принялась изучать находку. Пролистав книги, ничего интересного она не обнаружила. Одна из книг представляла собой учебник по журналистике, вторая же и вовсе была стареньким романом, писательницы, о которой девушка и не слышала никогда. Отложив книги, Изабелла взяла в руки пухлую тетрадь с пожелтевшими потрепанными страницами. "Неужели это дневник мамы?" пронеслось в голове девушки, после чего она дрожащими от любопытства пальчиками раскрыла тетрадь. Но увы, ее ждало разочарование, тетрадь оказалась пуста, точнее, кто-то предусмотрительно вырвал те листы, которые были исписаны. Разочарованно поморщившись, Иса провела пальчиками по оборванным клочкам бумаги торчащим из переплета. В этот момент, ее взгляд привлекли фотографии изъятые из тумбы вместе с книгами и тетрадью. На верхнем фото были изображены Раиса и Ребека, весело улыбающиеся в объектив. На этом фото мать была совсем еще молоденькой девушкой, но уже очень красивой, так что Изабелла невольно ею залюбовалась. На второй фотографии вновь была Ребека, гордо восседающая на черном жеребце, возле которого стоял Алехандро. И если на предыдущей фотографии мать улыбалась, то теперь выглядела скорее высокомерной в обществе отца, который казалось этого не замечал, искренне улыбаясь фотографу. Иса с сожалением вздохнула, своего деда она не знала, видела только на семейных фотографиях, а так же по рассказам матери, из которых успела сделать вывод, что они не слишком ладили. Хотя в чем была  причина, так никто и не объяснил. Убрав эту фотографию, девушка невольно замерла.

https://d.radikal.ru/d29/2012/c2/2b6059ae3073.png
С последнего снимка, на нее взирала довольная мать, в объятиях молодого человека, они оба улыбались, за их спинами Изабелла безошибочно узнала главную площадь городка Сан-Фернандо.
- Кто это....? - оторопев прошептала девушка, разглядывая снимок.







****

Отъехав на достаточное расстояние от ранчо своей семьи, Себастиан выбрал укромную поляну, скрытую от посторонних глаз зарослями высокого кустарника. И привязав лошадей, около одного из деревьев, пристроился на большом камне.
- Ну, о чем ты хотела поговорить? - поинтересовался он у Барбары.
- Я хотела спросить, ты подумал, о моем предложении?
- Опять ты об этом. У меня такое ощущение, что вы все сговорились. - Сетуя вздохнул молодой человек. - Вот странно, ты с моим отцом, познакомилась вроде бы только сегодня, а методы у вас одни и те же. Он тоже предложил мне соблазнить Ису, только немного по другой причине.
- Вот как.....- протянула Барбара. - Тем лучше, ты поможешь ему, он же отец, ну и мне заодно. Только вот что.....Себастиан, если ты все же возьмешься за это, постарайся не увлекаться.
- То есть? Я тебя не совсем понимаю. - Удивленно вскинул брови младший Амайа.
- Я имею в виду, - девушка осеклась подбирая слова, - я не хочу делать Исе больно, она моя подруга, и я люблю ее. Ты можешь просто отвлечь ее внимание ухаживаниями, флиртом, не заходя дальше.....
- Барбара, это ты немного не поняла, - хмыкнул Себастиан, - мой отец хочет, чтобы мы стали любовниками, чтобы она делала то, что я ей скажу. Слепо подчинялась. А флиртом и романтическими прогулками под звездами этого не добьешься.
- Подожди......ты что, собираешься с ней спать? Нет! Так нельзя!
- Почему, ты же этого хотела. - Ядовито заметил Себастиан, уже не пытаясь скрывать злости.
- Нет.... не этого. Ты дурак, как ты можешь так поступать! - выкрикнула девушка, чувствуя как в сердце неожиданно защемило, злясь на себя, и еще больше на него, Барбара ударила молодого человека в плечо. - Ты ничего не понимаешь!
- Нет?! - повысил он голос, и схватив вновь занесенную руку девушки, с силой сжал. - Так объясни мне. Каким нужно быть чудовищем, чтобы подкладывать свою лучшую подругу, под человека с которым спишь сама.
- Это неправда...я не это имела в виду..... - залепетала Барбара, с испугом замечая как почернели от злости и без того темные глаза Себастиана.
- Нет? - хрипло засмеялся он. - Конечно, рассказывай это кому-нибудь другому!

https://a.radikal.ru/a18/2012/db/d2ce89c00feb.png
Занятые выяснением отношений, молодые люди не заметили как к камню на котором все еще сидел Себастиан, неслышно, едва касаясь земли ползла змея. Ее светло коричневые чешуйки играли на солнце, переливаясь замысловатым узором, а раздвоенный язык рептилии подрагивал пробуя воздух. Несколько коротких мгновений, и молодой человек вскрикнув, отдернул обожженную укусом руку.
- Что с тобой? - испуганно вздрогнула Барбара, и в этот момент увидела ядовитую охотницу. - Себастиан, змея! Там змея!
На опустевший камень действительно медленно заползала рептилия, неотрывно следящая за своей жертвой белесыми глазами. Она готовилась вновь нанести удар, только не могла определиться, в кого из стоявших людей вонзить свои ядовитые зубы. Не дожидаясь повторного броска, Себастиан немеющей рукой выхватил из кобуры, что висела на его поясе, пистолет, и выстрелил. Мгновение. И от убийственного удара, змея отлетела в сторону от камня на котором лежала еще несколько секунд назад.
- Это Кайсака. - Неожиданно хриплым голосом пояснил молодой человек.
- Кто? - Барбара ошарашено переводила взгляд с него на убитую рептилию, пытаясь осмыслить все что случилось.
Младший Амайа хотел было что-то добавить, но из его горла вырвался только невнятный сип. Оседая он облокотился на камень, лбом утыкаясь в его прохладный бок.
- Себастиан, что с тобой? - испуганно зачастила Барбара, подбежав к нему, она опустилась на колени, пытаясь осмотреть его рану. Рука в месте укуса начала отекать, прямо на глазах заплывая синевой. Парень хрипел хватая ртом воздух, и покрываясь испариной. - Нет, нет пожалуйста только не умирай! Я....я сейчас отвезу тебя в больницу, тебе обязательно помогут....
Лихорадочно говорила девушка, пытаясь поднять обессиленное тело Себастиана, но в этот момент, Барбара отчетливо услышала тяжелые шаги, которые становились все ближе. Некто пробирался к ним, меж плотный кустарник. Некстати девушке вспомнились страшные истории про диких зверей, которые водились в этих краях в большом количестве. А так же, прошлые слова Себастиана, о том, что молодой девушке нечего делать в лесу одной. Воображение рисовало одну картину страшнее другой. А еще возникло стойкое ощущение дежавю, раньше уже было такое, совсем недавно, с той лишь разницей, что тогда это был Себастиан, который хотел ей помочь, теперь же он умирал у нее на руках. Слыша как ближайшие от них ветки начинают двигаться пропуская шедшего, Барбара осторожно переложив потерявшего сознание парня на землю, наклонившись подобрала упавшее оружие, направляя его на выходящего из кустов незваного гостя....

0

67

Глава 21

На открытый ярко освященный солнцем участок поляны вышел старик невысокого роста, одетый в серую тунику, узкие хлопчатобумажные штаны и соломенные сандалии. Его длинные седые волосы  свисали до плеч, украшенные разноцветными бусинами и перьями. В руках он держал крепкую палку, исполняющую роль то ли костыля, то ли орудия труда.
Растерявшись, Барбара застыла на месте с поднятым пистолетом, с трудом соображая, что следует предпринять. С одной стороны, старик не выглядел агрессивным, на его исчерченном глубокими морщинами лице, напротив застыло выражение крайней обеспокоенности. Что поразило Барбару еще сильнее. Однако, перед ней, несомненно, стоял индеец, про селение которых ей рассказывали на ранчо. Но вот с какой целью он вышел, понять девушка не могла.
Старик, тем временем, скользнув по ней быстрым взглядом, повернулся к лежащему около камня Себастиану, затем к поверженной змее, что валялась неподалеку. После чего все так же игнорируя присутствие Барбары, двинулся к парню:
- Стой, где стоишь! – испугавшись, выкрикнула девушка, но тут, же осеклась, засомневавшись в том, понимает ли туземец по-испански.
Но старик вновь удивил, обернувшись к Барбаре, он заговорил очень спокойно, размеренно на чистейшем испанском:

https://a.radikal.ru/a43/2012/cb/53f521b030d6.png
- Я не причиню вреда, хочу помочь. Если ты не дашь мне этого сделать, он умрет.
От волнения и страха девушка тяжело дышала, переводя испуганный взгляд со старика на лежащего парня, и обратно.
- Его нужно отвезти в больницу. Ты...Вы мне поможете? – поборовшись с собой несколько секунд, наконец, вымолвила она.
- Не надо в больницу, пойдем со мной, в моем племени ему помогут.
- Вы что, эта змея, она, наверное, ядовитая, здесь нужно противоядие!
- Послушай, это, - старик ткнул своей палкой в сторону мертвой рептилии, - Кайсака, она не просто ядовита, это одна из самых опасных змей наших земель. Мы не успеем, его не то, что довезти до больницы, мы и до ближайшего ранчо довезем только его труп. Ее яд убивает в течение нескольких минут, мы и так теряем время. Но решать тебе.
И без того огромные глаза Барбары расширились от ужаса, обрисованных индейцем перспектив.  Словно в подтверждение слов старика, лежащий без сознания Себастиан, застонал. Мгновенно забывая про старика Барбара, отбросив пистолет в сторону, бросилась к нему, и, опустившись рядом с ним на колени, провела рукой по влажному лбу молодого человека. Его смуглая кожа, приобретала все более бело-синеватый оттенок, а из-под закатанных рукавов рубашки виднелся отек покрывающий теперь уже обе его руки.
- Ему совсем плохо….. – нервно покусывая губы, прошептала Барбара.
- Я могу помочь. – Напомнил старик, хмуро наблюдавший за происходящим.
- Ладно, я согласна отвезти его к вам в деревню, но учтите, если он погибнет, вы об этом очень сильно пожалеете.
- Разве я могу навредить собственной крови? Это не возможно. – Невозмутимо заметил старый индеец, подходя к ним.
Барбара еще не успевшая удивиться его словам, как была вновь поражена, увидев с какой легкостью, этот сухонький старичок взваливает на плечи, тяжелое тело Себастиана, и ходко направляется со своей ношей обратно в заросли.
- Возьми лошадей, а то дикие кошки разорвут. – Услышала девушка, из-за зеленной стены кустарника.






****

В старом полуразвалившемся доме в одном из бедных кварталов Лимы, над лежащим без сознания контрабандистом хлопотал бомжеватого вида мужчина неопределенного возраста. Хозяин дома находился тут же стоя в дверном проеме комнаты, подбоченясь хмуро взирал за неторопливыми движениями врача.
- Эларио, ну как он? – поинтересовался Лоренсо, когда тот, отойдя от пациента, стал укладывать в небольшую потрепанную сумку, инструменты.
- Он потерял много крови, по хорошему его следовало бы отвезти в больницу, и сделать переливание, но я так понимаю, это не наш случай. – Хитро прищурился он, своими красными пропитыми глазками. – В данной ситуации я сделал все что смог, обработал, и зашил рану. Вот здесь ампулы с антибиотиком, которые ты должен будешь ему делать, чтобы не было заражения. Так что теперь остается ждать. Если в ближайшие два-три дня он не отдаст богу душу, то можно считать выкарабкался, тогда зови меня, продолжим лечение. Ну, а если нет…. – врач красноречиво развел руками.
- Ясно. – Хмуро кивнул Лоренсо. – Проклятье, это же надо было ему свалиться именно на мою голову! Теперь проблем не оберешься…..
- Ты радуйся, что он рано утром пришел, - хмыкнул Эларио, выслушав гневную тираду, - было бы гораздо хуже, если бы он пришел днем, когда на улице полно людей. Вот тогда у тебя начались бы реальные проблемы.
- И то правда.








****

А в это время на ранчо Фантана, Изабелла с любопытством рассматривала фотографию, на которой была изображена совсем молоденькой мать с незнакомым парнем. По прошествии многих лет, фото успело поблекнуть, краски стерлись став из сочных и ярких бледно желтоватыми. Глядя на довольные лица молодых людей, в голове у Изабеллы роилось множество вопросов. Кто этот человек? Что его связывало с матерью? И почему, приехав сюда вновь, она ни словом о нем не обмолвилась? В одном Иса была уверена, это фото было сделано именно в городке Сан-Фернандо, так как за спинами ребят виднелась главная площадь со сценой, на которой они сами стояли некоторое время назад. Повернув снимок обратной стороной, надеясь найти хоть какую-то зацепку, Изабелла разочарованно насупилась, не обнаружив там ровным счетом ничего. Толи мать не посчитала важным обозначать того, кто был рядом с ней, толи не захотела. Отложив снимок, девушка вновь взяла оборванную тетрадь, и, поднеся ее к свету, льющемуся из открытого окна, стала внимательно всматриваться в отпечатки, оставшиеся от нажима ручки. Прищурившись и сосредоточенно пыхтя, Иса напрягала зрение все сильнее и сильнее стараясь рассмотреть хоть что-то, но вскоре, вынуждена была признать поражение, время изрядно постаралось над потрепанными страницами, скрыв все тайны, которые вероятно некогда хранила эта тетрадь.
https://b.radikal.ru/b00/2012/e6/17e6970bbc1c.png
- Кто же это такой? – задумчиво пробубнила девушка, вновь взяв снимок, и внимательно разглядывая лицо молодого человека, черты лица которого смутно казались знакомыми.
В этот момент в комнату постучали. Воровато оглянувшись на дверь, Изабелла быстро сунула тетрадь и фотографии обратно в ящик тумбочки и, захлопнув его, крикнула:
- Да, войдите.
- Сеньорита, вы будете обедать? – в комнату вошла молоденькая горничная, которую по приезду хозяев, взяли в дом, вместе с другим обслуживающим персоналом.
- Обедать? Да....буду.... - рассеяно ответила Иса. – Мои родители и Николас еще не возвращались?
- Сеньор Николас уже в столовой, а ваших родителей еще нет.
- Хорошо. Уже иду. – Кивнула девушка, задумчиво разглядывая горничную.
- Сеньорита, что-то не так? – забеспокоилась та, смущенная вниманием хозяйской дочери.
- Нет, все отлично. – Мило улыбнулась Изабелла. – Напомни, как тебя зовут?
- Лусия. – Теряясь еще сильнее, ответила девушка.
- Лусия, чудесно, красивое имя. – Еще шире улыбнулась младшая Виллануэва. – А скажи мне Лусия, ты давно живешь в этих краях?
- Да, я здесь родилась и выросла. И мои родители тоже.
- Отлично! Скажи, а твои родители работали на этом ранчо, или нет?
- Мои родители нет, здесь когда-то работала моя тетя, ее звали Ливия.
- А почему звали, она умерла?
- Ой, сеньорита, там такая история вышла, - горячо зашептала Лусия. Поняв, что взбучки от хозяйской дочери не последует, девушка расслабилась, и всерьез вознамерилась всласть посплетничать. – Тетя Ливия, это старшая сестра моей мамы, но очень давно, еще до моего рождения они всерьез повздорили, из-за моего отца. Он был женихом тети, а после бросил ее и женился на моей маме. Так вот, тетя Ливия так разозлилась, что  ушла из дома, и с мамой и с другими членами семьи не общалась. Как раз тогда она и устроилась сюда работать гувернанткой. И вообще сказала, что всю жизнь проживет одна, и замуж не выйдет.  Вы представляете? И ведь сдержала слово!
- Это я поняла. – Кисло ответила Иса, стараясь вникнуть в перипетии жизни неведомой для нее Ливии. – Так что там на счет ее работы в этом доме?
- Ах, ну да, после того как она сюда устроилась, ее быстро повысили до экономки, за хорошую работу. Ну, естественно, этот дом был ей и работой, и семьей, и детьми! А, между прочим, моя мама, как-то обратилась к ней за помощью, просила устроить ее сюда, у нас были большие трудности с деньгами, мой отец как раз потерял работу, так вот тетя Ливия ей отказала. Представляете, какая злопамятная была.
- Лусия, это все, что случилось во время ее работы здесь? – теряя терпение, спросила Изабелла.
- Нет-нет, она умерла в этом доме. Много лет назад, в дом заползла ядовитая змея, и укусила тетю. Вот так. Мама говорила, что тогда, эта змея чуть было не укусила и дочь хозяина.
- Ничего себе. – Удивленно вскинула брови младшая Виллануэва. – Мама не рассказывала об этом.
- Да, вот так тетя и умерла. Странная у нее получилась жизнь. – Глубокомысленно изрекла Лусия, и тут же спохватилась. – Ой, мне же надо на кухню. Сейчас точно влетит!
- Лусия, подожди, а ты случайно не знаешь, кто из наших сотрудников, работал здесь, когда в поместье жили мои дедушка с бабушкой и мамой?
- Ой, сеньорита, точно вам не скажу, возможно, наш управляющий, Диего Ландети, работал здесь тогда. Он уже давно живет  на этом ранчо.
-Ладно, я поняла. Спасибо.
Когда за Лусией закрылась дверь, Изабелла, задумчиво подперев подбородок, пыталась понять, что ей дает полученная от служанки информация.






****

После неприятного разговора с матерью, настроение Ребеки стало совсем скверным, выходить из укрытия кабинета, к мужу не хотелось. Женщина была все еще обижена на него за столько нелепую ревность. И от того, посидев некоторое время в раздумьях, Ребекка вновь взялась за телефон. Набрав номер, она вслушивалась в сухие гудки, один второй третий, но абонент на том конце не спешил отвечать, женщина разочаровано хмурилась, но когда уже собиралась положить трубку, в динамике, наконец, послышался хриплый мужской голос:
- Ало, Рафаэль! Здравствуй, это Ребека. – Обрадовано зачастила женщина.
- Ребека? Как я рад тебя слышать?
- Прости, что я так долго не звонила. На ранчо, где мы сейчас живем, телефонная связь сломанная, а в городок вырвалась только сейчас. Как твои дела?
- Ничего…..Недавно было презентация новой книги, так ничего особенного. – Невесело ответил собеседник.
- Рафаэль, что-то случилось? У тебя такой удрученный голос. К тебе снова приходила мама?
- Нет, Раиса здесь не причем, - вздохнул Рафаэль, - она сразу дала понять, что никогда не примет меня. Мне, конечно, это неприятно, но я пытаюсь с этим смириться. Дело в моей работе, мне кажется я, что называется, исписался. Нет идей, вдохновения…вообще ничего.
 
https://b.radikal.ru/b04/2012/30/416381aef422.png
- Но у тебя же вышла книга.
- Да, но сюжет к ней был написан много лет назад. – Убитым голосом сообщил писатель. – Издательство, с которым я сейчас работаю, требовало новую рукопись, а у меня вот уже несколько месяцев нет даже идеи. И я чтобы не потерять контракт, представил им свою старую работу. А что делать дальше я ума не приложу. Если я не смогу писать, мне можно ставить крест на моей карьере, да и вообще жизни. Без своих книг я снова стану никем. Понимаешь?
- Так, стоп, Рафаэль, тебе необходимо успокоиться, - решительно прервала его Ребекка, - тебе необходимо в первую очередь успокоиться. Когда ты должен предоставить им следующую рукопись?
- Через несколько месяцев, возможно полгода.
- Вот и отлично. Я считаю, ты должен отвлечься переключить свое внимание на что-то еще, и тогда идея к тебе обязательно придет. Ты талантливый автор, я в этом не сомневаюсь.
- На что я переключусь, Ребека? У меня нет ни друзей, ни хобби, ничего!
- Приезжай к нам, мы будем очень рады тебе. – Быстро предложила женщина. - Мне здесь так одиноко без общения, для нас с тобой это было бы отличным шансом познакомиться поближе. Что скажешь?
- Я не знаю….. – задумчиво пробубнил Рафаэль. – Ты думаешь, это будет удобно?
- Конечно, удобно. Приезжай, возможно, здешние места, подкинут тебе какую-нибудь идею. – Настаивала Ребека.
- Пожалуй ты права. Я решу кое-какие дела в издательстве и приеду. Спасибо тебе Ребекка, для меня очень важно осознавать, что в этом мире есть люди, которым я небезразличен. Спасибо!
- Это важно для всех, Рафаэль. Даже если ты живешь в большой семье, к сожалению это не гарантирует того, что ты не будешь чувствовать себя одиноко.






****

До деревни индейцев Барбара вместе со своим спутником шли не более десяти минут, старый индеец вел девушку замысловатыми ведомыми одному ему тропами. Ни разу не остановившись отдохнуть, хотя по предположениям Барбары должен был бы смертельно устать, неся на себе тяжелое тело Себастиана. Но вот, наконец, раздвинув, очередные плотно сомкнуты ветви кустарника, путники оказались на широкой абсолютно чистой поляне, по кругу которой располагались невысокие бревенчатые дома, странной овальной формы. Тесно прилегая друг другу, они создавали некоторое подобие странно изогнутой гусеницы, от которой лучами отходили песчаные тропинки, которые вели к большому очагу, расположившемуся ровно посередине поляны.
Когда Барбара со своим спутником вышли на открытый участок, все люди племени, которых вопреки ожиданиям девушки, оказалось достаточно много, обернулись к ним. На лицах туземцев застыло одинаково настороженно-брезгливое выражение, которое Барбаре совсем не понравилось. Мысленно она уже жалела, что поддалась речам старого прохвоста. Однако, ее спутника, не слишком радушный прием казалось, совершенно не заботил. Напротив, по-хозяйски пройдя вперед, он жестом подозвал двух молодых людей, что стояли неподалеку от большого стойла с коренастыми лошадьми. Те без лишних разговоров бросились к нему, и уже через несколько секунду, тащили бесчувственное тело Себастиана в одну из хижин.
- Эй, вы куда? – забеспокоилась Барбара, и уже хотела было последовать за ними, но старый индеец ее остановил.
- Не ходи туда, Пово сделает все как надо. – Спокойно сказал он, устраиваясь на небольшой деревянной лавке, которые стояли вокруг котла, водруженного на большой очаг.
И действительно через некоторое время Барбара увидела как из соседнего строения, вынырнула совсем маленькая скрюченная старушка, и ходко потрусила в дом, куда унесли Себастиана. Постояв в нерешительности некоторое время, Барбара все же опустилась на ту же лавку, где сидел старый индеец, и с любопытством стала рассматривать обитателей деревни. Людей вокруг оказалось достаточно много. Около котла, из которого шел душистый пар, крутилось несколько женщин, сбрасывая в емкость овощи, и неизвестные девушке корешки. Вокруг бегали разновозрастные дети, играя в салки, но, то и дело Барбара ловила на себе их заинтересованные взгляды. Мужчин в деревне напротив, оказалось не так много, помимо тех двоих, что унесли Себастиана, было еще несколько совсем еще молодых ребят, да трое стариков, что сидели под импровизированной беседкой из сухих веток пальмы.
- Скажите, вы все живете здесь? В лесу? – робко спросила Барбара у старого индейца.
- Да. – Добродушно ответил он. – Меня зовут Экчоа, а это мое племя.
- Так вы вождь? – улыбнулась девушка.
- Вождь, наставник, отец, я сочетаю в себе все эти качества.
- Так это все ваши родственники? Ничего себе, какая большая у вас семья.
- В нас не во всех течет кровное родство, мои родные дочери погибли, но это моя семья. – Терпеливо разъяснял Экчоа, тем временем заправляя увесистую костяную трубку мелко порубленными травами, которые ему подала одна из женщин.

https://b.radikal.ru/b41/2012/4a/43d825cee990.png
- Скажите, там, в лесу, вы сказали, что не сможете причинить вред собственной крови, что вы имели в виду? – задала вопрос Барбара, который терзал ее вот уже некоторое время.
- Себастиан сын моей старшей дочери Зары. Он и его сестра Мора мои внуки.
- Ничего себе. – Удивленно улыбнулась Барбара. – Вот это да. Себастиан ничего не говорил мне об этом.
- Он не любит вспоминать о нашем родстве. – Без тени обиды заметил Экчоа, пуская колечки сизого дыма. – Но это не мешает мне любить его, к тому, же я уверен, придет время, и он примет нас. Надеюсь, я доживу до этого момента.
- Но почему он так к вам относится?
- Из-за отца. Амайа делает все, чтобы настроить внука против нас, хотя сам он виновен в смерти моих обоих дочерей. – Если до этого Экчоа выглядел добродушно и мирно, то при упоминании о старшем Амайа, его лицо сделалось жестким, а казавшиеся уютными морщинки, стали походить на безобразные рытвины. – Он украл Зару, а ее сестру убил. Но и Зара долго не прожила, после рождения детей, она не выдержала позора и покончила с собой.
- Какой ужас! А Себастиан об этом знает?
Экчоа не успел ответить, к нему тихо подошла старушка, которую он представил как Пово, и наклонившись тихо, что-то зашептала ему на ухо. Что она говорила, Барбаре было не разобрать, поэтому она пристально следила за лицом старого индейца, пытаясь понять, как он относится к тому, что она говорит. Но вот Пово распрямилась, и мельком мазнув взглядом по девушке, затрусила обратно в хижину.
- Что она сказала? – взволновано поинтересовалась Барбара.
- Все будет хорошо. Яд вывели, сейчас она дала ему специальное снадобье, чтобы снять жар, и уже завтра он будет чувствовать себя гораздо лучше.
- Как хорошо. – Облегченно выдохнула девушка, ласково улыбаясь старику.
Следя за ее реакцией, Экчоа внимательно разглядывал девушку, после чего поинтересовался.
- Так ты его невеста? Мора не говорила мне об этом.
- Я...? Нет... - от неожиданного вопроса, Барбара оторопела, не зная, что ответить. – Мы...скорее друзья.
- Друзья? – удивленно вскинул брови старик. – В лесу мне так не показалось.
Не зная, что ему ответить, Барбара открыла и закрыла ротик, чувствовуя себя неуютно под прямым взглядом темных насмешливых глаз.
- Скажите, а я могу пойти к Себастиану? – наконец протянула она.
- Да, конечно. – Хитро улыбнулся он, но более не произнес, ни слова.
Обрадовавшись избавлению от неудобных вопросов, Барбара поспешно ретировалась, направляясь к хижине.
За легкой бамбуковой дверцей, что вела внутрь, было тихо. Пово и двое ребят ушли, оставив Себастиана одного. Приоткрыв створку, Барбара вошла в тускло освещенное помещение, оно было совсем крохотным. Все его пространство занимала лишь небольшая деревянная кровать, да маленький плетенный столик, на котором теснились всевозможные склянки.
Устроившись на краю кровати, Барбара с тревогой смотрела на бледное лицо Себастиана. Жар все еще был, на его лбу виднелись маленькие капельки испарины, но дыхание было уже ровным. Больше не было хрипа, и прошла пугающая синева. Рука в месте укуса была перетянута марлей, а сверху и вероятно, под ней, была положена темно зеленая пахучая субстанция, от которой Барбара брезгливо поморщилась. И все же девушка не собиралась уходить, намочив небольшое полотенце в плошке с водой, которая стояла тут же, она легкими движениями принялась протирать лицо Себастиана.







****

Чтобы не думать, о неприятном открытие, которое Лео сделал об Изабелле, младший Давила весь день старался загрузить себя работой. Настроение было скверное, он то и дело злился, срывая свое недовольство на рабочих, от чего страдал еще сильнее. Наконец поняв, что справиться с собой уже не в силах, молодой человек отправился на задний двор, чистить лошадей. И дело пошло на лад, он был один, размеренное механическое занятие, его отвлекало, а животные были спокойны и смирны. Молодой человек даже стал подумывать, не отправиться ли ему на верховую прогулку, чтобы окончательно разогнать хандру,  но в этот момент к нему подошла мать.
- Лео, у тебя что-то случилось? – без предисловий поинтересовалась она.
Обернувшись к матери, Леонардо заметил, какое встревоженное у нее лицо, оказывается, его плохое настроение было видно не только работником, но и она обратила на это внимание.
- Нет, все нормально. – Покачал головой молодой человек. – Я немного устал, вот и все.
- Лео, я же вижу, с тех пор как ты вернулся вчера. Ты же сам не свой. Что произошло, сынок? Ты с кем-то поссорился? – не отставала Кэтрин.
- Мама, все хорошо. Я...в общем один человек, оказался хуже, чем я о нем думал, и это меня разочаровало. Но не волнуйся, это пройдет.

https://c.radikal.ru/c08/2012/ec/631402179543.png
- И это всегда было твоей бедой, Лео. Ты всегда думаешь о людях лучше, чем они есть на самом деле, а потом страдаешь. Так нельзя!
- Мне просто не хочется видеть только плохое. - Сожалеюще развел он руками. - Но не волнуйся, я с этим справлюсь. Вот увидишь.
- Ты не хочешь рассказать о том, что произошло?
- Мамочка, поверь, это того не стоит....
- Знаешь, Лео, почему-то мне кажется, здесь замешана девушка. Или я ошибаюсь? - хитро прищурилась Кэтрин.
- Мама! Ты не исправима, но зачем же мне другая какая-то женщина, когда у меня есть такая великолепная, красавица мама, с которой никогда никто не сможет сравниться?! - Леонардо крепко обняв мать, зарылся лицом в ее густые волосы, так как делал это когда-то в детстве.
- Ох, хитрец! - засмеялась Кэтрин, польщенная комплиментами сына. - Но можешь говорить, что хочешь, а я уверена, в твоем плохом настроении виновата именно девушка. Может скажешь кто она? Это Барбара?
- Барбара? Нет ну что ты, мы с ней....друзья.
- Жаль, а мне кажется, вы были бы красивой парой. - С улыбкой заметила женщина.
- Я же сказал, мне никто не нужен, мне и одному хорошо.
- Лео, одному человеку не может быть хорошо, - погрустнев ответила Кэтрин, - рядом всегда должен быть тот, кому ты нужен, и тот кто нужен тебе. Иначе жизнь просто не имеет смысла.
- Мам, у вас с папой снова проблемы? - встревоженный репликой матери, Леонардо больше не улыбался, внимательно изучая ее лицо. - Что случилось?
- Не волнуйся, Лео, у нас все как обычно. Ничего нового, но мы это преодолеем.





****

Франко Давила стоял около окна в своем кабинете, наблюдая за женой и сыном, которые беседовали на заднем дворе. На душе у мужчины скребли кошки, после недавнего скандала с супругой, он отчетливо понимал ситуация стала накаляться, и приезд Ребекки только усложнил и без того непростые отношения с Кэтрин. Погруженный в свои невеселые мысли он не заметил, как в кабинет едва слышно вошли, медленно подходя ближе.
Но вот мужчина почувствовал как гибкие руки обнимают его за поясь, а шеи касается влажный поцелуй.
- Мария, что ты делаешь? - отшатнулся Франко, воровато оглядываясь на дверь. - А если кто-то войдет?
- Ну и что? - засмеялась женщина, вновь потянувшись к нему за поцелуем.
- Не надо, я серьезно. - Холодно ответил мужчина, руками удерживая ее за плечи, подальше от себя.
- Да, что такое? Ты так боишься своей жены? Это же глупо.
- Мария, прошу, у меня и без тебя сейчас непростая ситуация в отношениях с женой, давай не будем делать ее совсем невыносимой.
- Конечно, Кэтрин ревнует, ну еще бы приехала твоя бывшая пассия. Кстати, я  слышала, ты тут не давно ей геройски помог, можно сказать спас. - Ядовито заметила Мария.
- Я надеюсь, ты не собираешься мне по этому поводу устроить истерику? - злясь отчеканил Франко. - Мне хватило и истерики Кэтрин. Хотя....может быть это и хорошо, что ты пришла. Я много думал, о нас, о наших странных отношениях, и пришел к выводу, что нам пора это прекратить. Мы больше не будем с тобой встречаться.
- Что? Ты это серьезно? - взвизгнула Мария. - Но почему?
- Тише, или ты хочешь, чтобы об этом весь дом узнал? - зашипел на нее мужчина.
- Я не понимаю, объясни мне.
- Что тут непонятного? Мария, давай смотреть фактам в лицо, нас с тобой связывает только физиология, никаких эмоций. И если раньше я это допускал, то теперь с меня хватит. У меня и без этого огромное количество проблем, я не хочу усугублять и без того усложнившиеся приездом Ребеки, отношения с женой.
- Врешь! - выкрикнула Мария. - Ты это делаешь не из-за дуры Кэтрин, нет. Ты делаешь это из-за этой стервы, Ребеки. Она что-то уже тебе пообещала? А ты и уши развесил.
- Не говори глупостей, Ребека здесь не при чем. Я просто не вижу смысла продолжать этот фарс. Вот и все.

https://a.radikal.ru/a36/2012/f9/7cb04dceafb0.png
- Франко, но нам же было так хорошо. - Ласково зашептала Мария, меняя тактику, и опускаясь рядом с ним, на подлокотник кресла, в котором сидел мужчина. - Зачем это все рушить? Не надо.
- Мария, так будет лучше. - Мягко ответил Давила.
- Лучше для кого? Для вас с Ребекой? - тут же вновь вспыхнула женщина. - Ну уж нет, меня ты из-за нее не бросишь. Я не Кэтрин, а попробуешь, я расскажу новому начальнику полиции, что видела тем вечером, когда убили губернатора. Я видела как ты выходил из кабинета Мантойа незадолго до того, как нашли его труп.







****

День медленно двигался к закату. Барбара не отходившая от Себастиан вот уже несколько часов, была устала и задумчива. Молодой человек, под действиями снадобий, которые ему дала знахарка Пово, мирно спал. Тело его было таким же, как и прежде, горячее, словно от повышенной температурой, а пальцы рук ледяные. Пово объяснила это явление тем, что организм так борется с остатками яда, вырабатывая собственное противоядие. И все же Барбара нервничала, то и дело нагибаясь к его лицу, проверяя дыхание. Но была и еще одна причина, та, в которой Барбара не желала признаться даже себе, в глубине души, ей нравилось находиться рядом с ним. Слушать его тихое дыхание, чувствовать запах его кожи, с примесью пахучих трав, которыми была смазана его рана. Его смуглая кожа, мускулистое тело укрытое тонким покрывалом, все это будоражило ее мысли, погружая в воспоминания о ночи проведенной на берегу. Сколько Барбара не пыталась, но они вновь и вновь настойчиво появлялись в ее голове.
https://d.radikal.ru/d40/2012/c1/49ed039143ea.png
На волне своих эмоций девушка слегка дотронулась до его скулы, нежно проведя по ней, по изгибу подбородка и губ. Вспомнился его взгляд при первой встрече, темный насмешливый и в тоже время удивительно притягательный.
- Ах, Себастиан, и почему я познакомилась вначале с Леонардо, а не с тобой, ведь все было бы гораздо проще.....Или нет.....Как же я запуталась.
Словно услышав ее тревожные слова, Себастиан не открывая глаз застонал во сне, мучаемый кошмарами остатками лихорадки.
- Тише. - Прошептала девушка, нагибаясь ближе к его лицу. - Все будет хорошо. 
Себастиан затих убаюканный ее тихим голосом, а Барбара поддавшись собственным эмоциям провела губами по его векам, затем вниз по щеке к уголку его рта, накрывая их горячим поцелуем.

Отредактировано KrisTina0807 (25-12-2020 14:12:21)

0

68

Глава 22

Девушка касалась мягких губ Себастиана легким поцелуем, практически невесомым, но казавшемся ей удивительно чувственным. Однако, именно в этот момент, за ее спиной раздалось выразительное покашливание. Испуганно вскинувшись, Барбара рывком обернулась. В узком дверном проеме, стояла Мора, скрестив руки на груди, девушка изучающее смотрела на нее.
- Не помешала? – поинтересовалась младшая Амайа.
Ее лицо оставалось серьезным, однако в глазах плясали едва заметные искорки иронии, которые не смогли укрыться от Барбары.
- Я проверяла его дыхание. – Промямлила сконфуженная девушка. – Мне показалось, Себастиан не дышит.
- Уууу ну и как? Дышит? – хмыкнув, спросила Мора.
- Да, все нормально. Как ты узнала, что мы здесь?
- Экчоа отправил за мной одного человека. – Спокойно ответила младшая Амайа, подходя ближе, так чтобы видеть лицо брата. - Пово сказала, ему уже лучше.
- Да, наверное. – Пожала плечами Барбара. – Но он все еще не приходил в себя.
- Это ничего, скоро Себастиан очнется. Пово очень хорошо знает свое дело.
- Это хорошо, и раз ты здесь, думаю, я могу ехать домой. – Спеша ретироваться, быстро проговорила Барбара, вставая.
- Барбара, - остановила ее у самого порога Мора, - что у вас происходит с моим братом?
- Ничего. – протянула младшая де Ольвиар, медленно оборачиваясь к собеседнице.
- То есть как это ничего? Вначале Себастиан не ночует дома, потом ходит сам не свой, перестает общаться с другом, теперь ваш якобы разговор заканчивается этим. И ты говоришь, что ничего не происходит?
- С чего ты взяла, что я имею к этому всему отношение? Мало ли с кем Себастиан проводит время. – Холодно ответила Барбара. – Насколько мне известно, недостатка в женском внимании у него нет.
- Верно, у моего брата всегда было много подружек, но никогда я не видела его, таким как сейчас. После знакомства с тобой он стал меняться, и совсем не в лучшую сторону.
- Ты еще скажи, что я на него дурно влияю. – Язвительно хмыкнула Барбара, в душе задетая словами Моры. – Мы взрослые люди, и сами разберемся в своих делах. Так что не лезь.

https://a.radikal.ru/a26/2012/14/75e2e4827743.png
- Барбара, Себастиан мой брат, единственный по-настоящему близкий для меня человек, и поэтому я не дам тебе с ним играть. Он этого не заслуживает. – Твердо ответила Мора, пропуская мимо ушей, вызывающий тон собеседницы.
- Что за глупости, я не играю с ним.
- Нет? – ухмыльнулась Мора. – То есть переспать с ним, когда тебе плохо, а на утро предложить ради тебя разрушить отношения его лучшего друга. Это не игра, да? Надо же какие интересные представления о нравственности у городской сеньориты. 
- Что? Да как он посмел все рассказать тебе. – Обиженно вспыхнула Барбара.
- У нас нет секретов друг от друга, мы же близнецы, и очень тонко чувствуем друг друга. На уровне внутренних инстинктов. Поэтому даже если мой брат и хотел что-то скрыть, у него все равно бы это не получилось.
- Ладно, в любом случае, то, что случилось тогда, больше не повторится. Я люблю другого человека, и Себастиану об этом прекрасно известно.
- Хорошо, ты любишь другого, вот и оставь тогда в покое моего брата. Нечего за ним ходить, и преставать с бредовыми идеями.
- Мора, извини, но тебе не кажется, что ты лезешь не в свое дело? – теряя терпение, прошипела Барбара. – Мы сами разберемся.
- Барбара, да пойми ты, Себастиан и так разрывается как между двух огней. – В тон собеседнице ответила Мора. – На него давишь ты, наш отец, понимание того, что он может придать друга. И я боюсь....боюсь того, что в какой-то момент он может потерять над собой контроль, и тогда беды не избежать. Себастиан слишком сильно похож характером на нашего отца, и я боюсь, что он может превратиться в такое же чудовище.
Сглотнув, Барбара молчала, в ее голове всплыл образ старшего Амайа, с его жестким лицом, и холодными злыми глазами, от взгляда которых становилось не по себе. Переведя взгляд с Моры на лежащего Себастиана, Барбара постаралась представить, его в таком же образе, но не смогла. Младший Амайа, мог быть самоуверенным, дерзким, развязным, но не жестоким. Сейчас же при взгляде на него, у Барбары и вовсе щемило в груди от жалости.
- Мора, послушай, мне кажется, ты преувеличиваешь, Себастиан....он не такой.
- Говори, что хочешь, но я знаю его лучше, чем ты. И запомни, Барбара, если что-то случится, в этом будешь виновата ты.





****

А в это время в кабинете Франко Давила.
- Я видела, как ты выходил из кабинета Мантойа незадолго до того, как нашли его труп. – Шипела разъяренная женщина.
- Мария...ты...ты не можешь... - бубнил мужчина не зная, что ей возразить.
- Что? Или ты хочешь сказать, этого не было? – подбоченилась Мария. - В тот вечер, ты не был все время на улице с Кэтрин, как вы утверждали, ты заходил в дом, больше того ты был в кабинете Мантойа!
Франко смотрел на Марию, но женщину не видел, воспоминания нахлынули на него показывая картинки из того рокового вечера. Вот он увидел себя, вихрем, вылетающим из кабинета губернатора, и с грохотом, захлапывающим тяжелую дубовую дверь. Затем вновь поворачиваясь к ней лицом, он в бессильной злобе ударяет по дереву кулаком, и замирает, ощущая, как в душе бушует глухая ярость.  Затем он чувствует, как сзади его обхватывают за пояс гибкие требовательные руки, а после, грубо схватив Марию, он тащит ее в ближайшую свободную комнату, чтобы хоть как-то высвободить ту злость, которая кипит внутри.
- Я его не убивал. – Механически произнес Франко, избавляясь от картин прошлого.
- Может быть да, может быть нет. Но если Гонсалес узнает о том, что ты был в тот вечер у Мантойа в кабинете, доказать это тебе будет очень сложно. – Подойдя к любовнику, Мария провела рукой по его щеке, и, улыбнувшись, добавила. – Подумай об этом, когда в следующий раз в твою голову придет идея меня бросить. Учти, либо со мной в постели, либо без меня в тюрьме!
Развернувшись на каблуках, женщина вышла из кабинета, а Франко все продолжал сидеть, тупо смотря на закрывшуюся дверь, в полной мере ощущая суть высказывания – загнанный в угол.






****

Диего Ландети, управляющий поместья Фантана, лениво пыхтел толстой сигарой сидя в своем кабинете, а точнее в малюсенькой комнатке, что находилась на втором этаже большой конюшни, которую он уже давно облюбовал для себя. Для него эта комнатушка имела колоссальное значение. С одной стороны, ее наличие выделяло его среди других работников, напоминая о его начальственном статусе.  С другой, это было стратегически важное место, так как из окна этой каморки все рабочее место ранчо было как на ладони, откуда Ландети своим соколиным взглядом, всегда мог отследить своих работников.
Сейчас же, он явно скучал. Не то чтобы у управляющего не было забот, напротив, с приездом хозяев работы прибавилось. И если хозяин больше занимался своей общественной работой, то госпожа всерьез вознамерилась поднять поместье из руин, и от того сыпала все новыми идеями. Которые чем дальше, тем сильнее его раздражали.
От этих скучливых мыслей Ландети отвлек стук в дверь. Удивившись, столь тактичному поведению невидимого гостя, Диего придвинул к себе накладные по кормам, которые вот уже несколько дней не мог проверить, и сосредоточено грозно сдвинув брови, крикнул:
- Да!
Пошарпанная дверь отворилась и в ее проеме появилась юная госпожа:
- Не помешаю? – поинтересовалась она, проходя.
- Ну, что вы, - губы управляющего растянулись в притворно-радушной улыбке, - для вас я всегда свободен. Чем могу помочь?
- Диего, возможно, вам покажется странным, но я бы хотела с вами поговорить. - Медленно начала Изабелла, сама с трудом понимая, о чем и как лучше расспрашивать управляющего. - Я бы хотела узнать немного больше об этом месте.....о том, что здесь было.

https://c.radikal.ru/c20/2012/14/85cb6d329518.png
- Вы правы, я вас действительно не очень понимаю, - напрягся мужчина, - что вы хотите выяснить?
- Мне говорили, вы давно работаете на этом ранчо, и знали моего дедушку и его семью.
- Да, так и есть, я вырос здесь, возмужал, и после, еще ваш покойный прадедушка перед своей смертью доверил мне управление этим поместьем, несмотря на то, что мне на тот момент сравнялось всего двадцать пять.
- Вот видите, - обрадовалась Иса, - в таком случае вы точно тот, кто мне нужен. У меня к вам просьба, расскажите о том времени, когда моя семья жила здесь.
Изабелла выжидательно смотрела на мужчину, но он молчал, пожевывая губы, что-то прикидывая, чем еще сильнее разжигал любопытство девушки.
- На самом деле, мне кажется, вы обратились не совсем по адресу, что я простой крестьянин могу знать о жизни хозяев? Не лучше ли эти вопросы задать вашей матери?
- Мама не любит говорить про то время, - сухо ответила девушка, - вероятно, ей не слишком здесь нравилось.
- Как сказать... - не удержавшись, себе под нос фыркнул Ландети, хитро прищурившись.
Однако, не смотря на почти неслышный тон, эта фраза все, же не смогла укрыться от внимательной Изабеллы.
- Что вы сказали?
- А...да нет, ничего. – Замялся мужчина, досадуя на собственную несдержанность. – Послушайте сеньорита, мне действительно нечего Вам рассказать. Могу только сказать одно, после смерти вашего прадедушки, ваш отец уехал из этих мест очень быстро, вместе с вашей бабушкой, которой, не слишком-то здесь нравилось. И вернулся сюда только спустя очень много лет, а после умер здесь же. Вот все что я знаю.
Изабелла молчала, с подозрением изучая лицо управляющего. Говорил он спокойно, даже размеренно, но его обманчиво-равнодушный тон, не смог скрыть пляшущих в блеклых карих глаза  язвительных искорок, которые явно давали понять, Ландети что-то известно, но говорить он не намерен.
- А почему мой дедушка вдруг решил вернуться сюда? Он вам не говорил об этом? – пыталась схватиться за последнюю соломинку Иса.
- Мне? Да что вы, - махнул рукой Ландети, после чего доверительно заметил, - хозяева вообще редко считают нужным посвящать в свои планы прислугу. А мы знаем свое место, и потому не лезем.
- Ясно. Тогда может быть, вы вспомните вполне конкретный случай? - Стараясь сохранять спокойствие, и не поддаваться подступающему раздражению, Изабелла решила зайти с другой стороны.  – Мне стало известно о том, что много лет назад, как раз в тот момент, когда моя семья вновь сюда вернулась, в доме произошел несчастный случай, вследствие чего умерла одна из горничных. Вам что-то об этом известно?
К удивлению девушки, мужчина повел себя странно, бросив на нее быстрый вороватый взгляд, он явно занервничал, и потому медлил с ответом.
- И? – поторопила его Иса, ободренная растерянностью собеседника. – Что тогда произошло? И правда ли, что чуть было, не пострадала моя мама?
- Ваша мама? – переспросил он, и как показалось Исе, выдохнул с облегчением. – Да…что-то такое припоминаю, тогда в дом заползла ядовитая змея и укусила Ливию, нашу экономку. К сожалению, женщина скончалась на месте. А вот про вашу маму, увы ничего не помню.
- Но...
- Сеньорита, - перебил девушку Ландети, - не хочу показаться невежливым, но у меня очень много дел. – И помаячив для верности перед глазами у Исы накладными, мило улыбнулся. – Вообще, вам действительно лучше поговорить об этом с матерью, думаю, ей будет что рассказать.
- Непременно. – Кисло улыбнулась Иса, окончательно уверевшись в тщетности своего визита.




****

Вернувшись на ранчо, Барбара всерьез вознамерилась, проскользнуть в дом через дверь кухни, так чтобы не привлекать внимания домочадцев, к своему позднему визиту, а главное сильно потрепанному виду. Ползанье на четвереньках по траве, пот от дневной нестерпимой жары и испачканные лекарственной мазью руки, отнюдь не делали ее образ привлекательным, а то и вовсе навевали на неудобные вопросы.
Привязав лошадь к ограде, в надежде на то, что кто-нибудь из работников позже отведет ее в стойло, Барбара, воровато оглядываясь, двинулась по направлению к заднему двору, но именно в этот момент услышала за своей спиной удивленный оклик матери:
- Барбара? Ты только вернулась?
Заворчав себе под нос неприличные ругательства, которые не так давно услышала из уст одного из работников, девушка обернулась.
- Да, мы с Исой заболтались, и не заметили, как пролетело время. Но не волнуйся, я, же уже дома.

https://a.radikal.ru/a27/2012/57/9a111fdbec5d.png
Барбара уже хотела пройти мимо матери, сделав вид, будто бы вопрос закрыт. Однако когда она поравнялась с Габриэлой, та невольно ахнула, разглядев ее более чем потрепанный внешний вид.
- Барбара, почему ты такая грязная, что произошло? Ты упала с лошади?
- Я….Мы с Исой…..ездили на речку, и я там испачкалась. – Быстро нашлась девушка, притворно улыбнувшись.
- Да уж, если бы тебя сейчас увидели твой отец и бабушка, они бы пришли в ужас, - улыбнулась Габи, представив вытянутые лица бывших родственников. – Одна из де Ольвиар не может выглядеть как замарашка.
- Ох, мама, боюсь, что им уже плевать, как выглядит сейчас одна из де Ольвиар.
- Барбара, не говори так, они любят тебя….
- Мама, прошу, давай не сейчас. – Недовольно поморщилась девушка. – Я бы хотела подняться к себе, принять душ и отдохнуть.
После чего, не дожидаясь ответа, Барбара направилась в дом, провожаемая тоскливым взглядом Габриэлы.




****

Весь текущий день Лоренсо боялся выходить из дома, и от того, то и дело с тоской и сожалением поглядывал на лежащего в закрытой комнатке Пабло. С тех пор как он свалился на голову хозяев дома, Камарро так ни разу и не пришел в себя, и, не смотря на все заверения Эларио, относительно того, что нужно подождать, Лоренсо нервничал все сильнее. Его совсем не прельщала перспектива, избавляться от трупа, официально этого не сделаешь, а по-другому было слишком рискованно.
Совсем же хозяин дома расстроился, когда его дама сердца принесла новенькую газету, в которой на первой полосе была статья о пожаре в тюрьме. Включив телевизор, Лоренсо смог так же убедиться, что об этой новости с утра трубят по всему городу во всех средствах массовой информации, призывая родственников заключенных, не обрывать телефонные линии тюрьмы, в поисках новостей о пострадавших, а приходить к зданию места заключения, где уже вывесили всю последнюю информацию.
В панике хватаясь за голову и причитая, мужчина на протяжении несколько минут ходил взад и вперед по небольшой гостиной пытаясь решить что делать. Идти к тюрьме было страшно. А как  кто видел, как Камарро брел к нему, тут и до пособничества недалеко. Загребут и даже разбираться не станут. Но и отсутствие информации пугало не меньше. И потому, стараясь взять себя в руки, и дав наказ любовнице следить за Камарро, Лоренсо отправился к зданию тюрьмы.
Справедливости ради надо заметить, что идти ему было не так уж далеко, исправительная колония находилась буквально в нескольких кварталах от его дома. Вероятно поэтому же Пабло и выбрал для спасения именно его жилище. Еще на подходе Лоренсо убедился в том, что происходит нечто серьезное, издалека слышался многоголосый шум, чей-то надрывный плач, вой сирен.
Мужчина замедлил шаг, всерьез прикидывая, не повернуть ли обратно, однако в этот момент мимо него медленно проехала полицейская машина, так что, боясь привлечь к себе лишнее внимание, маяча на отдалении, шаг пришлось ускорить.
Около большого каменного забора окружающего здание тюрьмы толпился народ. Кто-то пытался стучать в железную дверь, надеясь получить дополнительную информацию, кто-то выискивал имена родных в нескольких длинных списках вывешенных на доске для объявлений.
Подойдя ближе, Лоренсо  прочел названия списков: раненные, пропавшие безвести и погибшие. С внутренним содроганием мужчина стал глазами пробегать по списку тех, кто был объявлен пропавшими безвести, там было всего десять имен, некоторые из них уже были зачеркнуты ручкой, и перенесены корявым почерком в список погибших. Но к своему большому удивлению, Лоренсо не обнаружил там фамилии Камарро, и даже не поверив собственным глазам, вновь пробежался по списку. Пабло там действительно не было. Машинально переведя взгляд на список рядом, Лоренсо вздрогнул, неожиданно вырвав взглядом одну строчку из списка, в которой значилось -  Пабло Камаро, а сверху название списка – погибшие.




****

За большим столом в доме Фантана собрались все обитатели хозяйского дома. Серхио сидя в большом кресле во главе стола был необычайно доволен и благодушен, что случалось с ним в последние дни крайне редко. Это его поведение несколько удивляло Ребеку, отчего женщина то и дело кидала на супруга настороженные взгляды. Иса же и вовсе была подавленна проваленным разговором с управляющим. Ландети был связующей ниточкой с прошлым матери, и он явно что-то знал, однако говорить по каким-то соображениям не рискнул.
- Семья, Николас, - с довольной улыбкой обратился к присутствующим Серхио, - я хочу поделиться с вами решением, которое я принял сегодня. С тех пор как меня назначили на эту должность, я все никак не мог решить с чего следует начать, в области столько проблем, что и не знаешь в какую сторону кинуться исправлять, но сегодня я наконец понял – чтобы наладить дела, необходимо наладить отношения с местными жителями. Николас, я думаю, ты понимаешь, о чем я говорю?
- Да, ты прав, они на нас смотрят как на чужаков, и сотрудничать, явно не спешат. – Согласно кивнул полицейский.
- Вот именно! А нужно сделать так, чтобы они перешли на нашу сторону.
- И как ты  собираешься это сделать? Серхио, это деревенские темные люди, они от природы боятся всего нового. – Язвительно фыркнула Ребека.
- Не скажи, дорогая, если я докажу им, что готов от слов перейти к делу, и помочь им повысить уровень жизни, думаю, ситуация изменится. – Благодушно ответил губернатор. – Сложность состояла лишь в том, что я никак не мог понять,  как это сделать, но сегодня меня осенило, я организую ярмарку. Вы в курсе, что соседние области, которые ориентированы именно на сельскохозяйственную деятельность, постоянно устраивают ярмарки? На них съезжаются все крупные фермеры, и просто мелкие помещики из соседних областей, и именно на этих ярмарках совершается много важных сделок по продаже кормов и скота.

https://a.radikal.ru/a23/2012/59/773749a48734.png
- Ты думаешь, сюда поедут? – с сомнением нахмурился Николас. – Если раньше в Сан-Фернандо ничего подобного не проводили, рискнут ли крупные помещики ехать сюда с товарами?
- Я думал над этим, и больше того, созвонился с несколькими соседними губернаторами, с приглашением устроить это мероприятие у нас. – Еще шире улыбнулся Серхио. – Они согласны разрекламировать нашу  ярмарку у себя, так что думаю, проблем с гостями не возникнет. Для наших же помещиков это будет реальный шанс заработать деньги, не выезжая из дома. Крупные ранчо получат дополнительный доход, но главное мелкие землевладельцы смогут поправить свое материальное положение.
- А мне нравится папина идея. – С гордостью глядя на отца, улыбнулась Иса. – Это хорошее дело, которое поможет многим. Я думаю, люди это оценят.
- Спасибо, дорогая. Я тоже на это очень надеюсь.





****

День неумолимо двигался к закату, на узких улочках городка Сан-Фернандо стало совсем пустынно и тихо, люди в глубинке ложились и вставали рано, а потому вечером город практически вымирал.  Однако, было и исключение, недалеко от центральной площади, буквально в соседнем переулке царствовала ночная жизнь. Единственное ночное заведение городка с игривым названием "Мадам КоКо" сверкало и переливалось неоновыми вывесками, привлекая свободных о семейных оков и забот горожан.
Если бы какому-то заезжему гостю пришло в голову найти заведение "Мадам КоКо", он бы без труда его отыскал, даже не спрашивая дороги, так как еще издали в тиши провинциального города можно было отчетливо разобрать крики, свист и нестройное пение, доносящееся из недр кабака.
Заведение располагалось в двухэтажном доме с длинным балконом, тянущимся на протяжении всего второго этажа, перила которого были аляписто украшены разноцветными лентами и гирляндами.
На первом этаже заведения располагался "ресторан", как гордо именовала его владелица, дородная баба с длинными патлами и боевым раскрасом на лице облаченная в жуткого вида красное платье. На втором этаже, располагались номера, в которые ярко размалеванные девицы в немыслимо откровенных нарядах уводили своих "клиентов".
Вдали от пьяного шума и криков, в темном закутке под лестницей за столом сидело двое мужчин, которые неспешно потягивая ром, тихо беседовали.
- Значит, он решил прогнуться и устроить для наших идиотов ярмарку? Мило. - Язвительно осклабился Маркос Амайа.

https://b.radikal.ru/b24/2012/51/95c7310c513b.png
- Зря  иронизируешь, затея не так уж и плоха, - потерев переносицу, заметил Родригес, - наши люди не привыкли, когда им помогают, могут и проникнуться симпатией к нему.
- Это если все получится, а вот если будет провал..... - Амайа красноречиво сломал зубочистку, которую вертел в руках на протяжении всего разговора. - Этот самодовольный тип сам себе шею сломает, вот увидишь. Ну и мы ему, конечно немного поможем.
- Что ты задумал? - поинтересовался Густаво, с живейшим интересом придвигаясь к собеседнику ближе.
- Я хочу ударить по нему, его же оружием. Он строит из себя честного, справедливого и не подкупного, радеющего за закон и порядок, ну так мы на этом и сыграем. И эта ярмарка, которую он собирается организовать придется как нельзя кстати.
- Что-то я тебя не понимаю, говори яснее.
- А все просто, в нашей области население разделено на две общины – белые и индейцы. Так вот мы сделаем так, что две эти общины сойдутся во вражде, а он окажется между двух огней, и от какого-то обязательно сгорит.....





****

А в это время в доме Гаэтани в коридоре второго этажа, тускло освещенного несколькими старенькими светильниками, около одной из дверей стоял молодой человек. Леонардо в нерешительности переминался с ноги на ногу, то подходя ближе и берясь за ручку, то и вовсе отходя от нее. Затем остановившись, прислушивался, и вновь повторял свои нехитрые действия.
Неизвестно сколько бы еще продолжались его мытарства, если бы в очередной раз, когда он, подойдя в плотную к двери и схватившись за ручку, едва не свалился вперед, от того, что створка открылась.
- Лео? – Барбара с удивлением воззрилась на парня.
- Я….А я только хотел постучать…. – забубнил он, чувствуя, что краснеет от ощущения собственной глупости. – Я хотел с тобой поговорить….
- Да? Ну, проходи…. – посторонившись, девушка пропустила Лео в комнату, и закрыла дверь. – О чем ты хотел поговорить?
- Но….ты кажется собиралась выходить? Я могу подождать….
Попытался было пойти на попятные Леонардо, и даже было двинулся обратно к двери, но Барбара его остановила:
- Я шла на кухню за соком, но это не важно. Так что ты хотел сказать?
Вздохнув, Лео опустился на кровать, и жестом пригласил девушку последовать своему примеру. Все больше удивляясь про себя, и сгорая от любопытства, Барбара села рядом, выразительно глядя на него:
- Лео, меня начинают пугать твои приготовления….. – слабо улыбнулась девушка, которой передался внутренний нервоз парня. – Что происходит?
- Барбара…… знаешь эти дни я много думал, о тебе…..о том, что ты мне казала тогда, - медленно начал он, с трудом подбирая слова - о твоих чувствах ко мне……
- О нет, Лео, я прошу тебя, давай не будем об этом, я уже уяснила, что не интересую тебя, и мне бы не хотелось еще раз это услышать. Не надо.
- Ты не поняла, - взяв ее руку, Леонардо серьезно глядя на девушку пояснил, - я наоборот хотел предложить, попробовать стать кем-то больше друг для друга. Кто знает, возможно у нас получится?

https://c.radikal.ru/c25/2012/97/b56f49b243d6.png

0

69

Глава 23

- Ты серьезно? – часто заморгала, опешившая Барбара.
- Да. – Без тени улыбки глядя на девушку, кивнул Леонардо. – Я понимаю, это кажется странным, особенно после того, что я говорил, но...знаешь, со дня твоего приезда ты стала мне очень дорога. Правда! Мне важно знать, что у тебя все хорошо. И...
- Но ты не можешь сказать прямо, что любишь меня. – Перебила его Барбара, и, убрав его руки со своих, встала. – Лео, мне хочется, чтобы ты любил меня, а не просто жалел и потому был рядом. Неужели ты этого не понимаешь?
- Нет, это не жалость, совсем нет. – Так же вставая, возразил молодой человек. – Просто твои чувства такие яркие, открытые, и это привело меня в замешательство. Я подумал, что мои совсем другие, и так не должно быть.
- То есть сейчас, ты думаешь иначе? – с подозрением глядя на парня, нахмурилась Барбара. – Почему? Что подвигло тебя поменять мнение? Или кто?
Растерянный от ее вопросов, Леонардо смотрел на девушку, но видел перед собой Изабеллу, ту их последнюю встречу, когда она была холодна и неприступна.
- Я много думал, и сам это решил. Но ты, кажется не рада. Почему?
- Лео, я просто удивлена. Для меня это странно...приятно...но странно. Понимаешь?

  Подойдя к парню, Барбара, слегка запрокинув голову,  заглянула ему в глаза, Лео же, отчего-то почувствовал себя неловко, и чтобы хоть как-то это скрыть, притянул ее ближе, касаясь чуть приоткрытых губ девушки легким поцелуем.
- Я понимаю. – Чуть хрипло прошептал он, оторвавшись от ее губ. – Но может, дадим друг другу второй шанс?

https://b.radikal.ru/b28/2012/b3/820883489fef.png
- Я этого очень хочу….. – на выдохе ответила Барбара, вновь привлекая его к себе в более страстном, требовательном поцелуе.


****

А в это время в доме Фантана.
Ребека вошла в спальню, в поисках супруга, намереваясь продолжить начатый утром разговор. Ее всерьез беспокоила та ситуация, которая между ними сложилась.  С одной стороны все казалось мнимо спокойным, но с другой, едва Франко начинал маячить на горизонте, как Серхио терял над собой контроль, терзаемый ревностью. Ребека искренне недоумевала, почему муж так реагирует на ее бывшего любовника, считая, что единственная причина, по которой стоило бы напрягаться, это тайна рождения Исы, но ее они ревностно оберегали. Других же причин Ребека решительно не видела. Так как четко для себя решила еще в юности, Франко – ее прошлое, Серхио – настоящее и будущее. И так будет всегда.
Сейчас же женщина вновь решила поговорить с супругом, чтобы снова напомнить ему об этом. Однако, войдя в комнату, мужа Ребека там не обнаружила. Большая кровать была аккуратно расстелена приготовленная ко сну, горел приглушенный свет, но самого хозяина не было.
Прислушавшись, женщина различила звуки льющейся воды, доносящиеся из-за двери ванной. "Как не вовремя." пронеслось в голове Ребеки, которая настроившись на серьезный разговор, была раздосадована вынужденной оттяжкой этого момента. Но не вламываться, же в ванную, в самом деле, да еще с такой темой для разговора.
Словно подслушав ее мысли, Серхио крикнул из-за двери:
- Ребека, ты там? Принеси мне полотенце, пожалуйста!
Быстро оглядевшись, женщина обнаружила свернутые полотенца стопкой лежащие на небольшом трюмо, вероятно забытые невнимательной горничной, которая не удосужилась донести их до места назначения. Взяв самое большое из них, Ребека направился в ванну.
Открыв дверь, она замерла на пороге с полотенцем в руках. Полностью обнаженный Серхио стоял посреди ванной комнаты, около большого зеркала, очевидно только закончив бриться.

https://c.radikal.ru/c39/2012/a6/ca44d5d85b6f.png
- Горничная снова забыла донести полотенца до ванной. – Повернувшись к супруге, заметил он, улыбнувшись краешком рта.
- Да, надо с этим что-то делать. – Подавая ему, полотенце ответила Ребекка, почему-то избегая смотреть на обнаженное тело мужа.
Не столько понимая, сколько чувствуя неясную неловкость супруги, Серхио пристроил махровый прямоугольник на бедрах, и, подойдя к ней, обнял за плечи, заглядывая в ее глаза:
- Что-то случилось? Ты какая-то странная…
- Нет, ничего не случилось…..я хотела поговорить. – Слабо промямлила Ребека.
- Да? И о чем? - нежно прошептал Серхио ей на ухо, мимоходом целуя в шею.
- Я…вновь хотела вернуться к нашей недавней ссоре, - невнятно бормотала женщина, чувствуя как от его прикосновений вся приготовленная в голове речь, предательски тает, - мне кажется, нам стоит еще раз обсудить это. Чтобы ты не думал, что я и он…
- Не волнуйся, я не думаю, во всяком случае, не сейчас. - Он приподнял ее подбородок и произнес с нежностью, - я люблю тебя! Вот что сейчас важно…..
Против воли, его слова вызвали у нее улыбку, в такие минуты она всегда вспоминала их встречу двадцать лет назад, когда он был улыбчивым и милым парнем, которого еще не ожесточила и не развратила политика.
Привстав  на цыпочках, Ребека притянула его к себе, нежно целуя. Ответ последовал незамедлительно, легко подняв хрупкую супругу на руки, Серхио направился со своей драгоценной ношей в спальню…..





****

Прошла неделя.
В преддверии ярмарки, городскую площадь Сан-Фернандо украсили многочисленными лентами,  цветочными кадками, гирляндами из маргариток и петуний, которые переплетаясь с зелеными виноградными лозами, обвивали фонарные столбы. Повсюду были расставлены большие навесы, в которых уже с утра участники раскладывали всевозможные мясные и молочные деликатесы собственного производства.
Перемежаясь с шатрами, стояли свежесрубленные кибитки, из которых всем желающим продавали прохладительные и горячительные напитки, а так же сладости и мороженное для детей. Тут же на небольшой деревянной сцене расположился местный ансамбль, одетые в национальные расшитые широкие одежды с орнаментом и широкополые шляпы, они залихватски выводили легкие, не обремененные особым смыслом песенки.
Отдельно от шумного рыночного базара, так же были отстроены большие деревянные загоны, в которых приехавшие помещики разместили для продажи большерогих белых коров и разнопородных лошадей.
Прогуливаясь вдоль длинных рядов навесов, Серхио с удовольствием и неподдельным любопытством разглядывал ярмарочные товары.
- А неплохо получилось, да? – обратился он, к идущим рядом Ребеке и Николасу.
- Интересно. – Согласно кивнул полицейский. – Впервые вижу такое мероприятие.
- Это еще что, - довольно улыбнулся Серхио, - скоро уже гости из соседних областей приедут, вот тогда начнется самое интересное.
- Надо же, ты так воодушевлен, - не удержавшись, фыркнула Ребека, - никогда бы не подумала, что тебе понравится деревенская жизнь.
- В ней есть свой романтизм, ощущение чего-то неподдельного, настоящего. – Пожал плечами мужчина. – В городских тараканьих бегах такого уже не встретишь.
- Это точно. – Вздохнул Николас. – Не смотря на то, с каким недоверием к нам относятся местные, мне здесь нравится.
- Просто клуб любителей деревни. – Покачав головой, засмеялась Ребека. – Кстати, я что-то не вижу Исы. Где она?
- Наша дочь вызвалась руководить детской развлекательной программой. Она и Барбара чего-то там напридумывали для местных детишек.
- У вас очень отзывчивая дочь, - подхватил полицейский, - другая бы на ее месте, бунтовала, выказывала недовольство, оказавшись вдали от цивилизации, а она, напротив, с энтузиазмом берется помогать.
- Иса добрая девочка, - тепло улыбнулась Ребека, - хотя порой мне кажется, что даже слишком.




****

Не подозревая о том, какие лестные слова о ней говорят родные, Изабелла с азартом хлопотала в детском городке, который был выстроен для ярмарки по ее инициативе. Он был совсем небольшим, так как размер городской площади не позволял вместить в себя все, что собирались организовать устроители мероприятия. Но, тем не менее отведенное место для детишек, оформили совсем возможным удобством, так, чтобы было интересно всем, в не зависимости от возраста и пола. На небольшой площадке огороженной милым белым заборчиком,  были поставлены несколько красочных горок, качели, движущиеся аттракционы для самых маленьких, а так же тир и батуты. Повсюду были развешаны разноцветные шарики, летали мыльные пузыри, играла задорная музыка из мультфильмов, ходили клоуны и сказочные персонажи.
- Иса, как здесь мило! – раздался за спиной девушки звонкий голосок младшей де Ольвиар.
- Барбара, наконец-то ты пришла, я уже... – обернувшись на оклик, девушка осеклась на полуслове, увидев, что рядом с подругой стоит Леонардо, держащий ее за руку. – Здравствуй. – Проговорила она, посерьезнев, и не закончив собственной мысли.

https://b.radikal.ru/b36/2012/dd/3f734dc8b4f2.png
- Привет. – Сквозь зубы выдавил Лео.
- Прости, Иса,  с этой ярмаркой столько приготовлений, пока все собрались и выехали, прошло уйма времени. – Будто не замечая возникшей напряженности у присутствующих. Как ни в чем не бывало, щебетала Барбара. – Но сейчас я вся в твоем распоряжении.
- Барбара, я пойду, помогу нашим выгружать скот, - быстро проговорил младший Давила, намереваясь как можно скорее ретироваться.
- Да, конечно. – Улыбнувшись, Барбара чуть приподнялась, целуя Лео в губы, при этом приоткрыв один глаз, удостоверилась, смотрит ли Иса. Она смотрела, против своей воли, но смотрела. – Надеюсь, вы продадите все быстро и выгодно. – Проворковала младшая де Ольвиар, отстраняясь от парня.
Когда Леонардо отошел на достаточное расстояние, Изабелла все же заметила вслух:
- Кажется, ваши отношения развиваются и дальше?
- Да, сейчас они стали даже более официальными, во всяком случае, наши родители уже знают о них.
- Вот, как? – натянуто, улыбнулась Иса. – Так быстро. Твоя мама не против, того, что ты встречаешься с деревенским парнем?
- Мама? – казалось бы, удивилась младшая де Ольвиар. – Нет, не против, да и с чего бы, она ведь и сама родилась и выросла в деревне, так что не ей меня судить.
- Барбара, неужели ты его действительно так любишь? Настолько, что, не узнав, кидаешься в эти отношения как в омут.
- Я его люблю, и этого достаточно. – Повела плечиком девушка, пристально глядя в глаза подруге. – Только вот я никак не могу понять, Иса, почему ты так против этих отношений?
- Я? – растерялась от прямого вопроса Изабелла. – Нет, я не против...просто мне кажется все это слишком быстро. Только и всего.
- Ну, мы завтра под венец и не собираемся, - улыбнулась Барбара, хотя ее взгляд остался жестким, - так что не волнуйся. И просто порадуйся за меня, я нашла свою любовь.
- Ох, Барби, поверь, я первый человек который будет радоваться твоему счастью, ведь я тебя очень люблю, но счастье ли это?
- Иса, перестань, Лео чудесный, и он мой. – Подойдя к подруге, Барбара обняла ее. – Вы скоро подружитесь. Сделай это ради меня.
- Конечно. – Вздохнула Изабелла.




****

В маленькой пошарпанной комнатке, с подсунутыми под спину подушках, полусидел моложавый мужчина. Его грудь и плечо были туго перетянуты марлевыми повязками, а лицо все еще отдавало неестественной белизной. Однако чувствовал он себя заметно лучше.
- Проснулся? – удовлетворенно заметил появившийся в дверях комнаты мужчина. – Как ты?
- Нормально. – Хрипло ответил лежащий, поморщившись от этого немудрящего усилия. – Только рана все еще ноет.
- Это ничего. Это нормально. – Быстро закивал Лоренсо, искренне радуясь про себя тому, что не придется избавляться от трупа. – Ну, ты и напугал меня Камарро! Я уж думал всё, тебе конец, но нет, ты живучий как кошка.
- Хватит болтать. – Тихо сказал Пабло, однако звук его голоса заставил не в меру разговорившегося Лоренсо захлопнуть рот. – Узнай все что получится, по моему делу. Что слышно, ищут ли меня? Все.
- Пабло, тут такое дело...  – замялся хозяин дома, - даже не знаю, как сказать…..
- Не тяни, говори толком. – Рявкнул Камарро.
- Ну, в общем, не ищет тебя никто, тебя погибшим объявили.
Повисло молчание, Лоренсо не решался сказать что-то еще, а Пабло молчал, обдумывая сказанное его собеседником.
- Ты уверен? – наконец произнес он.
- Да, сам списки видел.
- Что же, это не самый худший вариант, они попались в свою же ловушку. А мои руки развязаны, чтобы отомстить….
От его холодного тихо-шипящего голоса у Лоренсо по коже пробежал неприятный холодок.
- Что ты задумал? – Судорожно сглотнув, спросил он.
- Еще рано, наступит время, и я тебе расскажу. А сейчас иди, я устал.
Не дожидаясь ответа собеседника, Пабло закрыл глаза, тот час же погружаясь в вязкое забытье, следствие изнурительной борьбы организма.




****

Оставив воодушевленного происходящим Серхио, руководить процессом, Николас бесцельно бродил по ярмарке, с интересом взирая вокруг. Он городской житель, законченный прагматик, и законченный циник, каковым он себя несомненно считал, бродя по деревенскому праздничном базару, радовался как ребенок. Все ему здесь нравилось, и многоголосый людской гомон, и ароматные запахи мясных деликатесов, и то с каким заразительным азартом, сельские жители бросились в предложенное им мероприятие.
Пройдя дальше, Николас заметил чуть в удалении заметил плотные группы людей, в основном мужчин, они шумно что-то обсуждали взяв полукругом огороженный деревянным забором небольшой загон. Заинтриговано вскинув брови Николас поспешил туда, чтобы разузнать что к чему.

https://a.radikal.ru/a19/2012/18/bce0e3a40d31.png
- Что здесь такое? Будет какое-то шоу? - подойдя, спросил он у одного из стоявших мужчин.
- Так родео. - Казалось удивился тот. - Два участника уже выступило, скоро третий выйдет.
- Родео? Это что же они действительно на быках скакать будут? - снисходительно улыбнулся полицейский.
- На быках, на бронке и ловля теленка. - Нетерпеливо кивнул мужчина, вновь оборачиваясь в сторону арены.
- На ком? На бронке?

- Бронк – значит необъезженный конь, на них так же как и на быках очень сложно удержаться. - Пояснил мужчина, не оборачиваясь на Николаса, а после сожалеюще заметил. - Эх вы, приехали в край коров и лошадей, а самое элементарное не знаете.
- Я и не думал, что здесь проводят подобные состязания. - Начал оправдываться полицейский, но его голос заглушили многочисленные выкрики.
Чуть прищурившись, Гонсалес разглядел за многочисленными головами стоявших людей, как на середину арены выходит молодой смуглый парень. Подняв вверх руки, он поприветствовал толпу собравшихся, отчего присутствующие загудели еще громче, а Николас с жадным интересом протиснулся вперед, чтобы лучше рассмотреть ковбоя.
Одет он был в светлую легкую рубаху с длинным рукавами, украшенной по линии карманов и рукавов блестящей золотой строчкой, а на черные брюки были прикреплены кожаные накладки.
Действие на арене тем временем продолжалось, вот к молодому человеку подбежал вертлявый мужичок низенького роста, и выставив перед собой небольшой деревянный короб, дал ему возможность выудить оттуда картонный прямоугольник. В момент, когда ковбой взглянул на бумажку, Николасу показалось, что уголок его рта нервно дрогнул. Но это было лишь мгновение, далее отбросив ее в строну, он быстрым шагом направился к одному из боксов.
Прошло еще около пяти минут, и вновь все зашумели. Повернув голову чуть в бок, Гонсалес увидел за железными прутьями бокса, как ковбой опершись на перила на что-то запрыгивает. Прозвучал громкий сигнал, вероятно дающий начало состязанию, и железные двери бокса распахнулись. Тотчас же оттуда на середину арены фурией вырвался здоровенный черный бык, с огромными рогами торчащими словно две пики.  С пеной у рта, выкатив глаза, бык взбрыкнул и высоко подпрыгнул, потом резко метнулся вправо, пытаясь заставить седока сползти на бок.
- Отэктей, дааа, не повезло Амайа. - Протянул стоявший рядом с Николасом старик.
- Да уж, такой может и покалечить. - С неодобрением глядя на арену, покачал головой полицейский.
- Покалечить? - переспросил старик, и обернувшись к Николасу сощурил подслеповатые глазки, рассматривая его. - Аааа так вы молодой человек не местный. Так вот я вам скажу, Отэктей один из самых опасных быков этих соревнований. Себастиан Амайа, конечно, хороший наездник, но в данном случае навык здесь дело втрое, с Отэктеем главное везение. Вот в прошлом году, Артуро Виласкасу не повезло.
- Что произошло?
- Отэктей, бросался из стороны в сторону пока наездник не свесился сильнее на правый бок, а затем припечатал его в стенку, так что у того поднятая рука в обратную сторону выгнулась. Но ему и этого показалось мало, этот дьявол сбросил оглушенного болью Артуро, и после размозжил ему голову копытом.
- Это ужасно! Почему этого быка допускают до состязания?
- Да хватит вам, завелись как бабы, - раздался за их спинами грубый голос, - хотите потрепаться идите на рынок!
Николас резко развернулся, намереваясь поставить хама на место, однако обернувшись обнаружил, что на него недовольно воззрилось сразу с десяток пар глаз, и от того решив не затевать свару, он пожал плечами и вновь повернулся к сцене. На сей раз молча.
А тем временем, разъяренный Отэктей фурией носился по арене, тряся головой и разбрызгивая вокруг себя слюну и хлопья пены. Вот он прильнул к самому песчаному полу , а за тем стремительным движением подпрыгнул вверх и одновременно метнулся в сторону. В этом нескончаемом вихре у Себастиана все плыло перед глазами, поднятая вверх рука затекла и нещадно болела, а та которая держала веревку и вовсе казалось онемела. Еще никогда для младшего Амайа секунды не тянулись так долго.
- Давай, Себастиан, будь мужиком! Держись! - послышался возбужденный вопль Маркоса Амайа, перекрикивающий гул собравшихся. - Всего две секунды!
Себастиан неприязненно поморщился, даже здесь на родео отец четко устанавливал свое главенство, хотя на быке сидел он, Себастиан. А Отэктей все бесновался, с диким топотом носясь по арене,  он яростно фыркая, казалось придумывал очередную каверзу для седока.
Но вот победный гул сирены, означающий окончание схватки. Себастиан облегченно выдыхая, рывком освободил руку из веревки, и кубарем скатился на землю. Отэктей, же разгоряченный собственной яростью, не сразу сообразил, что спина опустела, по инерции он вновь пробежал круг, бьясь боками о железные стенки арены.

https://a.radikal.ru/a43/2012/3e/a7c47e75d25e.png
Толпа возбужденно ревела, приветствуя Себастина. Молодой человек легко поднявшись и отряхнув с кожаных накладок песок, повернулся к зрителям приветствуя их. И именно в этот момент, за его спиной Отэктей, наконец увидел того, кто гнусно раздражал его последние несколько секунд. Напрочь проигнорировав открытый бокс, свирепое животное вихрем бросилось в сторону стоявшего к нему спиной наездника.
По трибунам пробежал громкий вздох, все замерли перестали галдеть и что-то кричать, лишь в тиши слышался бешенный стук несущихся копыт. Еще не обернувшись, еще толком не поняв что происходит, Себастиан каким-то шестым чувством, инстинктивно отскочил в сторону, в тот момент когда Отэктей был уже в нескольких метрах от его спины, готовясь нанести удар. Пролетев мимо парня, бык не успев затормозить врезался своей косматой башкой в железное ограждение, отчего стоявшие за ним люди испуганно шарахнулись в стороны. Пытаясь придтив себя после удара, Отэектей замер, бешено тряся головой и раздувая ноздри, он яростно втягивал воздух, чуя запах Себастиана. 
- Осторожно! - выкрикнул кто-то из толпы.
На помощь к младшему Амайа уже спешили с арканами несколько мужчин, бык, пришедший в себя стрелял своими смоляными глазами из стороны в сторону, тряс головой от чего во все стороны разлетались хлопья пены, но Себастиана ему было уже не достать. Рассекая со свистом воздух несколько лассо обвились вокруг шеи непокорного животного, и спустя несколько минут, все еще беснующегося Отэктея отправили обратно в бокс.
Как только железные двери с лязгом захлопнулись толпа вновь взорвалась радостными воплями.

- Дурдом, какой-то! - возмущенно говорил сам себе Николас, отходя от радующихся зрителей. - Развлечение граничащее с безумием!
- Я смотрю шоу вам не слишком понравилось? - раздался за спиной мужчины насмешливый женский голос.
- Здравствуйте, Кэтрин. - Приветственно кивнул полицейский, повернувшись к ней. - Почему же не понравилось, я просто считаю, что развлечение или шоу должно быть безопасным, а не превращаться в игру с собственной жизнью. Но видимо все здесь, - рукой он показал в сторону гудящей толпы, - считают иначе.
- Это такое место, вы к этому привыкните. Здесь вся жизнь связана с животными, и лучшим считается тот кто ловчее умеет с ними управляться. - Серьезно ответила Кэтрин, а затем лукаво улыбнувшись добавила. - К тому же опасные и кровавые зрелища всегда пользуются большей популярностью. Вы не находите?
- Не знаю, хотя возможно вы и правы.
- Но в прочем я подошла не за тем, чтобы рассуждать о плюсах и минусах родео, мне бы хотелось с вами поговорить.
- О чем?
- Мой муж рассказал мне о том, что вы его допрашивали, - быстро заговорила Кэтрин, - так вот я бы хотела подтвердить его слова, мы действительно были весь вечер вместе.
- Ууу ну хорошо. - Пожал плечами Николас. - Я впрочем так и думал, что вы это скажите. Так что вам не было смысла утруждаться и искать меня. Но я рад, что после той аварии вы чувствуете себя хорошо. Это главное.
Холодность его тона, а главное непонятная Кэтрин ирония сквозившая в его словах, внезапно для нее самой задели ее.
- Вы так говорите, словно я вру. Мы действительно в тот вечер были с Франко вместе.
- Кэтрин, поймите меня правильно, - вздохнул полицейский, - любая супруга захочет сделать своему мужу алиби, тем более если в этом есть реальная необходимость. Точнее, каждая, которая хочет чтобы он был на свободе. - Чуть опустив голову, так чтобы смотреть ей прямо в глаза, тихо добавил. - А вы этого хотите.
Женщина судорожно сглотнула, принимая его взгляд, и стараясь не отводить свой.
- Кэтрин, - продолжил Николас, - в такую ситуацию легче войти, чем выйти из нее. Подумайте, стоит ли оно того.
- Хотите сказать, что я лгунья? - звенящим от гнева голосом поинтересовалась она, а глаза сверкнули так, что полицейскому поневоле вспомнился свирепый взгляд того быка, который бесновался на арене.
- Скорее любящая женщина, стремящаяся защитить.
- Так ну вот что, - резко осадила она, - я сказала все что хотела, а ваши домыслы меня не касаются. В тот день, я вам почти поверила, мне подумалось, что вы приехали сюда, чтобы найти истинного убийцу, чтобы восстановить справедливость, но похоже я ошибалась. К сожалению, не в первый раз...
- Кэтрин, я....

https://b.radikal.ru/b23/2012/9b/583d42072967.png
Начал было Николас, но женщина его перебила.
- Довольно, думайте что хотите.
Почти выплюнув последние слова, Кэтрин обожгла напоследок взглядом растерявшегося мужчину, и пошла прочь, быстро растворившись в снующей вокруг людской массе.




****

Едва Себастиан вышел из-за железных оков арены, как тут же его за плечи схватил отец:
- Вот! Вот это настоящий Амайа! - обнимая сына, пробасил он. - Это мой наследник. Ты всем показал кто здесь лучший!
- Отец, я бы на твоем месте не ликовал раньше времени, - неприязненно поморщился Себастиан, -  выступления с быками еще не закончены, да и дальше будет ловля теленка.
- Ты победил самого Отэктея, это же не бык, а сам дьявол! Нет, считай кубок у тебя в кармане. - Радовался Маркос. - И смени свое постное выражение, так победитель не выглядит.
Младший Амайа и правда выглядел угрюмо, неприязнь от самодовольных слов отца, сменилась, другими более неприятными ощущениями, едва он вдали увидел Барбару. Девушка так же его увидела, и теперь направлялась к ним.
- Добрый день! - широко улыбнулась она, подойдя к мужчинам семейства Амайа.
- А юная хозяйка поместья Гаэтани, рад встречи. - Осклабился Маркос, выразительно толкнув сына в бок. - Как там ваша матушка, случайно не надумала продавать свою долю, а то мое предложение остается в силе.
- Моя мама чувствует себя прекрасно, и продавать поместье она не намерена. - Холодно ответила Барбара, но смотрела не на отца, а на сына. - Если не возражаете я бы хотела поговорить с Себастианом.
- Конечно. - Дернул плечом Маркос. - А я пойду выпью.
- О чем ты хотела поговорить? - поинтересовался Себастиан, когда отец отошел.
- Я хотела спросить как ты? И.... - девушка неловко замялась, - ...прости, что тогда уехала, не дождавшись когда ты придешь в себя. Пришла Мора, и я подумала.....
- Не переживай, я все понимаю. - Не дал ей договорить младший Амайа. - И спасибо, за то что не бросила там в лесу. Этого довольно.
Покоробленная его отстраненным тоном, Барбара с обидой в голосе заметила.
- Да, тебе бы стоило меня поблагодарить, я столько страха из-за тебя натерпелась, вначале эта змея, потом твое состояние, этот индеец. Ты себе не представляешь как мне было страшно.
- Я все понимаю, - все так же холодно кивнул молодой человек, - и говорю тебе спасибо. А теперь извини я хотел бы немного отдохнуть до следующего испытания.
- Себастиан, подожди, - девушка удержала его за руку, и неуверенно улыбаясь, сказала то ради чего подошла,  - я еще кое-что хотела рассказать, знаешь мы с Лео теперь официально встречаемся. Он сам это предложил.
- Поздравляю, ты добилась своего. - Без тени улыбки ответил младший Амайа. - Но мне, правда, хочется отдохнуть. Так что извини.
Убрав ее руку, Себастиан направился в сторону одного из шатров, а Барбара все стояла растеряно провожая его глазами. Вот откуда-то сбоку вынырнула знакомая девица - Лаура, девушка с которой Барбара видела Себастиана на конюшне. Девушка развязно повиснув на молодом человеке, что-то шептала ему на самое ухо, а он кажется улыбался.




****

На родео по случаю ярмарки от ранчо Гаэтани участвовал один из местных рабочих, Патрисио Монтерей. Он был совсем не плох, среди наездников поместья и даже  почитался одним из лучших, одним, но не лучшим. Место первого же занимал Леонардо. Сам Франко давно уже не участвовал в  этих состязаниях, но каждый раз когда выступал сын, его переполняло от гордости, а в памяти вновь вспыхивали яркие воспоминания из собственной жизни. Однако, когда Лео узнал о том, что намечается очередное родео, то сразу заявил отцу, о том, что участия принимать не будет. На все уговоры, увещевания, даже давление, сын сказал твердое - нет. Объяснив это тем, что с Себастианом Амайа, его лучшим другом, у них давно заключен уговор - они не соревнуются друг против друга. А значит все выступления проводят по очереди.
Вот и сейчас смотря как Патрисио прилаживает на коня седло готовясь к ловле теленка, Франко пытался скрыть свое недовольство. Однако все действия Монтерея вызывали раздражение, слишком резко положил на спину пятнистого жеребца потник, от чего тот вздрогнул, перебирая ногами, затем Патрисио стал стягивать его вниз не мудрствуя чтоб положить его ровно. После чего, закинул подпругу со стременем на сидение, и стал закреплять всю эту конструкцию на спине животного.
- Что это за седло? - не выдержал Франко, подходя ближе. - Оно никуда не годится, все крепления разболтаны. Ты будешь не теленка ловить, а пытаться удержаться на лошади.
- Нормальное седло, я привык к нему. - Безразлично пожал плечами Монтерей.
- Вот-вот мы ему все говорили, - поддакнул Франко один из работников ранчо, стоявший рядом с ними. - Для обычной езды, оно может и ничего, но не для родео.
- Да заткнись ты! - огрызнулся Патрисио, сверкнув глазами на не в меру разговорившегося.
- Так ну хватит, - прикрикнул на них Давила, - седло необходимо заменить. Вы взяли запасные?
- Нет, думали надобности не будет.... - растеряно смотря на хозяина, ответил тот что горячо его поддержал.
- Вот видите, не о чем спорить, выступать буду с этим. - Кивнул Монтерей, уже собираясь садится на коня.
- Нет не будешь. - Отрезал Франко. - Тем более что я видел как в одну из деревянных хижин вносили много сбруи и в том числе и седла. Сейчас я сам его принесу. Без меня ни шагу на арену.
Ругая про себя на чем свет стоит заносчивого работника, Франко прошел вдоль рядов шатров с едой и прочими товарами, вышел на участок где стояли приземистые деревянные строения наскоро сколоченные для ярмарки, их специально приготовили для подсобных нужд, и потому в этой части не интересной для покупателей и просто зевак, было пусто. Покрутив головой и не решив какой именно ему нужен, Франко стал наугад раскрывать одну за другой двери сарайчиков. В первом он увидел на полу усыпанном опилками и стружкой, мешки с кормом, вероятно припасенным для животных привезенных для продажи. Во втором домике повсюду были разбросаны праздничные принадлежности от флагов и лен, до масок и шаровар для клоунов. Недовольно фыркнув мужчина открыл деревянную дверь третьего сарайчика. После солнечного света дня, он не сразу разглядел все пространство помещения, только увидел грудами сваленные очередные мешки, и на самом верху одного из них он наконец увидел то что искал.
- Наконец-то! - обрадовано воскликнул он, спеша зайти внутрь.
Но то ли он резко вошел и случайно дернул дверь, то ли подул слишком сильный порыв ветра, но как только мужчина зашел внутрь деревянного сарайчик, как в тот же миг дверь за ним с громким стуком захлопнулась, а деревянная щеколда с той стороны опустилась в железные пазы.
- Черт! - выругался Франко, подходя к двери и пытаясь ее открыть.
Толкнул раз, другой, но не смотря на визуальную хлипкость строения, железные пазы сидели крепко в деревянном полотне двери.
Сзади послышался легкий скрип. Рывком обернувшись Давила стал вглядываться в темноту. Вот из-за горы сваленных пыльных мешков показалась стройная фигурка, в которой мужчина с удивлением узнал Ребеку. Женщина выглядела смущенной и растерянной, в руке у нее дымила зажженная сигарета, пускающая к темному потолку сизый дымок.

https://d.radikal.ru/d10/2012/30/7ed65ce54a96.png




****

Пока основная часть работников ранчо Гаэтани готовила к очередному состязанию Патрисио Монтерея, Леонардо вызвался остаться в загоне с лошадьми для продажи. Объяснив свое решение отцу и работникам тем, что хочет дать им возможность спокойно насладиться зрелищным шоу.
Для себя же Лео точно знал, победит его лучший друг, Себастиан Амайа, и он был этому рад, как если бы победил сам. Но вот выслушивать претензии отца по поводу своего неучастия не хотелось, это было принципиальное решение, на тему которого не имело смысла дискутировать вновь.
Чтобы хоть как-то убить время, пока все покупатели удалились, чтобы посмотреть на финальные выступления ковбоев, и узнать имя победителя, младший Давила стал чистить лошадей. Начал он со своей любимицы  прекрасной вороной кобылки Тельмы. Взяв круглую щетку с мягкой щетиной молодой человек стал легко проводить ею по коже животного, очищая солому и пыль успевшую забиться в жесткий ворс лошади. По мере чистки Тельма игриво перебирала точёными ногами – то одним боком пройдётся, то другим, словно показывая своему, пока еще хозяину, все свои достоинства.
- Красавица! - довольно заметил младший Давила по окончанию своей работы.
И уже хотел было отойти к другому коню, но Тельма потянулась к нему бархатными губами и тихонько заржала.
- А ты эгоистка. - Засмеялся Лео, потрепав ее по белой звёздочке на лбу.
И в этот момент услышал за своей спиной девичий голос, переполняемый ядовитой иронией:
- Да ты у нас сердцеед.
Обернувшись, Леонардо увидел как к нему в загон заходит Изабелла. Девушка шла решительно. Ее нахмуренные брови и ироничная улыбка не предвещали ничего хорошего.
- Иса, что ты здесь делаешь? Мне казалось, ты не хотела меня больше видеть.
- Я пришла сюда сказать, что ты подлец и негодяй! - звенящим от негодования голосом произнесла девушка.
- Что? - растерялся Лео, смотря на нее во все глаза.
- Не строй из себя невинного мальчика, я тебя раскусила! Ты специально хотел заморочить мне голову! Прикинулся ангелом, - горячась все больше, выкрикивала Иса. -  Рыцарь печального образа! А сам в то время, так же обхаживал Барбару! Подлец!
От переполняющих чувств, девушка с размаху влепила Леонардо звонкую пощечину, от чего на его щеке выступил красный след от удара.  Тонкая ручка вновь взмахнулась для следующей пощечины, но в этот раз, была жестко перехвачена его рукой.
- Я не играл с тобой, - тихо ответил Лео, смотря на девушку сверху в низ. - Ни с тобой, ни с Барбарой.
- Я тебе почти поверила...а ты....Я все расскажу Барбаре! Вот увидишь! - прошептала она и ударила его свободным кулачком в грудь.
Взяв ее вторую руку в свою, Леонардо крепко держал ее, а сам все всматривался в лицо Исы, которое было совсем рядом.
- Я ненавижу тебя! - звенящим шепотом проговорила она.
Ее глаза неистово горели,  но в них была не только ярость, что-то еще таилось на самом дне красивых карих с зеленоватым оттенком глаз.
Леонардо хотел что-то ответить, но вместо этого вздохнув, он нагнулся, обнял ее за плечи и крепко поцеловал в губы......

https://b.radikal.ru/b03/2012/3a/ce058343ab2f.png

0

70

Глава 24

Такая откровенная порывистость, от всегда спокойного и даже несколько стеснительного Леонардо, застала Изабеллу врасплох. Еще толком не осознавая того, что происходит, девушка инстинктивно ответила на его поцелуй, принимая его ласки.
У него были удивительно горячие и нежные губы, от прикосновения которых по телу Исы пробегала приятная дрожь. А руки Лео, которые вначале лежали у девушки на талии, теперь блуждали по её телу, правая рука молодого человека, нежно проведя по спине Изабеллы, переместилась, вверх зарываясь в нежные волосы девушки.
"Как хорошо" - эхом звучала в голове Исы всего одна мысль. И где-то на самом краешке сознания, плескалось удивление, ведь это для нее не первый поцелуй, тем более что дарит его, по сути, незнакомый человек. И все же, ей было очень хорошо в тот момент, так  хорошо, как не было ни с кем и никогда, но это наваждение продолжалось ровно до того момента пока ревнивая кобылка Тельма, все еще стоявшая рядом с ними, не цапнула более успешную соперницу за плечо.
- Ай! – вскрикнула девушка, почувствовав резкую боль в плече.
- Прости, она иногда ведет себя грубо. – Нехотя отрывая руку от нежных волос девушки, Леонардо оттолкнул лошадиную голову в сторону, и как раз вовремя, так как Тельма вновь примеривалась к нежному плечику Исы. – Уйди отсюда, Тельма. – Прикрикнул на кобылу Лео, и, дождавшись, когда та обижено сопя, пойдет прочь, вновь повернулся к девушке, которая все еще была в его объятиях.
Смотря на него снизу вверх, Изабелла видела плещущиеся огоньки желания в его глазах, но наваждение, завладевшее ею, проходило. Теперь она вновь видела перед собой наглого обманщика, который пользуется доверием ее подруги, и ее собственным.

https://c.radikal.ru/c22/2012/6c/7b12e36c6f8b.png
- Отпусти меня! - сказала она, резко отворачиваясь.
- Иса, послушай, нам необходимо поговорить. – Игнорируя ее слова, Леонардо все так же крепко держал девушку. – Это какая-то глупейшая ситуация, нам необходимо в ней разобраться.
- Здесь не в чем разбираться, - с силой отталкивая  его, раздраженно фыркнула Изабелла, - все предельно ясно. Ты просто негодяй, который охотится за легкими деньгами, надеясь получить их, охмуряя девушек из обеспеченных семей. Это же просто как дважды два. Конечно, как только сюда приехала Барбара, ты стал ухаживать за ней. Приехала я – ты и за мной увязался. Но учти, я не такая наивная, как Барбара, да и ей обманываться не позволю. Я ей все расскажу, посмотрим, что ты потом будешь делать.
- Иса, это не правда, то, что ты говоришь чудовищно. Я бы никогда не пошел на это.
- Это лишь слова, твои поступки говорят об обратном. – Сожалеющее покачала головой девушка, в глазах которой, Леонардо отчетливо читал огромное разочарование, и даже презрение.
- Послушай, это не правда, я не ухаживал за Барбарой, - горячо заговорил он, но тут, же осекся и, сконфузившись, поправился, - то есть до того, как ты сказала, что больше не желаешь меня видеть, не ухаживал. А потом...
- Мне все равно. – Резко перебила его Изабелла. – Слышать ничего не хочу. Единственное, что я могу тебе предложить, чтобы хоть как-то исправить положение, это рассказать обо всем Барбаре самому. И на это я даю тебе два дня. Если нет, это сделаю я.
- А нечего рассказывать, - разозлился и Леонардо, понимая, всю тщетность своих увещеваний, - между нами ничего не было. Да, мы с тобой  пару раз встретились, но не более того.
- А как же поцелуй? – растерявшись, пролепетала Изабелла, отступая под его напором.
- Ничего, если я такой мерзавец, каким ты меня считаешь, я смогу это объяснить Барбаре, ей, конечно, будет неприятно узнать, как поступает ее лучшая подруга, но думаю, она поймет. Не волнуйся. – Звенящим от гнева голосом ответил Лео. – А теперь иди отсюда, такой порядочной сеньорите не место в грязном загоне, да еще с таким типом как я.
От переполняющего ее возмущения, Иса открыла и закрыла ротик, не найдясь, что ответить. И потому, сверкнув напоследок испепеляющим взглядом на парня, вихрем, вылетела из загона, мысленно молясь, чтобы их там никто не увидел.
Однако, зря она надеялась, как только девушка скрылась из виду, от большого шатра стоявшего неподалеку, отделилась тоненькая тень. Яркий луч солнца, играя, освещал золотистым сиянием, неестественно бледное лицо Барбары, которая с гневом и обидой взирала вслед ушедшей подруги.




****

А в это время в запертом домике:
- Ребека? Что ты тут делаешь? – ошарашено глядя на женщину, поинтересовался Франко.
Гримаса растерянности и недовольства на миг исказила черты первой леди городка. Машинально она выпустила из рук сигарету, и тут же затушила ее ногой на покрытом стружками полу.
- Как же ты меня напугал. – С облегчением выдохнула женщина. -  Я уж думала это кто-то из местных. Или, еще хуже мой муж.
- Я тоже местный. – Иронично вскинул брови мужчина. – Не знал, что ты куришь.
- Да, я, в общем-то, и не курю, так, иногда снимаю стресс. – Дернула плечом Ребека, окончательно успокаиваясь. – Но моему мужу категорически не нравится этот метод расслабления, вот мне и приходится прятаться.
- И я его понимаю, - хмыкнул Франко, - женщину эта привычка не украшает.
- Да уж, хороша бы я была, если бы сюда вошел кто-то из жителей городка, жена мэра как школьница прячется в домике, чтобы покурить. – Беззаботно рассмеявшись, покачала головой Ребека. – Но проблема у нас тобой действительно появилась. – Отсмеявшись, сказала она, показав взглядом на дверь.

https://b.radikal.ru/b21/2012/fe/a48e9a73dd64.png

- Ничего страшного, если мы будем громко стучать, нас обязательно услышат и выпустят. Тем более, что тебя, я думаю, уже хватились.
Подойдя к двери, Франко попытался рассмотреть в щели меж неплотно сколоченных досок, не идет ли кто-то по направлению к сарайчикам.
- Ты что действительно собираешься стучать и кричать? – недоверчиво уточнила Ребека, скептически глядя на мужчину.
- А у тебя есть другие варианты? – хмыкнул он оборачиваясь.
- Франко, мне казалось, мы оба понимаем, что если нас найдут здесь вместе, это будет не лучшим вариантом. Вспомни реакцию своей жены. Если Кэтрин и Серхио узнают, что мы с тобой оказались запертыми в этом странном месте, нам будет очень сложно доказать, что это нелепая, и абсолютно глупейшая случайность. Представляешь, какой будет скандал?
На всякий случай, отойдя от двери, мужчина потер подбородок, задумчиво глядя на Ребеку. В его голове сразу же сложилось одновременно два образа, скандал который непременно устроит супруга, и второй, который устроит Мария, ревностно относящаяся к его общению с бывшей возлюбленной.
- Да, ты права, это будет ужасно. – Поморщился он, отгоняя назойливые образы. – Ну и что нам тогда делать?
- Давай попробуем выломать дверь? - предложила она, оглядываясь вокруг, в поисках чего-то, что могло бы им в этом помочь. – Это будет лучшим вариантом для нас.
- Ладно. – Недовольно вздохнул Франко, присоединяясь к поискам.




****

Позабыв про продолжающееся родео, раздосадованный Николас направился в ту сторону, в которую совсем недавно фурией улетела Кэтрин Давила. Мужчину распирало от недовольства, и желания раз и навсегда прояснить непонятную ситуацию.
- Кэтрин! – завидев женщину около одного из шатров, мужчина еще издали окликнул ее.
Обернувшись на зов, женщина недовольно поморщилась:
- Что вам еще от меня нужно?
- Я хочу понять, почему вы так ведете себя? Почему вы все время злитесь и убегаете? Это такая реакция на меня? Или вы так ведете себя со всеми?
Пораженная его напором, Кэтрин растеряно смотрела на Николаса. С ее лица маской слетело былое недовольство, оставив только смятение.
- Я...так веду себя не всегда и не со всеми, а только с теми, кто говорит одно, а делает другое. Обманщиками. В моей жизни их было достаточно, чтобы я научилась их распознавать.
- Вероятно, все-таки не достаточно. - В тон ей ответил мужчина. – Иначе бы вы поняли, что я к этой категории людей не отношусь.
- Все так говорят, - иронично фыркнула Кэтрин, - но, тем не менее, вы пристали ко мне и к моему мужу, напрочь игнорируя, например, Амайа. А ведь в здешних местах, он единственный настоящий преступник. Он и покойный губернатор.

https://a.radikal.ru/a38/2012/11/49ab63078322.png
- Кэтрин, поймите, я здесь человек новый, мне нужно во всем разобраться и выяснить, кто есть кто. Я не могу просто придти к Амайа, и сказать, что он виновен. Где доказательства?
- Чем больше вы медлите, тем труднее вам будет доказать это.
- Возможно. – Не стал спорить мужчина. – Но голословно я обвинять никого не стану. И Кэтрин, я все же хотел бы получить ответ на свой недавний вопрос, ваш муж действительно весь вечер был с вами? Потому что у меня есть сведения, о том, что его видели после драки, он поднимался на второй этаж.
- Я повторяю, он был со мной. – Упрямо мотнула головой женщина. – Тот, кто так говорит, просто лжет. А возможно выгораживает себя.
- Хорошо. – Кивнул Николас. – А теперь я могу надеяться, что между нами не осталось недосказанности? И впредь вы будете вести себя со мной по-другому, более приязненно?
- А вам не все равно? – краешком губы слегка улыбнулась Кэтрин.
- Нет.
- Ладно, господин полицейский, - уже открыто засмеялась женщина, - если вы будете вести себя честно и справедливо, то да, я буду с вами вежлива….и дружелюбна.
- Договорились. – Улыбнулся в ответ и Николас.




****

Родео меж тем шло своим чередом. Между основными соревнованиями, для развлечения публики маленькие ковбойчики, с серьезным видом бегали по арене среди двух десятков бычков, пытаясь сорвать с них бумажные розочки. Для детей это были первые выступления, с этими свирепыми животными. Для более успешных трамплин для будущей карьеры. Тому же, кто сумел собрать большее количество цветов, вручали символическую награду, в виде конфет и настоящей ковбойской шляпы.
Последним этапом соревнований стала ловля теленка.
Себастиан был раздражителен и зол, после разговора с отцом и Барбарой. Несмотря на все его усилия, младшему Амайа никак не удавалось успокоиться. Конь под ним это чувствовал, и от того перебирая стройными ногами, нервно подергивал ушами.
- Тихо, Анил. Все хорошо. – Вполголоса сказал Себастиан, похлопав коня по шее.
Но вот прозвучал стартовый сигнал, и двери бокса отворились. Конь и без понукания хозяина прекрасно знавший, что обязан сделать, вылетел на середину арены, и притормозил, давая седоку возможность сосредоточиться на носящемся вокруг теленке.
Со свистом описав в воздухе невероятный круг, лассо в мгновение стянуло тугой петлей задние ноги молодого бычка. Облегченно выдохнув, нервное напряжение не помешало! Себастиан соскочив с коня, подбежал к пытающемуся подняться с песчаного пола арены, животному.
Затягивая потуже петлю, обмотанную вокруг задних ног животного, второй рукой младший Амайа, поспешно притянул длинную часть веревки, чтобы привязать третью ногу. Но в этот момент, его взгляд, мельком мазнувший по зрительской арене, выхватил из толпы, фигуру друга, к груди которого прижималась Барбара.

https://c.radikal.ru/c29/2012/ea/009fc02cd7e3.png
Увидев, что Себастиан на них смотрит, девушка приветственно помахала ему рукой. Этого бычку и было нужно, почувствовав, что хватка связывающего ослабевает, он из последних сил взбрыкнул, высвобождая одну из задних ног.
- Держи его! – тут же раздался гневный рев отца, перекрикивающий вопли толпы.
Извернувшись, Себастиан чудом успел схватить самый край утаскиваемой теленком веревки. И еще несколько секунд продолжалась борьба между человеком и животным, пока, наконец, младшему Амайа удалось связать три ноги бычка.
Как только дело было сделано, Себастиан  выбросил вверх руки, давая сигнал судьям о "финише". После чего включился таймер, на котором высчитывали положенные шесть секунд, в течение которых зрители и участник с напряжением воззрились на связанного теленка, не освободится ли. Но нет, крепко спеленутый бычок извивался, хрипел и грыз веревку, но вырваться так и не смог. Зазвучал сигнал окончания состязания.
Как только теленка распутали и увели, прямо на арену ворвался разъяренный Маркос Амайа:
- Ты что творишь?! – с силой толкнул он сына в грудь. - Ты понимаешь, что сам дал шанс на победу этим идиотам?!
- Успокойся, так получилось. – Уворачиваясь от очередного удара, выкрикнул Себастиан. – Если я теперь проиграю, мне плевать. Если это для тебя так важно, сам бы и участвовал!
Старший Амайа сжимал и разжимал кулаки, ему не терпелось устроить не в меру зарвавшемуся сыну хорошую трепку, но вокруг собралась уже приличная толпа, и позорить свое семейство еще больше, Маркосу не позволяла гордость:
- Мы позже это обсудим. – Выплюнул он, едва слышно.





****

Более получаса вынужденные пленники обыскивали сарайчик в поисках чего-то, что могло бы помочь им выломать дверь. В ход шло все, многочисленные палки пристраивались в щель между дверью и косяком по типу рычага, но каждый раз при нажатии они ломались, вызывая все новый и новый прилив раздражения у Франко. В очередной раз, потерпев неудачу, он с силой ударил по створке кулаком, отчего та жалобно задрожала:
- Всё, с меня хватит. Надоело. Извини, Ребека, но придется ждать помощи со стороны.
Удивленно покосившись на мужчину, первая леди городка, незаметно улыбнулась краешком губ, позабавленная его реакцией, но вслух заметила уже серьезно:
- Ладно, не злись, просто это был самый простой вариант для нас.
- И он не сработал. – Вытирая со лба выступившую испарину, раздраженно констатировал Франко. – Как же жарко, сидим как в коробке. Надеюсь, нас быстро хватятся.
- Да уж, уже вечер, а жара стоит просто не выносимая.
В этот момент со стороны арены родео послышался многоголосый людской шум, люди явно чему-то радовались.
- Кажется, родео закончилось. – Подойдя к двери, около которой все еще стоял Франко, Ребека постаралась рассмотреть хоть что-то сквозь одну из щелей.
- Да, похоже. – Пробормотал он, смотря на нее сверху вниз.
- Надеюсь, кто-нибудь здесь пройдет раньше, чем нас хватятся.  – Сказала она, и осеклась, поймав его пристальный взгляд, который оказался совсем рядом. Подойдя к двери, чтобы посмотреть, она и не заметила, как приблизилась к нему почти вплотную.
- Да, было бы неплохо. – Франко ответил тихо, все еще не спуская с женщины изучающего взгляда. – Рабека...почему тебя так долго не было здесь? Все эти годы.
Спросил он невпопад, но при этом его голос был так серьезен, что женщина, смутившись, инстинктивно отступила к двери, упершись в нее спиной.
Ребеке нечего было сказать ему, кроме того, что да, действительно, прошло двадцать лет, как она его бросила, и все это время пыталась забыть их чувство и все, что было с ним связано, строить свою жизнь вдали, делая вид, будто бы ничего никогда не происходило.
- Я посчитала, что так будет лучше. – Глухо ответила она.
- Ты ведь даже ни разу не навестила могилу своего отца и….Хуана. Неужели ты смогла вот так легко вычеркнуть из памяти все, что было?
- Нет, я помню все…..но мой отец и Хуан умерли очень давно, нужно жить дальше. В том, что с ними случилось, нет нашей вины.
- Есть. – Убежденно ответил он. – То, что мы не убили их физически, нас не оправдывает. Мой брат погиб из-за нашей драки, узнав, что мы с тобой любовники. У твоего отца случился сердечный приступ по этой же причине. Потом, умерла моя мать, которая не смогла смириться со смертью Хуана.
- Я не знала. – Пролепетала Ребекка, опуская взгляд, так как его был слишком тяжек для нее.
Франко видел перед собой ее темные волосы, волнами раскиданные по плечам, он осмотрел ее лицо, пушистые ресница обрамлявшие полу прикрытые лазурные глаза, шею. А она вспомнила о той ночи, когда точно так же он рассматривал ее.

https://d.radikal.ru/d05/2012/66/c3a6e63fee72.png
- Прости, я была эгоистичным ребенком, не понимающим всех последствий своих поступков. – Не поднимая головы, прошептала Ребека.
Он уже приоткрыл рот, чтобы сказать "Просто ты не любила меня", но не произнес, ни слова, поняв всю бессмысленность своих попыток.
– Но теперь уже ничего не исправить. – Неверно истолковав его молчание, добавила женщина.
Франко и сам того не заметив, придвинулся к Ребеке почти вплотную, так что теперь отчетливо ощущал ее дыхание на своей шее. В голове мужчины вдруг возник неуместный вопрос: "Интересно, что он почувствует, если прикоснется к ней?". Франко сжал кулаки, чтобы не поддаться искушению.
Отвечая на его взгляд, Ребека чувствовала, что сердце предательски забилось через раз, поминутно замирая. Она до сих пор не понимала, как вообще могла утратить контроль над ситуацией. Теперь же перед ней, буквально в нескольких сантиметрах стоял человек, которого когда-то очень любила, против воли Ребекка, судорожно вздохнула, отчетливо поняв, что он с трудом сдерживается, чтобы не поцеловать ее. А главное, настолько ли ей этого не хочется.
В этот момент за дверью послышался грубый голос, рыкнувший кому-то:
- Сложи сбрую в этот сарай, и иди за остальными.
Следом за коротким приказом, послышался скрежет заржавевшего метала, вытаскиваемого из пазов, и в следующий миг, дверь за спиной Ребекки отворилась.
- Франко? – удивленно рыкнул все тот же голос, в обладателе которого, Давила легко узнал хозяина одного из окрестных ранчо. – А что это вы тут делаете? – с любопытством глядя на них, поинтересовался он.
- Случайно захлопнулась дверь, мы не могли выйти. – Невнятно промямлил Франко, отступая от Ребеки.
Женщина же, не говоря ни слова, бросив на него быстрый непонятный взгляд, торопливо выбежала из домика, и, не оборачиваясь, направилась прочь, туда, где гудела людская толпа, и вероятно находился ее муж.




****

В свете красного заходящего солнца, в сонную безлюдную долину ворвалось сразу несколько десятков всадников с масками на лицах, восседавших на огромных чубарых жеребцах. С бешеным топотом они гнали своих коней по широкой проселочной дороге, поднимая вверх клубы пыли, а в месте, где дорога разветвлялась на три, ведущих к окрестным ранчо, всадники разделились, несясь дальше.



****

Праздник в городке тем временем продолжался, ярмарка подошла к концу, довольные продавцы и покупатели развлекались, пользуясь бесплатными угощениями и возможностью весело провести вечер. Маркос Амайа, сидя за столиком уличного кафе, так же весело напивался, праздную победу сына на родео, как свою собственную.
- Я, это я его всему научил! - разорялся он, опрокидываю очередную рюмку текилы. - От меня это ему досталось, против природы не попрешь!
- Хватит уже. - Зашипел на него младший Амайа.
- Оставь его, Себастиан, - добродушно улыбнулся сидящий с ними, Густаво Родригес. - Твоя победа - это его победа. Он гордится тобой.
- Именно. Но если бы ты так позорно не упустил теленка, я бы гордился тобой еще больше. Это была непростительная ошибка. - Заворчал подвыпивший Маркос. - Но, к счастью, остальные идиоты тебе и в подметки не годятся, и ты победил!
- Да, это всецело твоя заслуга, а теперь тебе пора возвращаться домой, - быстро закивал Себастиан, жестом подзывая работников своего ранчо. - Давай отец поднимайся, ты уже достаточно отпраздновал победу.
Подоспевшие мужчины попытались поднять Амайа развалившегося на стуле, но тот оттолкнул их, взревев:
- Я сам!
- Пусть они помогут тебе. - Попытался достучаться до него Себастиан, видя с каким трудом отец поднимается со стула.
- Не учи меня сосунок.  Еще никогда Маркоса Амайа не свалили пара рюмок! - прихватив со стола початую бутылку, мужчина, невнятно напевая себе под нос, гордо но сильно пошатываясь направился к машине.
- Погрузите отца в машину. - Повернулся Себастиан к работникам. - Да проследите, чтобы за руль не сел. А то он может. Я приеду сам, позже.
- Хорошо, хозяин. - кивнули мужчины, и поспешили вдогонку за старшим Амайа, который как раз, пытался влезть на водительское сиденье пикапа.
- Он отмечает твою победу больше чем ты. - Раздался за спиной Себастиана смешливый голос Леонардо.
- Ничего, сейчас мы это поправим! - в тон ему ответил Амайа, обернувшись. - Твои уехали?
- Да. - Кивнул Лео. - Мама с отцом как всегда из-за чего-то повздорили, так что собрались быстро.
- А Барбара?
- Они с Габриэлой тоже уехали, мне кажется Барбаре не очень понравился праздник. Кстати, я сегодня не видел Мору, почему она не приехала?

https://d.radikal.ru/d25/2012/04/b4f53b0bb570.png

- Мора не приехала из-за отца, их отношения становятся все хуже, и поэтому она лишний раз не хочет находится рядом с ним. Но давай не будем сейчас об этом, раз уж все разъехались, значит нам никто не помешает, как следует отметить мою победу! Не знаю как ты, а я собираюсь пить, прямо из этого кубка. - Себастиан потряс перед лицом друга увесистой пластиковой наградой.
- Не многовато ли? -  скептически ухмыльнулся Давила.
- В самый раз.




****

Диего Ландетти пользуясь тем, что хозяева вернуться ближе к ночи, устроил себе настоящий выходной. Днем сводил свою старую кобылку Нулу на водопой к реке, и пока лошадь наслаждалась прохладной свежей водой, сам искупался, радуясь внезапному уединению в этом месте. Затем по возвращению домой, побродил немного по опустевшему ранчо. Все его жители находились на ярмарке, с ним же осталась пара старух работающих на кухне, да пастух сломавший недавно ногу.
И потому, прогулявшись по территории поместья, Ландетти с обеда засел у себя в хибарке, служившей ему домом. Сейчас же, сидя в кресле качалке он медленно покачиваясь, попыхивал сигарой, блаженно щурясь. За окном становилось все темнее, красное солнце совсем опустилось за деревья косматого леса, и только тусклые фонари на территории поместья не позволяли округе погрузиться во мрак. Тишина, казалось, обволакивала собой все вокруг, от чего становилось необычайно благостно и спокойно, пока сумрачную дрему не разорвали оглушительные выстрели и топот множества копыт. Вскочив с  места, и отбросив недокуренную сигару, Диего бросился на улицу.
В момент, когда пожилой управляющий выскочил во двор, туда уже ворвались вооруженные всадники с масками на лицах. Послышался женский крик, чья-то ругань - полезли в дом со стороны кухни, понял Диего вынимая из кобуры револьвер, всегда находящийся при нем.
В эту минуту огромная рука развернула замешкавшегося управляющего, и он схлопотал удар тяжелого кулака, возникшего как бы ниоткуда. Мужчина уже начал падать, когда второй удар настиг его и распластал по земле.
Едва глаза Ландетти разглядели в темноте темную фигуру, как в тот же миг прямо перед ним появилось дуло револьвера, из которого через секунду вырвалось пламя,  став последним, что увидел старый управляющий.






****

В доме Амайа, сидя на полу в гостиной Мора раскладывала старинное гадание, которому ее научила одна ворожея из племени деда. В комнате не было света, только полукругом от девушки стояли зажженные свечи, тускло освещая своим сиянием, расшитый диковинным узором платок, на котором были выброшены резные камушки. Гадание выходило не веселым, темным и каким-то пугающим, особенно в том, что касалось будущего ее семьи.  Задав свой вопрос несколько раз, Мора с тревогой воззрилась на камешек упавший совсем рядом с ней, на его гладкой поверхности отчетливо был виден человеческий череп, остальные камни легли картинкой вниз.
- Смерть..... - прошептала девушка, зябко поежившись.
По паркету качнулась длинная тень, загромыхала рама. В высоком окне, заслонив его почти целиком, появился огромный силуэт. Невольно вскрикнув, Мора отшатнулась в сторону, а со стороны улицы, послышался истошный женский крик:
- Помогите.
В мгновение приходя в себя, Мора, бросилась вон из гостиной, в холл и на улицу. Там уже отовсюду полыхали выстрелы, слышались крики, где-то разбилось стекло. Бешено закрутившись на месте, девушка пыталась сообразить, что необходимо предпринять. Совсем рядом послышалась невнятная возня, сдавленный стон и чей-то рык, не долго думая Мора бросилась за угол дома, туда откуда доносились тревожные звуки.

https://b.radikal.ru/b33/2012/f4/511855efa946.png
Выскочив на освещенный фонарем участок, девушка увидела, как человек в маске, повалил на землю одну из молоденьких служанок. Несчастная дралась и вырывалась, пытаясь освободиться из под тяжелого тела преступника.
Яростно поведя глазами, Мора схватила с земли небольшое бревно, и с криком бросилась на обидчика девушки. Не ожидавший нападения мужчина, взвыл от боли получив увесистый удар по затылку.
- Беги отсюда. - Тяжело дыша, приказала Мора служанке, помогая ей подняться. - Собирай работников! Скорее!
Девушку не пришлось долго уговаривать, едва оказавшись на ногах она истошно вопя бросилась наутек. Бросив испуганный взгляд на все еще оглушенного бандита, Мора увидела, около его ног, упавшую винтовку, которую он вероятно бросил, чтобы было удобнее держать девушку.
В одни скачок младая Амайа, добралась до оружия, и подняв его с земля навела на мужчину в маске. Но в этот момент ее плеча коснулась чья-то рука. Мгновение, и невидимый враг ловким движением, вырвал винтовку из ее рук, ударив рукояткой девушку в висок.
"Гадание не обмануло......" подумала девушка, теряя сознание.

0

71

Глава 25

Вокруг громыхали выстрелы, слышались крики, ругань и топот множества копыт, лошадей и скот спешно выгоняли из загонов. Один из мужчин, напавших на Мору, который еще недавно пытался изнасиловать служанку, нагнулся над лежащей девушкой. Мужчина провел рукой по её лицу, медленно как бы задумчиво спустился на шею, где под распахнутой рубашкой виднелась упругая девичья грудь. Глаза его зажглись желанием, руки сами собой потянулись к остальным пуговицам на рубашке лежащей. Однако второй нападавший рывком оттолкнул его, жестом приказывая уходить. Несколько секунд они яростно боролись взглядами, не произнося при этом ни слова, а после спешно зашагали прочь. Мазнув напоследок взглядом по лежащей без сознания Море, в своем беспамятстве даже не подозревающей, от какой беды ей только, что удалось спастись.



****

В одном из захудалых кабачков городка Сан-Фернандо, два лучших друга сидя за столиком и водрузив рядом выигранный Себастианом кубок, выпивали, празднуя его победу.
- Я даже не сомневался в твоей победе. Ты лучший среди них. – Весело сообщил другу Леонардо. – Но что произошло? Как это теленку удалось тебя обмануть?
- Я….немного отвлекся… - замялся Себастиан, досадуя на расспросы младшего Давила. – Но это уже не важно, я победил. И это главное.
- Да. Это главное. – Согласно закивал Лео, беря в руки начатую бутылку с пивом. – За твою победу!
Друзья вновь выпили. После чего добавив в тон как можно больше размеренности, Себастиан перешел к тому, чего не мог понять с того момента как узнал о романе Леонардо и Барбары.
- Может быть, теперь ты расскажешь мне, что у тебя происходит с этими городскими девицами?
- Ничего не происходит, - притворно равнодушно пожал плечами младший Давила, - я встречаюсь с Барбарой. И Изабелла здесь совершенно не причем.
- Неужели? – иронично хмыкнул Амайа. – Лео, кого ты пытаешься обмануть? Тебе изначально нравилась Изабелла, на Барбару же ты всегда смотрел как на подругу. Не более того. Что же заставило тебя изменить свое мнение?
- Что заставило? – в пылу внезапно вспыхнувшего негодования, Леонардо с силой ударил рукой по столу, от чего жалобно зазвенели стоявшие на нем бутылки с пивом. – Хочешь знать? Я тебе скажу. Изабелла – избалованная, эгоистичная, лживая, городская принцесска, которая считает, что весь мир крутится вокруг нее.
- Ого! – удивленно присвистнул Себастиан. – Не слишком ты высокого мнения о ней. А можно узнать почему?

https://b.radikal.ru/b11/2012/91/78885c1c3dce.png
- Ты сам подумай, вначале она кажется такой милой, нежной, обходительной, мы прекрасно общались. И что потом? В один миг, она ни с того ни с сего, стала резкой, грубой, совершенно невыносимой. Я пытался выяснить у нее, что случилось, но не получил на свой вопрос внятного ответа.
- Лео, это странно. Что-то должно было заставить ее так вести себя с тобой. Подумай.
- Знаешь, вначале я хотел понять, но теперь нет. – Покачал головой Леонардо. – Вполне возможно, что она просто не захотели иметь что-то общее с парнем ниже ее по положению. Только и всего. Барбара же совсем другая, не понимаю, как я не замечал этого раньше.
-Вот как? - медленно протянул Себастиан, с интересом разглядывая друга. – И какая же она?
- Барбара, веселая, искренняя, честная и смелая. Да, именно смелая. – Убежденно говорил Лео.
– Барбара? – не удержавшись, хмыкнул Амайа.
- Себастиан, я знаю, вы, почему-то не ладите, но поверь, она самая искренняя и яркая девушка, которую я встречал.  Как только ты узнаешь ее поближе, ты поймешь, какая она.
- Ну, что ты, как мы можем не ладить, - неожиданно для себя развеселился Амайа, - мы с ней почти друзья. Тем более, если ты говоришь, что она такая хорошая, значит так и есть. Но тогда у меня сразу вопрос, зачем ты морочишь ей голову? Ты ведь не любишь ее. Тебе нравится Иса. Я прав?
- Нравится? – недовольный поворотом в разговоре, Леонардо нахмурился. – Хочешь знать правду? Да, мне нравится Иса, и очень нравится. Я скажу больше, если бы мы она дала мне шанс, я бы забыл все, что она мне наговорила, и был с ней, не смотря ни на что. Но этого не будет, и я это слишком хорошо понимаю. Посмотри на ее семью, они никогда бы не приняли меня. Ее родители светские люди, презирающие нам подобных. И скорее всего Изабелла такая же, хоть и пытается казаться другой.  А Барбара, это шанс для меня, вынырнуть из того чувства в которое затягивает меня Иса. Кто знает, возможно, я смогу ее полюбить.
- Или повторишь судьбу своих родителей. – Вздохнул Себастиан. – Мой тебе совет, подумай хорошо. Может быть лучшим решением для тебя станет отойти от обеих девушек?
- Я не знаю. – Честно признался Леонардо, устало откидываясь на спинку стула, на котором сидел. – Я чувствую одно, делаю другое, и кажется, запутываюсь все дальше. Но хватит, я не хочу об этом говорить, давай отмечать твою победу. И наконец, уже напьемся!
- Конечно. – Согласно кивнул Амайа, совсем не весело улыбаясь другу.




****

Возвращавшиеся домой жители поместья Гаэтани еще издали поняли, что что-то случилось. Хоть выстрелы уже и утихли, и налетчиков было невидно. Но чем ближе они подъезжали к жилым домам ранчо, тем сильнее нарастала тревога. В воздухе витал удушливый запах пороха, пыли, и сожженного дерева. А где-то вдали еще переливалось зарево огня.
- Что там случилось? – в панике оглядываясь вокруг, Кэтрин пыталась разглядеть хоть что-то сквозь обступающую их ночную тьму.
- Не знаю, но мне это не нравится. – Хмуро ответил Франко.
Подъехав к главному дому, приехавшие увидели работников поместья, спешно таскавших воду из колодца к одной из конюшен. Которая сгорела практически дотла. Выскочив из машин, Франко и Антонио бросились к работникам. Габриэла, Барбара, Мария и Кэтрин так же вышли из машин, с испугом оглядываясь вокруг.
- Эмилия. – Кэтрин окрикнула одну из служанок, которая вышла из дома, потирая обожженную в пожаре руку. – Что произошло?
- На нас напали люди в масках, - в голос завыла девушка. – Это было так страшно, их было много и все с оружием. Они сожгли конюшню, и увели много скота.
- Какой ужас. – Зябко поежилась Габриэла. – Но кто это мог быть? Если их было много, то это должно быть целая банда, раньше такого не было.
- Я не знаю, нужно во всем разобраться. – Ответила Кэтрин, глядя на обгоревшие останки бывшей конюшни. – Нужно собрать людей, и выяснить все подробности.





****

На ранчо Амайа дело обстояло чуть лучше, налетчики, грабившие их ранчо, обошлись без поджогов, но разрушений было достаточно. Едва Маркос Амайа вышел из машины и огляделся, как в тот же миг с него, как рукой сняло хмельной дурман и былую веселость. Мужчина свирепо переводил взгляд с покалеченных  работников, на разоренные сараи, из которых нападавшие увели скот.
- Проклятье! Что здесь произошло? – зарычал он, подлетев к одному из работников, который оставался на ранчо во время нападения.
Бледный как полотно мужчина, держался за простреленную руку, из под его пальцев медленно стекала алыми струйками кровь. Но тем не менее хозяину он ответил уверено, почти спокойно:
- На нас напали, когда стемнело. Воспользовались тем, что на ранчо практически не было людей, и увели часть скота. А так же напали на вашу дочь. – Он взглядом показал за спину старшему Амайа, туда, где две служанки медленно вели все еще не пришедшую в себя Мору.

https://d.radikal.ru/d29/2012/4c/7a9c75f9154b.png
- Что значит, напали? – в ярости рявкнул Маркос, взглядом осматривая дочь.
- Не волнуйтесь хозяин, с ней все в порядке. Эти типы с ней ничего не сделали, - зачастила одна из женщин, голосом сделав акцент на последнем утверждении. – Они лишь ударили ее в висок, от чего Мора потеряла сознание.
- Да, папа, все хорошо. – Вяло ответила Мора, бледнея на глазах. – Я сильно испугалась, но не пострадала.
- Я вижу. – Хмыкнул Амайа, успокаиваясь. – Отведите ее в дом, и уложите в постель. А вы, - он вновь повернулся к рабочим, - помогите раненным, и посчитайте оставшийся скот. Нужно понять, насколько сильны наши убытки, чтобы завтра я подкинул работенку нашему новоиспеченному главе полиции. – Саркастически скривился он. – И, конечно же, нашему славному губернатору.





****

Семейство Виллануэва и Николас даже не подозревали о том, какая трагедия произошла этой ночью. Оставшись после ярмарки в доме покойного губернатора, они мирно поужинали и разошлись по приготовленным для них спальням.
- Сегодня был отличный день. Да? – сидя в большом кресле в их комнате, Серхио не без удовольствия попыхивал толстой сигарой. На его лице сияла благостная улыбка. – Ярмарка прошла как нельзя лучше. И мне даже показалось, что жители стали как-то приветливее к нам. Как думаешь?
- Да? Возможно…. – рассеяно ответила Ребека, даже не повернувшись к мужу, от большого трюмо около которого сидела.
- Я тебе точно говорю, все прошло даже лучше, чем я предполагал. Еще парочка таких мероприятий, и они нас примут. А дальше можно будет уже задуматься о том, как вывести эту область на новый уровень. Сделать ее более интересной, и прибыльной. – Вслух мечтал губернатор.
- Серхио, я тебя прошу, не строй иллюзий, - засмеялась Ребека, - поверь, очень скоро ты будешь сильно разочарован, когда узнаешь этих людей поближе. Они не хотят ничего менять, им нравится медленно плюхать в своем болотце. Так что все твои новаторские идеи, вызовут у них лишь досаду и негодование.
-Ребека, ты просто пессимистка. – Ласково улыбнулся жене Серхио. – Сегодняшняя ярмарка заставила меня о многом задуматься. Кстати, о ярмарке, тебя довольно долго не было. Где ты была?
Не ожидавшая подобного вопроса Ребекка, замерла с расческой руках, которой еще недавно расчесывала волосы.
- Я….я ходила прогуляться подальше от этой толпы, - с запинкой стала отвечать женщина, все так же, не оборачиваясь к мужу, -  ты же знаешь, подобные мероприятия не для меня. Они меня утомляют.
- Или же тебя утомило присутствие некоторых людей на празднике. – Посерьезнев, прокомментировал ее слова мужчина.
- Серхио! Мне кажется, мы закрыли эту тему. – Резко обернулась к нему женщина. – Или ты теперь все время будешь меня в чем-то подозревать?
- Почему ты злишься? Это был лишь невинный комментарий, не боле того. – Сдавая позиции, заметил мужчина.

https://c.radikal.ru/c08/2012/8d/3ff2678e8b4e.png
- Мне не нравятся подобные замечания с твоей стороны. – Все так же резко чеканила Ребека. – И вообще пора спать.
Не дожидаясь его ответа, женщина легко поднялась со своего места, подошла к кровати, и, отдернув большое одеяло, легла на свое место, отвернувшись от мужа, и демонстративно выключила светильник.
Тяжело вздохнув, Серхио затушил сигару, и по примеру супруги устроился на своей половине кровати. Полежав в молчании некоторое время, Серхио прислушался. Конечно, Ребека злилась, и не спала, да и он не мог успокоиться от этой нелепой ситуации.
- Ребека, прости. – Наконец не выдержал Серхио, нежно обнимая жену за плечи, и целуя в открытую впадинку на шее. – Я не хотел тебя задеть. Ты права, я веду себя как ревнивый идиот. Извини.
- Я рада, что ты это понимаешь. – Холодно ответила женщина, убирая его руки со своего плеча. – А теперь извини, я устала, и хочу спать.
- Но… - попытался было Серхио вновь вернуть руку на исходное положение, однако Ребека, вновь ее сбросила.
- Спокойной ночи. – Тихо сказала она, отодвигаясь от мужа ближе к краю.
- Спокойно ночи. – Недовольно ответил мужчина, так и оставшийся не удовлетворенным.




****

Николасу не спалось. Побродив некоторое время по опустевшему, погруженному в сон дому, он устроился в библиотеке, рядом с большим окном, из которого открывался чудный вид на освещенный фонарями маленький городок. Мыслями же мужчина вновь и вновь возвращался к расследованию, представлявшемуся ему вначале до скучного простым, теперь же вызывавшим неприятное тягостное ощущение, каждый раз появлявшееся у Николаса в момент, когда он шел неверным путем в расследовании.
С одной стороны его тревожил и удивлял Амайа, в своем высокомерии проявлявший завидную уверенности в собственной неприкасаемости, от чего у полицейского возникало смешанное чувство раздражения и восхищения, а так же сомнения в его виновности в убийстве. Да, Амайа был на вечере, и, так же как и все был, вероятно, разозлен выходкой покойного. Однако, общее темное прошлое и выгода дальнейшего сотрудничества, могли заметно остудить пыл и гнев разозленного Маркоса. По роду службы в столице, Николасу не раз приходилось сталкиваться с влиятельными мира сего, которые в погоне за будущей выгодой, вполне могли закрыть глаза на некоторые проступки своих подельников. От того причастность Маркоса Амайа к убийству губернатора  вызывала у Николаса большие сомнения.
Кроме того, в деле фигурировал и еще один подозрительный участник – Франко Давила. С виду не плохой человек. Однако, он явно что-то скрывал. И все ярые попытки его жены выгородить супруга, лишь еще больше убеждали Николаса в этом. Перейдя мыслями на семейство Давила, полицейский и не заметил, как быстро переключился с Франко, на Кэтрин. Мужчина уже не анализировал информацию, которую ему удалось добыть о фигуранте дела, в голове скорее сидел их последний разговор с женщиной. В этот день Кэтрин, впервые за не столь длительное знакомство, была с ним если не приветлива, то, по крайней мере, вежлива. Помимо того, что эта женщина была необычайно привлекательна собой, в ней было что-то цепляющее, не дающее забыть. Николас был уверен, что таких как она еще не встречал. Кэтрин не старалась, как большинство женщин произвести на мужчину более выгодное впечатление, казаться лучше, чем есть на самом деле. Она напротив как будто специально, выводила его из себя. И эта ее нарочито грубая манера, запоминалась, врезалась в память, и уже не отпускала, настойчиво возвращая мыслями к этой неправильной женщине.

https://d.radikal.ru/d01/2012/3c/4e6917f78dfd.png
За своими мысленными рассуждениями, Николас и не заметил, как на его лице появилась рассеянная улыбка. Поведя глазами по комнате, мужчина с удивлением вырвал из царившего ночного полумрака свое тусклое отражение в большом зеркале, весящем на стене, сбоку от его кресла. Даже при таком освещении Николасу не понравилось то выражение, которое он обнаружил. В нем не было сосредоточенности, деловитости, которой всегда придерживался в работе. Его лицо выражало совсем другие эмоции, к делу касательства не умеющие. Поняв это, полицейский недовольно нахмурился, злясь на себя за собственное неуместное поведение.




****

Обитатели дома Гаэтани, взбудораженные ночным нападением на ранчо, разошлись по своим комнатам уже глубоко за полночь. После того, как конюшню потушили, Франко собрал работников находившихся в момент происшествия на ранчо, чтобы выяснить подробности произошедшего. Однако, шокированные случившимся люди не могли внятно и целостно рассказать о нападении и бандитах. Мужчины злились и от того сыпали ругательствами в адрес налетчиков, женщина плакали и причитали. Промучившись с ними некоторое время, Франко  понял всю тщетность своих попыток,  и потому отпустил всех, оставив выяснение на завтрашнее утро, когда приедет полицейский.
Постепенно в доме воцарилась тишина, в комнатах погашен свет. В одной лишь спальне горел тусклым светом старый торшер. Барбара испуганная и растерянная произошедшим никак не могла заснуть, стоя около раскрытого окна, она рассматривала разгромленный двор, освященный уличными фонарями. Вот из полумрака появились две фигуры, которые пошатываясь и о чем-то препираясь между собой, направлялись ко второму входу в дом, со стороны кухни. Немного прищурившись, Барбара рассмотрела лица идущих. А после быстрым шагом направилась к выходу из спальни, чтобы встретить ночных гуляк.
Быстро сбежав по большой лестнице, Барбара так же спешно преодолела холл, и вошла в кухню, которая оказалась пуста. Недовольно нахмурившись, девушка скрестила руки на груди, и выжидательно уставилась на входную дверь. В этот момент, тяжела створка медленно отворилась, пропуская внутрь двух молодых людей, с трудом державшихся на ногах.
- Ой, Барбара….- широко улыбнулся Леонардо, сфокусировав замутненный взгляд на девушке.
- Вы где были? И почему явились домой в таком виде? – процедила девушка, переводя гневный взгляд с одного на другого.
- Мы отмечали победу Себастиана. – Все так же радостно сообщил младший Давила, в отличие от друга на ногах практически не стоящий, от чего тому приходилось все время его поддерживать.
- Так это ты его напоил? – обрушилась на младшего Амайа Барбара
- Почему напоил? – вяло пробормотал Себастиан. – Он сам напился. И повод у него был, не хуже моего.
- Да неужели? – иронично скривилась девушка. И уже хотела было продолжить свою гневную речь, однако, в этот момент Лео попытался сделать несколько неуверенных шагов по направлению к ней, но тут, же свалился на пол, не удержавшись без поддержки друга. Спор пришлось оставить, оба оппонента с огромным трудом пытались поставить на ноги не в меру выпившего друга.
- Его нужно отвести в комнату. – Внесла резонное предложение девушка, с трудом удерживая на своем плече тяжелую руку Леонардо.
- Да, еще не хватало, чтобы кто-то из домашних увидел нас в таком виде. – Согласно кивнул Амайа.
Очень медленно, стараясь не шуметь, молодые люди двинулись наверх. Неся на себе тяжелое тело окончательно отключившегося Лео, Барбара и Себастиан то и дело останавливались, прислушиваясь, не разбудили ли кого, и просто отдышаться.
Поднявшись на второй этаж, Барбара вновь остановилась. В тусклом свете нескольких светильников весящих по стенам было видно ее напряженное от усилий и одолеваемых невеселых мыслей, лицо.
- Ты чего? – зашипел на нее Амайа. – Давай быстрее отнесем его, я уже сам с ног валюсь.
- Себастиан….вот что….. – медленно начала девушка, - ты иди, я сама его отведу в комнату. Нехорошо получится, если тебя кто-то здесь увидит среди ночи, да еще в таком виде.
- Интересно, и как ты собираешься довести его, если он то и дело отключается? – иронично скривился Себастиан.
- Послушай, я сама разберусь, не лезь туда, куда тебя не просят. 
- ааааа…..кажется, я начинаю понимать, куда именно ты собираешься его вести. – Скривившись еще больше, протянул Амайа. – Не строй иллюзий, Барбара, он тебя не любит. К тому же в таком состоянии ты от него все равно ничего не добьешься.
- Ты….Да как ты смеешь так со мной говорить? – задыхаясь от собственного гнева, зашипела девушка. – Ты помог, а теперь уходи отсюда, твоя миссия на этом завершена.
В этот момент, висящий в их руках кулем Леонардо, вдруг открыл мутные глаза, и, поведя ими, пьяно улыбнулся:
- Барбара….ты такая красивая…..
- Тише, Лео. – Ласково прошептала ему девушка. – Тише.

https://b.radikal.ru/b29/2012/f3/e82b5239bbe0.png
Недовольно наблюдавший за происходящим Себастиан, резко сбросил руку друга со своего плеча.
- Делайте что хотите, - раздраженно заявил он, - нравится вам портить собственную жизнь, пожалуйста. Я на это смотреть не собираюсь. А ты Барбара, если сделаешь то, что задумала, еще пожалеешь об этом. Вот увидишь.
- Иди к черту! – в тон ему ответила девушка.
Презрительно хмыкнув, Амайа мазнул темным взглядом по паре , развернулся, направляясь вниз.
Подождав пока он скроется из виду, Барбара с трудом прислонила тяжелое тело Леонардо к стене, а затем открыла дверь в ближайшую спальню.
- Давай, Лео, помоги мне. – Шептала девушка, вновь пытаясь сдвинуть его с места.
Кое- как Барбара втащила парня в свою комнату. Очутившись на ее кровати, Леонардо вновь приоткрыл глаза, не понимая, что происходит, и где он находится.
- Хочу спать, - сообщил парень, зевнув во весь рот, и тут же отключился вновь.
Барбара же стояла, словно оцепенев, смотря на него не двигающимся взглядом, и никак не решаясь подойти. Из все еще открытого настежь окна, донеслись невнятные шорохи, чье-то бормотание, приглушенный смех. Заинтригованная звуками, девушка, оторвавшись от предмета своих мыслей, подошла к окну. В свете уличного фонаря она вновь, как и меньше получаса назад, разглядела две фигуры. Одна, несомненно, принадлежала Себастиану, вторая же была женской. Девушка вальяжно обнимала парня за талию, утягивая его к ближайшей хозяйственной постройке. Амайа не сопротивлялся, безропотно следуя за своей спутницей.  Вот они остановились у открытых дверей большого ангара. Барбара, наблюдавшая за происходящим, напряженно вздохнула, ее руки против воли сами собой стали нервно постукивать по открытой оконной раме. Молодые люди же тем временем предавались страстному поцелую, не подозревая, что у них есть тайный зритель.
- Какое же ты животное, Себастиан Амайа! – вслух процедила Барбара, с силой захлопывая окно, отчего в нем зазвенело стекло.
Обернувшись вновь к кровати, на которой все так же мирно спал Леонардо, девушка сразу поникла. План, созревший в коридоре, уже не казался таким привлекательным, а напротив, вызывал отвращение не только к ситуации, но и  к самой себе. 
Медленно подойдя к нему, Барбара опустилась на край постели рядом с ним. Спящим, Леонардо выглядел еще более юным, его длинные ресницы, выгоревшие на солнце слегка подрагивали во сне, губы молодого человека были приоткрыты, отчего он весь вдруг стал таким беззащитным и трогательным, что, поддавшись внезапному порыву нежности, Барбара нагнулась к его лицу тронув губы молодого человека легким поцелуем. Во власти вдруг вспыхнувших чувств, девушка не сразу заметила, что его рука вдруг зашевелилась, что другая рука перебирает ее густые каштановые волосы. Лишь когда они обе, обхватив ее голову, притянули ближе в страстном поцелуе, Барбара осознала что происходит. Леонардо не открывал глаз, не смотрел на нее, но его губы жадно прижались к ее губам, девушка застонала.

https://a.radikal.ru/a28/2012/3f/101dec49ad52.png
- Лео…..
Оторвавшись от ее губ, он слегка улыбнулся, так же, не открывая глаза, чуть слышно произнеся:
- Иса…..я люблю тебя…..
И прежде чем Барбара успела среагировать на его слова, вновь притянул девушку к себе. Оглушенная короткой фразой, Барбара обмякла, ее эмоции, и чувства вдруг разом потускнели, ум снова заработал, перенося ее из мира грез, обратно в комнату, вновь напоминая о плане, который заставил ее мешкать.
Его порыв был на руку, но Барбара отчетливо понимала, она не сможет лечь с ним в постель, зная, что на ее месте он представляет другую. И потому быстро высвобождаясь из его объятий, девушка сосредоточенно следила за лицом Леонардо, пытаясь понять, пришел ли он в себя после опьянения, или же так и прибывает в дурмане алкоголя. Потеряв из рук предмет наслаждения, Лео недовольно забормотал что-то, и практически сразу затих, вновь погружаясь в сон.
Подождав еще несколько минут, Барбара приступила к делу, методично стягивая с него одежду, а после абсолютно нагого укрыла одеялом. Тоже самое девушка проделала и со своим нарядом, беспорядочно разбрасывая вещи по полу. За тем устроилась рядом  с Леонардо, но, уже не прижимаясь к нему, напротив, отодвинувшись к самому краю кровати, и закутываясь в одеяло по самую шею.
Только после этого тусклый свет старого торшера был погашен, а в сонной тишине старого дома раздались печальные рыдания, девушки, которая изо всех сил пыталась быть рядом с тем, кто ее не любил.




****

Не ведая о том, какие переживания обуревают подругу, Изабелла  готовились ко сну. Приняв ароматную ванную, чтобы сбросить с себя приятную усталость прошедшего дня, девушка теперь сидя около большого резного зеркала, медленно расчесывая свои густые волосы, она прокручивала в голове события дня. Он безусловно выдался успешным, насыщенным, и очень интересным, таким как Изабелла себе и представляла намечающийся праздник, еще в момент когда он находился в стадии идеи. Все было прекрасно, за исключением одного. От неприятных мыслей, девушка нахмурилась поднимая глаза к зеркалу. И виной всему стал парень который вначале ей так нравился, которого хотелось узнать ближе. Память как по команде воспроизводила картинки из их встречи в поле, когда Леонардо спас ее от обезумевшей лошади. Вспомнились его каре-зеленые глаза, которые в свете солнечных лучей начинали казалось искрится. И эта улыбка... Улыбка в глазах...
https://a.radikal.ru/a31/2012/d0/a21e9af1011f.png
Задумавшись, Изабелла улыбалась, а мысли услужливо все неслись дальше. Она вновь вспомнила ощущение его крепких рук на своей талии, его поцелуй. Его губы были такими нежными и теплыми, но в тоже время такими требовательными. Она никогда не думала, что поцелуй может быть таким…Даже от простого воспоминания у нее перехватило дыхание, тем самым приводя в себя.
Изабелла вновь увидела себя в зеркале. На губах ее играла счастливая улыбка, глаза блестели задорными искорками, а на щеках алел румянец.
- Только этого не хватало. - Вслух сказала она себе, негодуя от того, что ей открыла зеркальная гладь. - Он лжец и негодяй. А я буду просто дурой если попадусь на его уловки! Нет, только не я!
Строго говорила она себе, глядя прямо в отражение. И ее разум благосклонно соглашался, однако где-то в душе еще тлело то приятное притягательное чувство, вызванное его поцелуем.





****

В отличие от друга, Себастиан Амайа добрался до своего дома только утром. Рассеяно покачиваясь в седле своего коня, он не сразу разобрал беспорядок царивший на территории ранчо. Лишь когда подъехал ближе к дому обратил внимание на кое-где выбитые стекла, да валявшиеся то тут, то там вещи. Быстро спешиваясь, он привязал коня к забору, а сам бросился в дом. Так ситуация была лучше чем на улице, и все же в воздухе словно витало ощущение беды. Пройдясь по первому этажу, он наткнулся в гостиной на отца.
- Что произошло? – вместо приветствия, поинтересовался молодой человек. – Почему на улице такой погром?
- Кто к нам пришел. – Язвительно протянул Маркос, хмуро глянув на сына. – Тут весь дом можно вынести, а от тебя ни слуху, ни духу. Отличный будущий хозяин!
- Ты можешь объяснить толком, что случилось? – теряя терпение, повысил голос Себастиан.
- На нас напали, ясно тебе? Эти ничтожества воспользовались тем, что на ранчо практически никого не было. Сволочи!
- Напали…. – эхом повторил младший Амайа, и тут же спохватился. - Подожди, а Мора? Она в порядке?
- Ой, да все с ней нормально, пара синяков не более, - беспечно махнул рукой старший Амайа, - а вот что действительно важно….
Но говорить было уже некому, услышав о сестре, Себастиан резко развернулся, и бегом бросился вверх по лестнице в комнату к сестре.
Дверь, ведущая в спальню к девушке, была слегка приоткрыта, не утруждая себя тактичным стуком, младший Амайа толкнул ее, врываясь внутрь.
- Мора, я только что узнал. Как ты? – быстро говорил он, внимательно осматривая сестру, которая поднялась ему на встречу из большого кресла, в котором сидела до его появления. – Они тебе ничего не сделали? Скажи мне, и если да, клянусь тебе, я сам найду их, и сотру в порошок….

https://b.radikal.ru/b35/2012/31/57a5deb9551a.png
- Себастиан, все хорошо, - Мора ласково улыбнулась брату, - со мной все в порядке. Я сильно испугалась, но не пострадала. Правда.
Облегченно выдохнув, младший Амайа крепко обнял сестру, прижимая к себе:
- Прости меня….прости, что в нужный момент меня не оказалось рядом, чтобы помочь.
- Нет, не вздумай винить себя! – отстраняясь Мора, заглянула ему в глаза. – Ты не мог знать о том, что кто-то может напасть, ведь обычно с нами такого не происходит, так как единственный в этих местах, кто может решиться на такое – это наш отец.
- Видимо, теперь не единственный. И главное, тот, кто это сделал, его не боится.



****
Завтрак в доме покойного губернатора по уже странно сложившейся традиции проходил в молчании. Ребекка еще не отошедшая от вчерашнего разговора с мужем, упорно его игнорировала, внутренне оправдывая себя тем, что его замечание и подозрения абсолютно беспочвенны и только, поэтому так ее раздосадовали. Серхио, расстроенный поведением супруги, хмуро ковырял вилкой в тарелке, украдкой все же посматривая на женщину. Изабелла и Николас, которые раньше хоть как-то смягчали подобные тягостные моменты собственным общением, на этот раз были также как и супруги молчаливы. Каждый из них был погружен в свои тайные мысли.
- Хозяин, простите, что прерываю, - в большую столовую бесшумно вошла одна из служанок, - но к вам пришли. Говорят, что это очень важно.
- Кто? – недовольно поинтересовался Серхио, однако внутренне испытал скорее облегчение, от того, что нашлась веская причина улизнуть с этого неприятного завтрака.
- Пришел сеньор Родригес, а с ним еще несколько сеньоров.
Услышав о столь раннем приходе бывшего начальник полиции, Серхио и Николас тревожно переглянулись, после чего не проронив ни слова, направились в гостиную, где их уже ждали.
Войдя в комнату, мужчины обнаружили там помимо Родригеса, так же Франко Давила, и еще четверых мужчин, работников с окрестных ранчо. Серхио недовольно покосился на Давила, но встретившись с ним взглядом, презрительно поджал губы, обращая свой взор на Густаво.
- Господа, что-то случилось?  - поинтересовался он у присутствующих.
- Случилось, и еще как. – Невесело хмыкнул бывший начальник полиции. – Этой ночью на крупные окрестные ранчо был совершен вооруженный налет. Многие пострадали, угнан скот. И есть несколько смертей. – Мужчина сделал паузу, выразительно глядя на бледнеющего Серхио. – Среди убитых, и управляющий с вашего ранчо, Диего Ландети.





****

Пробуждение страдающего жутким похмельем Леонардо было мучительно тяжелым. Еще не открыв глаза, он сморщился от нестерпимой боли в висках, которая казалось становилась все сильнее и невыносимее. Застонав, молодой человек, попытался развернуться на другой бок, в слабой надежде на то, что боль хоть немного отступит.
Однако стало еще хуже, стоило ему повернуть головой, как боль пронзила ее еще сильнее.
- Проклятье. - Недовольно пробурчал он открывая глаза, да так и замер увидев на противоположном краю кровати обнаженную мирно спящую Барбару, едва прикрытую тонким одеялом.

Ошалевший от увиденного, Леонардо повел глазами. Комната была не его, так же как и постель в которой он провел ночь.
- Ты уже проснулся? - пролепетала девушка, слегка прищурив сонные глаза.

https://b.radikal.ru/b38/2012/99/9ecaee337347.png
- Барбара.....я не понимаю.... - растерянно бормотал он, роясь в своей памяти, которая предательски молчала, не желая выдавать картинки минувшего вечера.
- Я хотела вчера отвести тебя в твою комнату, но ты был против. - Невинно улыбнулась Барбара. - И я подумала, почему нет? Мы же встречаемся. Эта была чудесная ночь, Лео! Теперь мы по-настоящему вместе.

0

72

Глава 26

Нежно улыбаясь, она смотрела на него, ожидая ответа, или хоть какой-то реакции на собственные слова. А он молчал, в голове было пусто, мозг отказывался принимать открывшуюся действительность, голова саднила от боли после опьянения. В душе был только испуг, и досада на собственную слабость, которая привела его к подобному исходу.
- Леонардо, почему ты молчишь? – посуровела она, садясь в кровати, прикрывая свое нагое тело одеялом. – Ты ничего не скажешь?
- Барбара, я….не знаю, что сказать… - честно признался молодой человек, остро ощущая себя последним подлецом, но обманывать ее, не было, ни желания, ни сил. – Я вчера очень много выпил, и….ничего не помню. Прости! Прости за то, что я позволил себе лишнего.
- Что?! Лео, мы ночью занимались любовью, а всё что ты можешь сказать об этом, это то, что ты позволил себе лишнее?! – вспыхнула Барбара, буравя его взглядом.
- Ты же видела, в каком я был состоянии, зачем позволила дойти до этого? – отбивался он, чувствуя себя все хуже.
- Но мы с тобой пара, это естественно. Ты сам хотел этого, уговаривал. – Войдя в роль, девушка уже не могла остановиться, ей хотелось как-то отыграться на нем, за то, что произошло ночью, а точнее не произошло. И от этого было обиднее всего. – Я думала, ты был со мной искренним, когда сказал, что хочешь, чтобы мы стали парой. Получается, ты врал?

https://a.radikal.ru/a19/2012/9e/1c39e763b559.png
- Барбара, нет. Конечно, нет. Я бы никогда не стал играть с тобой, именно поэтому сейчас чувствуя себя таким виноватым.
- Не трудись. – Презрительно скривилась девушка. – Мне не нужна ни твоя вина, ни твоя жалость. Только любовь, но ее ты мне почему-то дать не хочешь. А раз так, уходи!
- Барбара, я… - все пытался он что-то объяснить, но договорить она ему не дала.
- Я сказала, уходи! Если тебе удобно сделать вид, будто ничего не было, пусть будет так. Этим ты разбиваешь мне сердце, но я это приму. И больше тебя видеть рядом с собой не хочу. Во всяком случае, до тех пор, пока ты не определишься, хочешь ты быть со мной или нет. Уходи!
Тяжело вздохнув, Леонард, прикрывшись по пояс одеялом, стал шарить по полу рукой в поисках белья и остальной одежды. Но зря он стыдился, выплюнув последние слова, Барбара отвернулась от него к окну, и так просидела до тех пор, пока он не оделся и не вышел из комнаты.
Едва за Леонардо закрылась дверь, девушка порывисто вскочила с кровати и, облачившись в легкий халатик, зашагала по комнате. В ее глазах блестели слезы.
- Проклятье….. – вслух прошептала она, обхватывая себя за плечи. – Он любит ее, все-таки любит….




****

Ошарашенный новостью Серхио, растеряно переводил взгляд с одного хмурого лица на другое. Родригес же замолчал, довольный произведенным на начальство эффектом.
- Я не понимаю, как это могло произойти? – наконец произнес губернатор. – Кто эти бандиты, напавшие на поместья?
- Бедный Диего, он прожил на нашем ранчо всю свою жизнь, у него не было ни семьи, ни родственников.  – Печально сказала Ребекка, вышедшая из столовой вслед за мужчинами. - Вот так умереть, от рук бандитов, это ужасно.
- Вероятно, Ландети как истинный мужчина, пытался защитить поместье от нападавших, за это его и убили. Кто это пока не известно. Очевидцы утверждают, что они были в масках, так что лиц никто не рассмотрел. – Стал объяснять бывший начальник полиции. – А как они это все успели, так вообще элементарно. Грабители воспользовались тем, что основное население поместий было на ярмарке. Как правило, на каждом из ограбленных ранчо оставалось всего с десяток человек, среди которых в основном были женщины, дети, да старики.

https://a.radikal.ru/a08/2012/c5/4126670b8d2a.png
- Если было ограблено несколько поместий, значит, преступников было много. – Задумчиво произнес Николас. – Неужели такая большая банда могла оставаться незамеченной столько времени?
- Это необязательно кто-то из наших. – Пожал плечами Густаво. – Приглашения на ярмарку были разосланы во все соседние области. Так что о ней знали очень многие.
С каждым новым заявлением Родригеса, Серхио становился все бледнее, осознавая всю кошмарность ситуации, которая отчасти получилась по его вине. И то, что еще вчера казалось ему триумфом, сегодня обернулось полным крахом всего.
Чувствуя внутреннее состояние супруга, Ребекка взяла его под руку, ободряюще проведя другой по его плечу. Но он, казалось, этого не замечал погруженный в собственные невеселые мысли. Однако, этот жест заметил другой человек, который находился в комнате, и не спускавший внимательного взгляда с женщины с того самого момента как она появилась в гостиной. Ребека кожей чувствовала, как он на нее смотрит, но заставляла себя не поддаваться. А Франко, невольно забывая о цели визита, изучал пару, стоявшую всего в нескольких метрах от него. И женщину, которую когда-то любил. 
Видя то, что происходит с губернатором, Николас взял ситуацию в собственные руки.
- Мы сейчас же выезжаем. Нужно объехать все пострадавшие поместья, чтобы осмотреть их, и поговорить с людьми, возможно успокоившись, кто-то вспомнит что-то важное.




****

В это время в доме Амайа. Немного успокоившись после первых эмоций, брат и сестра сидели на большой веранде их дома, хмуро наблюдая за тем, как отец носится по территории ранчо, гневно раздавая приказы нерасторопным работникам, убирающим разбросанные вещи.
- Себастиан, я так волновалась за тебя. – Помолчав, сказала Мора. – Боялась, вдруг, возвращаясь домой, ты столкнешься с этими бандитами.
- Когда мы с Лео приехали, уже никого не было. Это было поздно. – Неохотно ответил Себастиан, опасаясь дальнейших расспросов.
- Вы вернулись ночью? Но домой ты приехал только сейчас, где ты был?
- Мора, не приставай. – Раздраженно нахмурился молодой человек. – Тут такое произошло, а ты забиваешь голову всякими глупостями.
- Я не уверена, что это глупости. – Упрямо качнула головой девушка. – Ты ведь ночевал на ранчо Гаэтани…неужели ты был с ней?
- С кем? – отвечая вопросом на вопрос, Себастиан уперся взглядом в сестру.
- С Барбарой.
- Что за дурацкие фантазии рождаются в твоем воображении. Я действительно ночевал там, но провел ночь совсем с другой девушкой. – Все сильнее горячился младший Амайа, в голосе которого от раздражения звучали стальные нотки. - А чтобы ты успокоилась и больше не приставала ко мне, я тебе скажу – Барбара встречается с Леонардо, они пара. Ясно тебе? Но мне плевать на это. Ясно?!
- Кнечно, тебе плевать, и поэтому ты так разозлился. – Хмыкнула Мора, ничуть не испугавшись гнева брата. – Говори, что хочешь, но ты ревнуешь. Жутко ревнуешь.
- Мора! Не смей лезть в то, что тебя не касается.
- Себастиан, я тебя не узнаю в последнее время. Ты позволяешь этой девице использовать себя, она играет с тобой как с котенком, и ты это терпишь.
- Что за чушь ты несешь?

https://b.radikal.ru/b36/2012/2b/b4878557817a.png
- Это не чушь. – Упрямо вздернула подбородок Мора, в упор глядя на парня. – Когда тебя укусила змея, ты был без сознания в племени нашего деда, я пришла туда, и знаешь, какую картину там обнаружила? Думая, что вас никто не видит, Барбара целовала тебя. А теперь эта девушка встречается Леонардо! Ты что не понимаешь, что она играет с вами обоими?
- Ты мне не говорила про поцелуй. – Задумчиво пробормотал Себастиан.
- Что? Ты это серьезно?! – ахнула Мора, не веря своим ушам. - Я тебе только что провела параллель между двумя этими событиями, между которыми прошло совсем мало времени, а все что ты услышал, это то, что эта вертихвостка тебя поцеловала! Как ей удалось так ослепить тебя? Ты не видишь никого и ничего кроме нее.
- Прекрати. – Оборвал сестру молодой человек. – Наши с ней отношения тебя не касаются. И, да, я не ослеплен. Барбара встречается с Лео, значит, так тому и быть. Я забуду о ней раз и навсегда. А теперь извини, нужно помочь рабочим, пока отец их не поубивал за медлительность.
И не дожидаясь ее ответа, Себастиан поспешил поскорее ретироваться, тем самым заканчивая неприятный разговор.




****

Отпустив восвояси работников других ранчо, Серхио и Николас приняли решение начать осмотр пострадавших поместий с ранчо Фантана, в связи с тем, что там произошло убийство. Вместе с ними туда, к большому неудовольствию губернатора, вызвался ехать и Франко Давила, объясняя свое желание тем, что он как лицо заинтересованное, хотел бы принимать участие в расследовании. Его идею поддержали Николас и Родригес, так что Серхио пришлось смириться с присутствием на своих землях нежеланного гостя.
После погрома устроенного бандитами, ранчо Фантана выглядело ничуть не лучше поместья Гаэтани. По всему большому двору были разбросаны многочисленные вещи, вытащенные из дома, рабочий инвентарь, лошадиная сбруя. Не обошлось и без пожарищ. Вдали от главного дома, за кронами многовековых деревьев, виднелся старый амбар, где хранился корм для животных поместья. Однако сейчас от него остались лишь сожженные руины. Из опустевших загонов, мародерами были выгнаны недавно приобретенные Ребеккой лошади. Буквально неделю назад прибывшие из столицы.
- Какой кошмар, что же натворили эти мерзавцы. – Глухо обронила Ребека, осматривая свою родовую усадьбу.
- Где тело Ландети? – деловито поинтересовался Николас у одного из работников, столпившихся вокруг прибывших.
- Мы отнесли его в его комнату наверху амбара. – Ответил тот, взглядом показывая на большое двухэтажное здание, которое чудом осталось почти нетронутым, за исключением нескольких отметин, в которых застряли пузатые пули.

В комнате, которая для Диего Ландети, как выяснилось, была самым настоящим домом, было нехорошо. И дело даже не в том, что на столе лежал покойник в старых потертых и местами залатанных джинсах, да посеревшей от времени майкой, на груди залитой кровью. Всё в этом ветхом жилище пропахло бедностью и застарелым, одиночеством. Едва переступив порог, Николас это явственно почувствовал, и поежился от неприятного  холодка, пробежавшего по его спине.
Мысленно досадуя на себя за впечатлительность, полицейский подошел к большому деревянному столу, чтобы осмотреть покойника. В тусклом свете нескольких старых ламп, лицо Диего Ландети казалось особенно белым, с плотно сомкнутыми в ниточку губами, и скорбно закрытыми глазами. Завершало безрадостную картину чернеющее отверстие во лбу, чуть пониже линии волос. Мужчина умер мгновенно, это было очевидно. Внимательно осмотрев покойного, Николас обнаружил на его лице и руках ушибы и ссадины, что было понятно при такой смерти. В деле это ничуть не помогло.

https://c.radikal.ru/c42/2012/2c/d5bc0b5927b8.png
- Жаль беднягу. – Раздался за спиной полицейского зычный голос Родригеса, который попыхивая толстой сигарой, пристроился справа от него. – Хороший был мужик. И управленец неплохой, работники его слушали.
- Да, печально. – Сухо ответил Николас, отворачиваясь от покойника. – Нужно осмотреть территорию, возможно, удастся найти какую-то зацепку. А так же опросить свидетелей.
- Я затем и пришел. – Кивнул бывший начальник полиции. Людей уже собрали в гостиной хозяйского дома. Но для начала, тебе стоит взглянуть на находку, которую сегодня обнаружил Антонио Каллони, местный ветеринар.
Заинтригованный Николас, покосился на своего коллегу, но от расспросов на время воздержался. Выйдя на улицу, мужчина прищурился от лютого солнца. После полумрака помещения, свет казался еще более ярким и нестерпимым, а тело вмиг покрывалось испариной, воздух же, казалось, и вовсе отсутствовал. «До чего же осточертела жара!» - подумал полицейский, направляясь к стоявшим полукругом людям, что-то внимательно рассматривающим на земле.
- Что вам удалось обнаружить? – поинтересовался он, подойдя ближе.
Когда присутствующие расступились, Николас увидел на земле следы от конской подковы.
- Меня вызвали сюда, чтобы прооперировать раненного жеребенка, - стал объяснять ветеринар, - он слишком маленький и слабый, поэтому бандиты его не увели, но ранили в ногу. После операции я вышел из конюшни, и вот, – он показал рукой на следы, - нашел их.
- Я не совсем понимаю, - нахмурился Николас, у которого внутри невольно стало подниматься раздражение. – Это обычные конские следы, их по всей округе и на территории ранчо полно.
- Не скажите. – Покачал головой Антонио. – Следы конские, это правда, но интересно другое, данная лошадь была подкована гвозди с четырехугольными шляпками. Тогда как обычно их подковывают круглыми, обычными.
- И что? Предлагает мне теперь бегать по округе и заглядывать каждой встречающейся лошади под копыта?! – не удержался от сарказма полицейский, внутри которого все больше нарастало раздражение.
- Ты зря иронизируешь. – Неодобрительно покачал головой Густаво. – Колллони дело говорит, в наших краях, да и не только в наших, помещики так своих лошадей не подковывают. Так делают только наши лесные друзья.
- Кто? – переспросил Серхио, молчавший до этого, и в душе ощущавший себя ничуть не лучше Николаса.
- Индейцы. – Коротко ответил Родригес, наслаждаясь зрелищем вытянутых от удивления лиц, губернатора и своего непосредственного начальника. – По их вере, такой метод подкования служит защитой или своего рода оберегом для животного и седока.
- Вы хотите сказать, что на нас напали индейцы? – иронично вскинул брови Серхио, у которого подобное предположение не укладывалось в голове. А воображение так вообще выдавало неуместные картинки из старых вестернов. – Что за бред? Налетчиков было много, раз за один вечер они обнесли сразу несколько поместий. А сколько здесь может проживать индейцев?  От силы человек двадцать, и это с детьми и женщинами.
- Вообще-то, в наших краях их не так уж и мало, - задумчиво произнес Франко, как бы отвечая на вопрос губернатора, но при этом на него не смотрел, а скорее обращался к Николасу. -  Они живут в нашей области и в соседних. Так что при желании их численность может быть приличной, да и с оружием управляются неплохо.
- Да. - Согласно закивал Антонио. – Я вот что еще вспомнил, примерно месяц назад, может быть чуть больше, в том племени, которое живет у нас, разгорелась эпидемия Сапа. Это неизлечимая болезнь лошадей, которая распространяется очень быстро. Животных приходится истреблять. Они меня вызывали тогда, надеялись спасти погибающие стада, но здесь ничего невозможно сделать. В итоге у них осталось от силы с десяток лошадей.
- Вы думаете, они могли напасть из-за скота? Чтобы таким образом восполнить свои потери? – Поинтересовался Николас у присутствующих. – Мне кажется для них, такое воровство было рискованным, так как на всех ранчо клеймят животных оригинальными тавро. К чему такой риск, ведь кто-то мог увидеть и опознать в их стадах, таких животных?
- А кто сказал, что они собирались пускать украденный скот в свои стада? – язвительно хмыкнул Родригес. – Эти люди не образованы, но они не идиоты. Лошадей можно продать, где-то в других областях, и на эти деньги купить новых, "чистых".
- Сколько людей живет в этом поселении? – хмуро поинтересовался у напарника Николас, которому все больше не нравилась вырисовывающаяся картина.
- Трудно сказать….- замялся Густаво. – Сказать по правде, их никто и никогда не пересчитывал, и не регистрировал. Они вольный народ, со своими законами, в которые, можешь мне поверить, лучше не лезть.
- То есть эти люди живут на нашей территории, по сути, нелегально? – возмутился Серхио. – Это немыслимо, куда смотрел покойный губернатор? Индейцы такие же члены нашего общества, как и мы с вами, и законы для всех одни!
- При всем моем уважении, Серхио, - Родригес с трудом сдерживал язвительную улыбку, но во взгляде его явственно читалась издевка, - для этих людей наши с вами законы пустой звук. Они живут в собственном мирке, и законы у них свои. К тому же они плохо реагируют на любое вторжение в их устои и порядки. На столько, что готовы отстаивать все это с оружием в руках.
- Черт знает что. – Пробубнил губернатор, все отчетливее представляя в какую заварушку попал.
- В любом случае, делать какие бы то ни было выводы рано. Для начала стоит осмотреть остальные пострадавшие ранчо на предмет подобных следов, и уже потом, если все подтвердится, ехать в племя. – Внес резонное предложение Николас. – Наверное, я начну с вашего поместья. – Обратился он к Франко. – А после поеду к Амайа.
- Конечно. – Кивнул Франко, и, повернувшись к Серхио, поинтересовался. – А вы губернатор, так же поедите к нам на ранчо?
В голосе Франко Давила не было слышно откровенного вызова, однако его тон Серхио совсем не понравился. Их взгляды, наконец, пересеклись, а выражения на лицах сделались одинаково иронично надменными.

https://a.radikal.ru/a35/2012/37/873b60db9ba9.png
- Я думаю, не стоит. – Медленно ответил губернатор. – Николас, мне кажется, в данной ситуации нам не стоит затягивать. Поэтому я предлагаю тебе поехать на ранчо сеньора Давила, и после сразу в деревню индейцев. Вдруг по горячим следам тебе удастся там что-то обнаружить. Или же если они не виновны, то могли видеть ночных бандитов, и смогут указать направление, куда те уехали. А к Амайа, я поеду сам.
- Что же, может быть ты и прав. – Задумчиво кивнул начальник полиции. – Родригес, поезжайте с Серхио.
- Конечно – Беззаботно кивнул Густаво, с любопытством поглядывая на столичных специалистов.
- Николас, с вами на ранчо поедет Антонио, - прекращая зрительную борьбу с губернатором, сказал Франо, - я хотел съездить на дальние земли, несколько дней назад наши работники угнали туда несколько табунов. Будем надеяться, они не пострадали от налетчиков.
- Конечно, - согласно кивнул полицейский, - держите меня в курсе дела.

Распределившись люди стали собираться в дорогу. Изабелла, помогавшая работникам приводить поместье в порядок и потому  не слышавшая дискуссии, едва узнав о намерении Николаса ехать на ранчо Гаэтани, решительно заявила, что едет вместе с ним.
- Иса, это плохая идея. – Внушала ей мать, пытаясь остановить.
- Мама, хочу навестить Барбару. Они здесь была ночью, сразу после того, как все это случилось, представляешь, как она напугана? Я думаю, что ей нужна моя поддержка.
- Я тоже считаю, что этого не стоит делать. – Горячо поддержал супругу Серхио. - Дорогая, Барбара там не одна, у нее есть мать и на ранчо полно людей.
- Я не понимаю, да что с вами такое? – упрямо подбоченилась девушка. – Мы всегда были с ней близки, и переезд сюда ничего не поменял. Так что я все равно поеду с Николасом!
Бросив последние слова, Изабелла гордо зашагала к машине, где ее уже ждали мужчины.
- Какая она упрямая. – Покачала головой Ребекка.
- Да, и в этом она похожа на тебя. – Тепло улыбнулся Серхио. – Ладно, пусть едет. Этого человека в это время там не будет, и это главное. 
За их спинами громко хлопнула дверца машины, это Франко Давила забрался в свой пикап, но мотор так и не завел, вновь не отрывая глаз от пары.
- Ребекка, я хотел извиниться за то, что было ночью, в свете последних событий, теперь все эти страсти кажутся мелочью, не стоящей внимания, и я все больше понимаю, каким глупцом был, ревнуя тебя к этому деревенщине. Больше этого не повторится, обещаю.
- Я рада, Серхио, но…..
Женщина не успела договорить. Порывисто подойдя, муж крепко обнял ее, привлекая к себе в требовательном поцелуе. Машинально Ребекка ответила, а Серхио, ободренный успехом, приоткрыл немного глаза, чтобы удостовериться смотрит ли на это человек, для которого был разыгран данный спектакль. И он смотрел.

https://d.radikal.ru/d28/2012/75/64f196813887.png
- Любимый, тебе нужно ехать. – Отстраняясь, чуть хрипло проговорила женщина, но поведя глазами, и сталкиваясь с недобрым взглядом, которым на них все еще смотрел Франко, недовольно нахмурилась, поняв, что только что произошло. – Так значит, ты больше не ревнуешь? – язвительно осведомилась она, гневно сверкнув на мужа глазами.
- А что такого? – невинно пожал плечами Серхио. – Разве я не имею права поцеловать жену? И да, если это кого-то не устраивает, это уже его проблемы.



****

Спустя чуть более получаса Николас, Антонио и Изабелла въезжали на своем красном пикапе в большие кованые ворота ранчо Гаэтани. Здесь, так же как и на ранчо Фантана работа кипела. Люди разбирали сгоревшие останки конюшни, откуда до сих пор тянуло гарью, и струился голубоватый дымок. Другие приводили в порядок территорию, убирая разбросанные повсюду доски и различный мусор.
- Конюшня сгорела дотла, - неодобрительно покачал головой Антонио, проследив взглядом, за тем, куда смотрит Николас, - самое неприятное то, что там во время поджога находились животные. Несколько совсем маленьких жеребят, и старые животные. Они не смогли увести их, и сожгли вместе со зданием.
- Какой ужас. – Дрожащим голосом прошептала Изабелла, которая явственно представила, как метались эти бедные животные не силах спастись от огня.
Увидев приближающийся пикап, им на встречу вышла Кэтрин. Женщина внимательно следила за тем как подъехала и остановилась машина. Увидев, как оттуда выходит Николас, Кэтрин приветственно улыбнулась, но как только из соседней двери показалась Изабелла, ее улыбка пропала, а лицо против воли стало жестким и серьезным.
- Здравствуйте, Кэтрин. – Поприветствовал ее полицейский, но с улыбкой повременил, памятуя о своих ночных абсолютно неуместных мыслях. – Мне бы хотелось осмотреть ваше ранчо. Хотя, судя по тому, как споро идет уборка мне вряд ли удастся что-то обнаружить.
- Простите, но оставить все как есть мы просто не могли, так как все, же живем здесь. – Сухо ответила женщина, неприятно удивленная его не слишком радушным настроем. – Изабелла, а что вас сюда привело? Или же вы теперь помогаете полиции?
- Нет…конечно, нет. – Растеряно пролепетала девушка, кожей чувствуя неприязнь, которая так явственно исходила от Кэтрин. - Я хотела навестить Барбару, поэтому Николас взял меня с собой.
- На мой взгляд, это не лучшее время для визитов, но раз уж вы здесь, проходите в дом, Барбара, кажется, все еще не выходила из своей комнаты.
- Спасибо. – Коротко кивнула Иса, спеша войти в дом, чтобы скорее избавится от неприятного взгляда, которым одаривала ее Кэтрин.

https://d.radikal.ru/d15/2012/4f/337a5c2bc273.png

- Я вижу, вы не только со мной ведете себя не слишком дружелюбно. – Не удержался от иронии Николас, провожая взглядом девушку.
- Дело не в этом, - смутилась женщина, поняв, что её раздражение вызванное приездом дочери Ребекки, оказалось столь очевидным для всех. – Эти девочки настолько беззаботны, что совершенно не понимают всю серьезность случившегося. Им, вероятно, кажется, что все это не более чем занятное приключение. Хотя это совсем не так.
- Мне кажется, Изабелла не похожа на ветреную девицу. Она просто пытается  помочь, чем может. – Серьезно ответил ей полицейский. – Но в прочем УК делу это отношения не имеет. Так я могу осмотреть поместье.
- Конечно. – Кивнула Кэтрин, приходя в еще больше замешательство.
-Отлично. Тогда приступим, времени у нас мало.
После чего Николас и Антонио деловито направились к уцелевшим конюшням, в поисках того, что могло бы подтвердить или опровергнуть их догадку.

Войдя в дом, и уточнив у одной из служанок, где находится комната Барбары, Изабелла поднялась на второй этаж, и постучала в одну из дверей.
- Да. – Отозвался в ответ не слишком довольный девичий голосок.
Распахнув дверь, Иса вошла в комнату.
- Иса? Что ты тут делаешь? – удивленно вскинула бровки Барбара, все еще лежавшая в кровати, но уже одетой.
- Я решила тебя навестить. – Тепло улыбнулась ей гостья. – Представляю, как тебя испугало случившееся.
- Случившееся? Ах, ты про нападение? Да, это было неприятно. Но к счастью нас не было дома.
- На наше ранчо тоже напали. – Погрустнев, сказала Изабелла, присаживаясь на край кровати, на которой лежала подруга. – Нашего управляющего, Диего Ландети, убили. Это так ужасно.
- Ужасное место, ужасные люди. Живут как животные, и ведут себя так же. – Неожиданно зло произнесла Барбара, но тут, же осеклась, поймав удивленный взгляд Исы. – Нет, пойми меня правильно, то, что произошло, разумеется, очень плохо, и мне жаль погибших. Но в этом месте люди какие-то совсем другие, проще и одновременно непонятнее. Они делают то, что хотят, но при этом им глубоко плевать на последствия. Даже если кому-то от этого будет больно.
- Я думаю, ты говоришь не обо всех, а о ком-то конкретном. – Изабелла внимательно всматривалась в лицо подруги, пытаясь понять, что именно ее терзает настолько сильно. – Тебя кто-то обидел?
- Обидел?! – недобро усмехнулась Барбара. – Пожалуй…..но, да ты это знаешь лучше, чем кто бы, то, ни было.
- Что ты имеешь в виду? – растеряно переспросила младшая Виллануэва, искренне не понимая к чему клонит подруга.
- Ну как же, значит целоваться с мужчиной, который принадлежит мне, ты можешь, а понять, почему я злюсь, нет?
- Барбара…..я могу тебе все объяснить, - зачастила Изабелла, в панике понявшая, что вчерашний поцелуй с Леонардо не остался незамеченным. – Это он меня поцеловал. Клянусь. Не знаю, что он тебе наврал, но ты не должна ему верить! Он использует тебя, чтобы подобраться к деньгам твоей семьи. И поэтому хочет нас поссорить.
- То есть я, по-твоему, настолько жалкая, что не могу привлечь парня? – холодно поинтересовалась Барбара. - Во мне их могут интересовать только деньги, так?

https://a.radikal.ru/a03/2012/16/471e65c30e14.png
- Нет, что ты! Ты прекрасная, красивая, чудесная девушка, в тебя может влюбиться абсолютно любой. – Иса пыталась найти подходящие слова, но глядя на подругу, в ее душе когтистой лапой скребло ощущение того, что та просто не хочет ее услышать. – Но Леонардо в принципе нужны только деньги. И это еще одна из причин, по которой я сюда приехала. Я должна была открыть тебе глаза на него.
- Не трудись. Я все поняла и о нем, и о тебе. Никогда не думала, что ты предашь меня из-за парня, прекрасно зная, что я его люблю.
- Барбара, но….
- Не трудись, - резко осадила Изабеллу, младшая де Ольвиар, - Леонардо сам поцеловал тебя, это правда. Но, ты ему ответила, и поцелуй ваш был обоюдным, настоящим. Я видела это собственными глазами, никто и ничего мне не говорил.
- Послушай, я сама не понимаю, как это произошло. - Изабелла умоляюще смотрела на подругу, в глазах ее блестели слезы. - Прости меня, пожалуйста.
- Мы поссорились с Леонардо, не из-за вашего поцелуя, а по другой причине….но это уже не важно, главное, что вероятнее всего мы расстанемся. И мне от этого очень больно. Так что пока я не хочу тебя видеть Иса. Ведь отчасти именно ты виновна в том, что у нас ним не складывается.
- Барбара…
- Уходи, пожалуйста.
Тягостно вздохнув, и повинуясь приказу подруги, Изабелла направилась к выходу.
- Иса! У меня только одна просьба, не говори Леонардо о нашем разговоре, сделай хоть это для меня.
- Конечно. – Не оборачиваясь, ответила девушка, спеша оказаться по другую сторону двери.
Выйдя из комнаты подруги, девушка  с трудом сдерживала слезы сожаления и вины, которые навалились на нее с каждым словом сказанным Барбарой. Изабелла хотела объясниться, сказать, что все это ошибка, неправильно истолкованная ситуация, но не могла. Во-первых, потому что Барбара была просто не готова выслушать ее и главное услышать. А во-вторых, и в главных, девушка не могла больше лгать – Леонардо ей нравился, и очень сильно. На столько, что каждый раз в его присутствии она забывала обо всем, даже о чувствах лучшей подруги.
Обуреваемая невеселыми мыслями, Изабелла спустилась на первый этаж, намереваясь найти Николаса. Прошла большую гостиную, и уже хотела протии в холл, как вдруг ее внимание привлекли фотографии стоявшие на большом деревянном комоде. Точнее одна. Свадебное фото, с которого на нее смотрел, обняв свою невесту, юноша, которого она видела на старой фотографии, найденной несколько дней назад на ранчо своего деда. Только на том фото, этот человек так же обнимал ее мать.
- Сеньорита, вам что-нибудь нужно? – раздался рядом с девушкой звонкий голосок, совсем еще молоденькой служанки.
- Нет. Спасибо. – Натянуто улыбнулась Изабелла. – Я залюбовалась фотографиями, это так мило, когда в доме стоят фото с памятными событиями из жизни семьи. Вот, например это интересное, - она как бы, между прочим, показала рукой на свою находку, - кто на ней изображен?
- Это Франко и Кэтрин Давила. Правда, красивое фото?
- Да, очень.
- Раз вам ничего не нужно, я пойду, а то мне влетит за то, что слоняюсь без дела.
- Конечно. – Рассеяно кивнула Иса, моментально забывая о собеседнице. Ее взгляд был вновь прикован к снимку, с которого на нее взирал Франко Давила, лицо его было сосредоточенным, и даже хмурым, что сильно контрастировало со свадебным нарядом и нежной невестой рядом. И сильнее всего с тем фото, которое она видела у себя дома, там обнимая мать, Франко казался счастливым.

https://c.radikal.ru/c40/2012/04/dab36ac02a65.png
- Так значит, вы знали друг друга раньше…..и, похоже, очень даже хорошо…. – вслух пробормотала девушка, не заботясь о том, что ее могут услышать.



****

Приехав да дальне поля, чтобы удостовериться, все ли в порядке, Франко Давила рассказал работникам о случившемся, слушал их мнения, но мысли его были далеко. Мужчине никак не удавалось сосредоточиться на том, что ему говорят работники, или составить свою версию произошедшего. И от того, докучливые вопросы начинали выводить из себя. Тщетно промучившись так некоторое время, мужчина  распрощался с рабочими. С твердым намерением вернуться домой.
Он сел в машину, поехал, но вот дорога привела его к развилке, от которой лучиками тянулись покрытые гравием дороги, ведущие к трем крупным ранчо. Ему нужно было ехать прямо, и разум настойчиво об этом говорил, но руки сами собой повернули руль, направляя совсем в другую сторону.
Спустя некоторое время из-за высоких старых деревьев показался белый большой дом семьи Фантана. Мужчина еще мог повернуть обратно, он четко понимал это, но так и не сделал.
Удивленные его возвращением работники ранчо, с интересом поглядывали на него. Делая вид, будто бы не замечает этого, он спросил у одного из мужчин о Ребеке, и получив ответ. Направился в одну из уцелевших конюшен. Где, по словам рабочего, и находилась хозяйка.
Франко механически двигался, но его мысли мчались, рассматривая всевозможные варианты. Он понимал, что свой визит придется как-то объяснить ей, и нужно было придумать более или меняя приличный предлог.
Войдя в конюшню, мужчина прищурился, после ослепляющего дневного света, полумрак помещения казался еще более темным и непроглядным. Но вот глаза привыкли и, оглядевшись, он увидел, что около одного из загонов прямо на полу сидела Ребека, нежно поглаживая лежащего на маленьком одеяле жеребенка.
- Франко? – удивленно сказала она, поднимая на него глаза. – Что ты здесь делаешь? Что-то случилось?
- Нет, ничего не случилось. Я просто…. – мужчина замялся, кляня себя за то, что приехал, и даже не соизволил придумать внятную причину. – Ребека, тут подумал….в общем, я хотел предложить тебе свою помощь.
- Помощь? – удивленно переспросила она, поднимаясь, подходя к нему ближе.
- Да, я же понимаю, ваше ранчо сильно пострадало, даже сильнее чем наше. Животных практически не осталось…
- Франко, не стоит. – Тихо ответила она.
Стоя рядом с ним, Ребекка так явственно чувствовала всё исходившее от него напряжение, и так же явственно ощущала их одиночество вдвоем.
- Не нужно было тебе приезжать сюда, Франко. Ни тогда, ни сейчас. И помощь твоя ни к чему.
- Почему? – глядя на нее сверху вниз, спросил он, настолько серьезно, как будто речь шла о чем-то жизненно важном, а не о простой помощи соседям. – Ребека, её не хочешь принять ты, или твой муж?
- Франко, какая разница? Зачем тебе это знать, и чего ты хочешь?
- Не знаю…. – честно признался мужчина. - Возможно, действительно помочь, а может просто вновь увидеть тебя. Понять…скажи, ты его любишь?
- Что?
- Ты любишь своего мужа?
Пораженная тем, как их разговор переключается с одной темы на другую, и, главное, чувствуя, что Франко внимательно наблюдает за ней, Ребека глубоко вздохнула.
- Серхио очень хороший человек, он мой муж, так что….да, я люблю его.
Лицо мужчины застыло, а губы против воли сложились в циничную улыбку.
- Почему бы просто не ответить короткое, да? Зачем эти перечисления? Чтобы убедить меня, или себя?
Он неожиданно шагнул к ней и, прежде чем она успела отреагировать, привлек ее к себе, обхватив сильными руками.
- Ты же понимаешь, что так не говорят, о любимом мужчине. - Прошептал Франко, глядя ей прямо в глаза.
Ребекка тяжело дышала, хватая ртом воздух. Ее разум кричал о том, что это нужно прекратить, вырваться из его рук и уйти. И главное, больше никогда, не при каких условиях, не оставаться  ним наедине. Но тело неповиновалось, напротив, слабея в его руках.
- Ребека... - Его голос стал сдавленным, приглушенным. – Наверное, это неправильно, но…. –
Что именно, мужчина не договорил, вместо этого обхватив её лицо руками, притянул к себе, страстно целуя. И этот поцелуй, казалось, переносил их, обратно на двадцать лет назад, как будто и не было с тех пор никого и ничего. Их сознание гасло, а поцелуи становились все более лихорадочными, опьяняющими.

https://d.radikal.ru/d11/2012/bd/ff369a682f15.png

Отредактировано KrisTina0807 (25-12-2020 19:48:26)

0

73

Глава 27

Ощущая вкус его губ, Ребека остатками сознания с неожиданностью открывала для себя, как, оказывается, долго она томилась по его губам, по его поцелуям, по его прикосновениям. Чувствуя ее покорность нахлынувшим чувствам, легким движением Франко запустил свою левую руку в её волосы и чуть сжал их. Судорожно вздохнув, Ребека сильнее обняла его, наслаждаясь близостью. Обхватывая ее талию правой рукой, Франко сделал несколько быстрых шагов вперед, прижимая женщину к стене. Мужчина целовал лихорадочно, неистово вначале её губы, затем спускаясь все ниже, постепенно покрывая горячими поцелуями шею Ребеки. Женщина прерывисто дышала, наслаждаясь его прикосновениями, и поглаживая спину мужчины руками.
Но вот его руки потянулись к молнии на ее платье, и это резкое движение слово вывело Ребеку из забытья. Распахнув глаза, женщина повела все еще затуманенным от желания взглядом по помещению конюшни, осознавая, где находится и главное с кем. Франко же, казалось, не заметил изменения в настроении женщины, все так же покрывая поцелуями ее тело, по которому успел изголодаться за прошедшие года. Но Ребека уже приходила в себя, упираясь руками в его грудь, она отстранилась, все еще тяжело дыша.

https://b.radikal.ru/b05/2012/a6/ed31a38ffe5a.png
- Не надо…. – хрипло попросила она, обнаружив, что не может посмотреть ему в глаза, и от того, отводила их.
- Ребека…. – только и смог произнести он, вновь пытаясь притянуть ее к себе.
- Нет. Хватит. – Уворачиваясь от его поцелуя, женщина окончательно уперлась спиной в стену. – Франко, что мы делаем? Так нельзя. Ты это понимаешь?
- Да…но, Ребека, ты не можешь отрицать, что нас до сих пор тянет друг к другу.
- Возможно…. – женщина вновь тяжело вздохнула, осознавая собственное вранье. – Да, ты прав, нас как прежде еще влечет друг к другу. Но это неправильно. У нас семьи, люди, которые нас любят. Мы не должны все это подвергать опасности из-за глупой страсти.
- Я понимаю... - он сглотнул, но так и не отпустил ее. - Понимаю, но ничего не могу с собой поделать. С тех пор как ты вновь сюда приехала, мои мысли все время возвращаются к нашему прошлому и…..наши поцелуи доказательство того, что ничего не закончилось. Разве не так?
- Нет. – Твердо ответила Ребеке, поднимая на него глаза. – Все закончилось много лет назад. А то, что случилось только что, было большой ошибкой. И больше не повторится.
- Но, Ребека!
- Всё, хватит. – Вырываясь из его рук, женщина направилась к выходу из конюшни, но на пороге остановилась. – И не смей искать встреч со мной. Я не позволю тебе разрушить мой брак, и мою жизнь.
Бросив последние слова, она вышла из конюшни, а Франко все смотрел ей вслед, не в состоянии сдвинуться с места.




****

Николас и Антонио осматривали территорию усадьбы Гаэтани в тщетных поисках найти хоть какие-то следы. Однако из-за того что обитатели поместья успели кое-как навести порядок, поиски затягивались не принося результата.
- Зачем вы приглашали меня сюда, если успели уже все убрать? – раздраженно поинтересовался полицейский, обращаясь к Кэтрин. – Неужели вы не понимаете, что теперь все это не имеет никакого смысла?!
- Мы не знали когда вы приедете, или вы думали, что мы будем сидеть в бардаке? – в тон ему ответила женщина. - Между прочим, мы тут живем.
Мужчина и женщина воззрились друг на друга с неудовольствием, всерьез намериваясь продолжить назревающую перепалку, но в этот момент к ним подошел Антонио.
- Я там кое-что нашел, хотя следы почти стерлись, но по небольшой части отметины видно тот, же стиль подковывания, что и на ранчо Фантана.
- Покажите. – Сухо попросил Николас.
Около одной из уцелевших конюшен, под тенью большого старого дерева, Антонио продемонстрировал с трудом различимый на пыльной затоптанной земле след от подковы.
- Его почти не видно, слишком много здесь лошадей прошло. – С неудовольствием разглядывая след, констатировал полицейский.
- Да, но гвозди с характерными шляпками видно вполне ясно. – Пожал плечами ветеринар.
- И, правда, гвозди с четырехугольными шляпками. – Задумчиво произнесла Кэтрин, рассматривая след. – В наших краях никто так не делает, за исключением индейцев. Но неужели они могли на такое решиться? Они всегда казались вполне мирными.
- Кто знает, иногда нужда заставляет людей совершать чудовищные поступки. – Глубокомысленно заметил Антонио, и, повернувшись к Николасу, поинтересовался. – Вы будите еще что-то осматривать?
- Нет, я думаю, больше мы здесь ничего не найдем. – Устало произнес полицейский, прикидывая, как стоит поступить. – Нужно наведаться в это племя и осторожно посмотреть что там и как.
- Да, это правильно, - согласно кивнул Антонио, - вам так будет проще судить о ситуации, чем с наших слов. Только боюсь, я не смогу составить вам компанию, после налета у меня очень много дел с оставшимися животными на ранчо, и у соседей.
- Да, я понимаю. Возможно, кто-то другой сможет показать мне дорогу?
- Конечно. Я попрошу кого-нибудь из наших рабочих, они вас проводят.
- Антонио, не надо никого просить, я сама отведу сеньора Гонсалеса в племя.

https://a.radikal.ru/a21/2012/68/e1e5133424f8.png
- Вы? – удивленно вскинул брови Николас, озадаченный внезапным решением Кэтрин.
- Да. А что такого? – невинно улыбнулась она. – Я знаю, где находится племя. К тому же если вы приедете с женщиной, индейцы не почувствуют от вас угрозы, и будут более спокойно с вами общаться.
- Боюсь, что когда они узнают о цели моего визита, даже ваше присутствие вряд ли поможет. – Иронично хмыкнул полицейский, на предположение Кэтрин. – Но все равно спасибо. Тогда мы можем ехать?
- Да, конечно. – Согласно кивнула женщина. – Сейчас только подыщем для вас лошадь,  и сразу поедем.
- Лошадь? – недоуменно переспросил Николас, с лица, которого вмиг слетела улыбка. – Мы поедем верхом?
- Ну, да. Племя живет в лесу, по-другому туда не подъехать. Или вы не умеете ездить верхом?
- Не то, чтобы не умею, - кисло протянул полицейский, с подозрением поглядывая на Кэтрин, и силясь понять, не издевается ли она над ним. – В последний раз  я ездил верхом еще студентом, и с тех пор не практиковался.
- Ничего страшного, если уже пробовали, то быстро вспомните. – Улыбнулась женщина, казалось, не замечая его смятения. – Это как на велосипеде.
- Уж лучше бы поехали на велосипеде. – Сквозь зубы пробормотал полицейский, недовольный открывшейся перспективой.
- Что? – переспросила  Кэтрин, не расслышавшая его фразы.
- Ничего, это я так. – Хмуро отозвался он. - До их поселения долго ехать?
- Нет, всего минут сорок. Не волнуйтесь, вы и оглянуться не успеете, как мы будем на месте.
- Могу себе представить. – Продолжал недовольно бурчать себе под нос мужчина.
В этот момент со стороны большого хозяйского дома, к ним подошла Изабелла, выглядевшая все еще расстроенной, но присутствующим улыбнулась.
- Николас, когда вы собираетесь вернуться на ранчо?
- Боюсь, Изабелла, что не скоро. Мне нужно съездить в племя индейцев.
- Как жаль, мы с Барбарой уже поговорили, и я, честно говоря, хотела бы вернуться домой.
- Не волнуйся Изабелла, я скажу кому-нибудь из работников, чтобы тебя отвезли. – Вновь проявила чудеса гостеприимства Кэтрин, чем вызвала новые недоуменные взгляды мужчин.
- Спасибо, сеньора. – Настороженно улыбнулась ей Иса.





****

Тем временем Серхио и Густаво, шурша гравийной крошкой, медленно подъезжали на старом пикапе полицейского, к дому семьи Амайа. Его хозяева, как раз что-то шумно обсуждали стоя на большой веранде своего дома, когда напротив крыльца остановилась машина.
Медленно открыв дверь автомобиля, Серхио осторожно вышел, настороженно оглядываясь вокруг. Он сам не знал, чего именно ожидал от дома такого опасного человека как Амайа, но, тем не менее, еще в пути понял, какую ошибку совершил, решив приехать сюда с Родригесом, возможным сообщником главы дома Амайа.
Справа от главного дома, мужчина увидел большой огороженный загон, внутри которого, стояло несколько работников ранчо, мужчины в пол голоса переговаривались, но заметив приехавшего губернатора, замолчали воззрившись на него не слишком-то дружелюбно. Невольно поежившись от неприятного ощущения этих взглядов, Серхио хмуро направился к хозяевам поместья.
- Ого, Родригес, какого важного гостя ты к нам привел. Я уж не чаял, что полиция вообще меня навестит, а тут сразу губернатор пожаловал. – Не смотря на широкую улыбку старшего Амайа, каждое его слово источало яд и презрение.
- Ты в наших краях тоже птица высокого полета, от того и гости соответствующие. – В тон хозяину ранчо ответил бывший начальник полиции.
- Мы с Николасом решили разделиться, чтобы ускорить процесс поисков. – Хмуро ответил Серхио, задетый откровенной иронией источаемой Родригесом и Амайа. – Это дело не терпит отлагательств, так как всегда проще найти преступников по горячим следам, нежели спустя время.
- Ну, это вам виднее, мы люди деревенские, темные и таких тонкостей не знаем. – Все так же желчно заметил Маркос, а затем, рассудив, что светской болтовни уже достаточно, перешел к интересующей его теме. – Но в одном вы правы, этих мерзавцев нужно отыскать как можно скорее. Как они только посмели напасть на мое ранчо, устроить погром, напугать мою дочь. Я в огромном убытке!
- Не вы один Амайа, - злорадно заметил Серхио, отвечая на эту гневную речь, -  в эту ночь напали сразу на несколько крупных ранчо, в том числе, например, и на принадлежащие моей семье.
- Ой, да бросьте, - скептически хмыкнул Маркос, - что у вас там могли взять? Поместье, принадлежащее вашей супруге, уже давно с трудом сводит концы с концами, так как в таком деле нужно постоянно присутствие и жесткая рука.
После этого заявления, мужчины воззрились друг на друга с явным неудовольствием, а в воздухе все отчетливее почувствовалась назревающая ссора.
- Ладно вам спорить, - миролюбиво встрял Родригес, - в конце концов, одно дело делаем. Ты Маркос тоже не перегибай, мы, между прочим, нашли кое, что интересное на ранчо Фантана.
- Да? Интересно что?
- Мы обнаружили конские следы, с необычным способом подковывания. – Внутренне борясь с раздражением, Серхио, тем не менее, старался говорить как можно более спокойно. - Местный ветеринар утверждает, что так подковывают лошадей индейцы.
От последней фразы сказанной губернатором, стоявшие тут же Себастиан и Мора переглянулись, а Маркос хитро прищурившись, уточнил.
- По гвоздям определили?
- Да. На найденных следах они не круглые как везде, а с четырехугольными шляпками. – Кивнул губернатор.

https://c.radikal.ru/c39/2012/6b/b1f55e740ec0.png
- Этого не может быть. Индейцы никогда бы не пошли на такое преступление. – Громко сказала Мора, выходя из-за спины отца.
- Мора, не встревай в мужские разговоры. – Рыкнул на дочь старший Амайа. – Иди в дом.
- Нет. – Упрямо мотнула она головой, но смотрела исключительно на Серхио. – Послушайте, я очень хорошо знаю этих людей. Они просты и необразованны, но они не воры.
Родитель на это утверждение только рукой махнул – мол, я-то людей знаю.
- Я вам вот что скажу, – вслух сказал Амайа. – Пока эти жалкие дикари сидели в лесу и не трогали меня, я был спокоен, но если выясниться, что это они напали на мое ранчо, то клянусь вам, я сам вышвырну из этих земель. Или не будь я Маркос Амайа.
- Еще точно ничего не известно. – Постарался осадить разгорячившегося предпринимателя, Серхио. – И вообще, что значит «вышвырните»? По какому собственно праву, вы решаете, кому жить на этих землях, а кому нет?
- А по такому, что те земли, на которых живет племя, принадлежат мне.
- Что? – изумленно вскинул брови губернатор, а Родригес только хмыкнул, ожидая чего-то подобного от всегда расчетливого подельника. – Разве эти земли не принадлежат области?
- Раньше да, - хитро прищурился Амайа, - но пять лет назад  я их купил. Вся документация у меня на руках, можете не сомневаться.
- Я могу взглянуть на эти документы?
- Разумеется.
В своем большом рабочем кабинете, Маркос Амайа, деловито порывшись в железном отдельно стоящем сейфе, наконец, изъял оттуда тонкую папку с документами.
- Прошу. – Коротко сказал он, протягивая ее губернатору.
Смерив хозяина дома недоверчивым взглядом, Серхио уткнулся в документы, надеясь найти в них признаки подделки. Его глаза бежали по напечатанным строчкам, а выражение все больше приобретало озабоченно хмурый вид.
Перевернув последнюю страницу, на которой били лишь цифры, подписи да печати, губернатор тягостно вздохнул.
- Как видите, документы подлинные, я действительно купил земли несколько лет назад.
- Да. Но зачем? Судя по карте местности, индейцы живут в лесу, это место непригодно для того, чтобы пасти животных, или водить их на водопой. Тогда, в чем была ваша выгода?
Амайа хитро прищурил глаза:
- Понимаете, дело в том, что меня с этими людьми связывают некоторые моменты в прошлом, - обманчиво доверительно начал он. – Дело в том, что мать моих детей, была из их племени. Знаете, как это бывает, мы полюбили друг друга, и Зара ушла от них. Стала жить со мной. Затем родились наши близнецы, но, увы, она умерла…при родах. А я, видимо, к старости стал сентиментален, вот и решил прикупить эти земли пять лет назад, на всякий случай, чтобы вдруг никто другой не покусился на спокойный быт, родственников моей жены.
Все это звучало настолько приторно идеально, и настолько не вязалось с привычным образом Маркоса Амайа, что Серхио невольно поморщился, от стойкого ощущения, что его нагло водят занос.
- Вижу в вашем взгляде недоверия, - кивнул хозяин дома, - но поверьте, я любил Зару, и наших детей люблю. Так что, возможно впервые в жизни действовал бескорыстно. Но, это было до нападения. – Голос старшего Амайа, стал холоден и жесток. – Если выясниться, что эти грязные дикари причастны к нападению на мое ранчо, и моим убыткам, я сам выгоню их со своей земли. И то, куда они пойдут, станет уже вашей проблемой.





****

После того, как Кэтрин увела Николаса на конюшню, чтобы выбрать подходящую лошадь, Изабелле было сказано ждать в пикапе, водителя, который отвезет ее обратно на ранчо. Ожидание затягивалось, мимо машины проходили работники поместья, но бросив на нее равнодушные взгляды, уходили.
От духоты, и долгого ожидания, девушка начала злиться, и от того, ерзала на своем сидении, всерьез заподозрив, что о ней просто забыли. Но вот, наконец, дверь автомобиля распахнулась, и на водительское кресло сел молодой человек.
Изабелла, смотревшая до этого в окно, не сразу увидела лицо вошедшего, поворачивая голову, лишь едко заметила:
- Надо же, вы, наконец, соизволили появиться…. – но тут осеклась, увидев, что рядом с ней сидит Леонардо. – Что ты тут делаешь?
- Тебя, кажется, нужно отвезти домой. – Спокойно заметил он, заводя мотор.
- Да, но я думала, это сделает кто-то из ваших работников.

https://d.radikal.ru/d13/2012/22/00f9e7047b96.png
- Я тоже работник. – Пожал он плечами, трогаясь с места.
- Послушай, Леонардо, останови машину, потому что я с тобой никуда не поеду. – Гневно насупилась девушка.
- Это почему?
- Потому что….ты…. – Иса никак не могла придумать, причину, и потому просто брякнула то, что первое пришло в голову. – Ты вчера выпил, это видно. А я не хочу попасть в аварию из-за этого.
- Неужели? – скептически покосился на нее Лео, позабавленный ее ответом. – Извини, Иса, но другой кандидатуры ты не найдешь, остальные работники заняты уборкой поместья. А я сегодня для этого, и, правда, не гожусь.
- Хорошо, я подожду Николаса. – Уперлась она.
- Николас с моей матерью сейчас поедут к индейцам, это замет прилично времени, может быть даже до вечера, ты будешь ждать целый день только, чтобы не оставаться со мной наедине?
Изабелла молчала, понимая всю резонность его слов.
- Вот и хорошо, - удовлетворенно кивнул младший Давила. – Раз ты согласна, думаю, можно ехать.






****

Кэтрин и Николас вошли в большое длинное помещение конюшни. Женщина двигалась впереди ведя своего попутчика вдоль загонов. Многие из них пустовали ограбленные ночными налетчиками. Оставшиеся лошади тревожно ржали и испуганно шарахались при виде идущих людей.
- Они напуганы, вчерашним происшествием. – Не оборачиваясь к нему, пояснила женщина.
Вот они подошли к одному из стойл, над перегородкой которого торчала голова вороной кобылки. Завидев хозяйку, лошадь потянулась к ней бархатными губами и тихонько заржала.
Улыбнувшись, Кэтрин потрепал ее по белой звездочке на лбу:
- Красавица, красавица.
- Это ваша лошадь? – поинтересовался Николас с удовольствием наблюдавший за этой сценой.
- В ближайшие несколько часов она будет вашей. Тулия прекрасная кобылка, спокойная и послушная, то, что нужно для человека, у которого давно не было практики.
Выведя Тулию из стойла, Кэтрин держала лошадь под уздцы, давая полицейскому возможность взобраться на нее. Проклиная собственное малодушие и нежелание оказаться в глупом положении перед этой женщиной, Николас изо всех сил пытался вспомнить давнишние уроки верховой езды, на которые ходил далеко не из любви к этим прекрасным животным, а совсем по другой причине. Поставив одну ногу в стремя, мужчина кое-как, подпрыгнув, закинул вторую, водружаясь на спину лошади.
- Все нормально? – спросила с улыбкой женщина, отдавая ему поводья.
- Да….да, нормально. – Неуверенно пробормотал полицейский, и даже хотел было улыбнуться, но тут кобылка не управляемая твердой рукой, зашагала к выходу из конюшни, отчего мужчина чуть было не свалился с нее, теряя равновесие.
- Куда ты, Тулия, куда? – прикрикнула Кэтрин на лошадь. – Николас, держите крепко поводья, она должна понимать кто из вас хозяин. А иначе эта поездка станет для вас невыносимой.
- Я постараюсь. – Кисло ответил он, крепче сжимая в руках ремни.

https://a.radikal.ru/a01/2012/2b/6efb21a26456.png
Спустя минут пятнадцать они уже ехали по бескрайним пожелтевшим от беспощадного солнца степям. Кэтрин на своем рыжем мустанге ехала впереди, Николас же еле держась в седле и поминутно проклиная, на чем свет стоит и эти земли, и свою глупую гордость, еле-еле семенил на Тулии следом. Но даже в таком положении он не мог не отметить того, что никогда не видел, чтобы женщина так грациозно сидела на лошади. Когда он много лет назад, еще в колледже посещал уроки верховой езды, он видел много женщин, которые тоже великолепно держались в седле, но Кэтрин с поистине царственной грацией управлялась с лошадью. Искрящееся солнце осветило ее волосы, и теперь казалось, что она окружена золотым сиянием. Увлекшись своими наблюдениями, Николас и не заметил, что уже не так жестко держит поводья, которые медленно вытягивались из его рук, давая больше свободы Тулии. И это была его ошибка. На неровной покрытой кочками земле лошадь споткнулась, этого небольшого толчка хватило, чтобы Николас потерял равновесие и вылетел из седла. Почувствовав сильный удар в спину, от большого валуна на который приземлился, перед глазами у полицейского перед глазами все поплыло. А затем он и вовсе потерял сознание на некоторое время.
Кэтрин не сразу сообразила, что произошло, лишь, когда Тулия резво подбежала к ее мустангу и пристроилась рядом, женщина оглянулась, с ужасом понимая, что седока на кобыле нет. Развернув своего коня, она галопом направила его туда, где лежало распластанное по земле тело полицейского.
- Николас!
Закричала она, подбегая к нему.
Мужчина морщился, приходя в себя. Ушибленное место на спине саднило, а перед глазами все еще плыли невнятные золотистые круги.
- Всё нормально? – с тревогой спросила Кэтрин, взглядом осматривая пострадавшего.
- Д-да, я в порядке, -  пробормотал Николас пытаясь сесть.
- Точно? Голова или спина, что-то болит?
Конечно болело, и еще как, но проявлять свою слабость перед этой женщиной ему не хотелось сильнее, чем эта боль. Поэтому вдохнув поглубже, Николас соврал.
- Всё нормально, не волнуйтесь. – Сказал и отчего-то смутился под её взглядом, который показался излишне проницательным.
- Вы сможете подняться?
- Думаю, да.
Ухватившись за её протянутую ладонь, Николас встал. Немного пошевелил ногами, руками, повернул корпусом, и тут же почувствовал, как болью отзывается ушибленное на спине место.
- Где у вас болит? – деловито поинтересовалась Кэтрин, от острого взгляда которой не укрылась болевая гримаса на лице мужчины.
- Я немного ушиб спину, но ничего страшного. Не волнуйтесь.
- Дайте я посмотрю. – Решительно сказала она, и прежде чем он успел возразить, обошла его, подойдя со спины, и приподняла легкую футболку мужчины.
На его широкой мускулистой спине отчетливо виднелось багровеющее место удара. Когда женщина прикоснулась к ушибленному месту кончиками пальцев, Николас  невольно вздрогнул, отчего его мускулы заметно напряглись.
- Ничего страшного, ушиб не сильный, скоро боль стихнет.  – Задумчиво сказала Кэтрин, взгляд, которой помимо ее воли, медленно блуждал по его спине и плечам, отмечая мужественный рельеф его тела. – Когда вернемся на наше ранчо, я дам вам одну мазь, от которой ушиб пройдет очень быстро.
- Спасибо. – Коротко сказал Николас, торопливо опуская майку. – Я сам виноват, нужно было сразу сказать вам, что не умею ездить верхом. Дурацкая бравада в итоге вышла мне боком.
- Но зачем вы солгали? – снисходительно улыбнувшись, поинтересовалась женщина. – Вы городской человек, и не обязаны обладать такими навыками, как верховая езда.
- Не знаю, - честно ответил мужчина, - наверное, я просто не хотел выглядеть глупо….а может быть просто хотел произвести на вас впечатление. Не знаю.
- У вас это получилось. – Неопределенно заметила она, продолжая улыбаться.
- Но знаете, я все же не совсем солгал, - легкая улыбка коснулась и его губ, - пару раз я все таки имел сомнительное удовольствие сидеть на лошади. Но это было давно, еще в колледже.
- Вот как?
- Да. В то время я ухаживал за своей будущей женой, а она увлекалась лошадьми.
-Так вы женаты? – несколько посерьезнев, спросила Кэтрин. – А почему же ваша супруга не приехала сюда вместе с вами?
Простой короткий вопрос, удивительным образом отразился на лице Николаса, его взгляд как-то сразу потух, а губы сжались в тонкую линию, и все же запнувшись, он ответил:
- Лусия погибла, вместе с нашей дочерью.
- Простите….. – сконфужено пролепетала женщина, отчетливо понимая, какую боль причина этому на первый взгляд сильному мужчине, неосторожным вопросом. – Простите меня, я не хотела вас задеть.
- Ничего, вы же не знали. Но, пожалуйста, больше не поднимайте это тему. Хорошо?
- Да, конечно. – Поспешно согласилась она, и чтобы сменить тему предложила. – Давайте немного пройдем пешком, а когда почувствуете себя лучше, поедем верхом?
- Хорошо.





****

После ухода подруги Барбара некоторое время раздраженно вышагивала по комнате пытаясь успокоиться. Однако раздражение не угасало, требуя выхода. Его просто необходимо было куда-то выплеснуть. И потому наскоро переодевшись, девушка спустилась вниз и прямиком направилась на кухню, где вовсю суетилась прислуга.
Медленно войдя внутрь помещения, девушка остановилась, взглядом ища жертву, которую наметила еще в комнате.
- Лаура! – грозно позвала она, молоденькую служанку, которая стоя спиной к молодой хозяйке что-то колдовала около плиты, напевая себе под нос незатейливую мелодию.
- Да, сеньорита. – С готовностью отозвалась девушка, оборачиваясь на зов.
- Лаурита, кажется некоторое время назад, я предупреждала тебя, о том, что ты можешь потерять свою работу, если не перестанешь вести себя так….вульгарно… - вальяжно растягивая слова, холодно проговорила Барбара. – Но, кажется, ты меня не услышала тогда, а зря.
- Сеньорита, я не понимаю. – Растерянно пролепетала девушка, вовсе глаза таращась на хозяйку.
Остальная прислуга затаилась, с любопытством наблюдая за разгорающейся пикантной сценой.
- Я предупреждала тебя, чтобы ты не водила сюда мужчин и не превращала мой дом в бордель. Но ты снова это делаешь!
- Нет. Нет, что вы. Если вчера вы видели нас с Себастианом, я могу объяснить. Мы с ним встречаемся - это правда. Но у нас серьезные отношения. – Испуганно зачастила Лаура, даже не предполагая, что тем самым затягивает удавку на своей шее ещё туже. – Он мой жених, сеньорита. Нам просто негде больше встречаться, но разве можно наказывать за любовь?
- За любовь? – едва слышно произнесла Барбара, но в ее голосе зазвучало столько злости, от чего молоденькая служанка невольно съежилась. – Жених. Любовь. Какая же ты все-таки дурочка, раз полагаешь, что у Себастиана на тебя серьезные планы. Он тебя не любит, и никогда не полюбит такую как ты.
- Сеньорита Барбара, зачем вы так… - плачущим голосом взмолилась наивная Лаура, еще не догадавшаяся, что участь ее решена.
- Молчать! Я еще не закончила. – Перебила ее взбешенная Барбара. – Я больше не желаю видеть тебя в своем доме. Ты уволена.

https://b.radikal.ru/b04/2012/fb/d32f151b77e2.png
- Но….
- Ты не поняла? Вон из моего дома! – выделяя каждое слово, процедила младшая де Ольвиар. – А вы, - обернулась она к присутствующим, - только попробуйте наябедничать моей матери, пойдете следом за этой.
Ответом ей было хмурое молчание, каждая из находящихся в комнате женщин, держалась за свою работу, и терять ее из-за недалекой Лауры не хотела.
- Вот и отлично. – Удовлетворенно кивнула Барбара, под тихое завывание уволенной служанки. Младшая де Ольвиар чувствовала внутреннее сладостное опустошение от того, что бушующий в ее душе гнев нашел свой выход, и уже не так терзал душу. Относительная гармония восстанавливалась, за исключением одного, глубоко вдохнув девушка так остро почувствовала отвратительный запах рыбы, что он казалось, заполнил собою всю большую комнату. – Какой ужасный запах. Вы что совсем с ума посходили, разве можно готовить протухшую рыбу?! Вы нас убить хотите? – пытаясь сглотнуть подступающую тошноту, возмутилась Барбара. 
- Что вы, сеньорита, - подала голос  старая кухарка, которая как раз и занималась приготовление обеда, - это свежий улов. Мужчины только сегодня выловили ее из реки.
- Но эта рыба воняет так, как будто протухла несколько дней назад. – Морщилась бледнеющая девушка, отступая к выходу из кухни. – Немедленно выкиньте ее. А ты, - она вновь повернулась к рыдающей Лауре, - собирай свои вещи, и выметайся из моего дома!
Выйдя из комнаты, Барбара вновь направилась к себе в спальню. Цель, из-за которой она вообще оттуда выходила, была достигнута, а видеть остальных обитателей поместья у нее не было никакого желания. Особенно это касалось матери. И все бы ничего, да только запах пресловутой рыбы, который она почуяла на кухне, никак не отставал, а напротив, казалось, преследовал девушку. Он был везде: в помещениях, на лестнице, на одежде и даже на ней самой. От паники и раздражения, тошнота опять подступала к горлу, становясь практически не выносимой. С трудом добравшись до спальни, Барбара бросилась в туалет. Тошнило ее так долго, что под конец она совершенно ослабела. С трудом поднявшись, девушка трясущимися руками умылась холодной водой, пытаясь избавиться от всё еще не до конца прошедшей дурноты. Затем,  кое-как добравшись до постели, Барбара легла, свернувшись калачиком, и чуть не с головой укрываясь одеялом, немедленно заснула.



****

Поднимая вверх столп пыли, большой пикап быстро ехал по проселочной дороге. Молодые люди были в пути вот уже полчаса, но никто из них так и не заговорил. Изабелл демонстративно отвернувшись, смотрела в окно на мелькающие мимо поля, и животных пасущихся на них. Пейзаж был скучен, и за не столь долгое пребывания в этих местах выучен наизусть, однако, поворачиваться к своему соседу по автомобилю ей совсем не хотелось.
Леонардо даже сквозь головную боль похмелья, отчетливо видел демонстративность ее поведения, и это его порядком раздражало, на столько, что нестерпимо захотелось вывести ее из этого ступора. Потому, немного повернув рулем, молодой человек замедлил ход, останавливая машину на обочине.
- Что случилось? Почему мы остановились? – забеспокоилась девушка, наконец, удостаивая его взглядом.
- Случилось то, что ты странно и абсолютно некрасиво ведешь себя со мной, а я никак не могу понять, почему? Что я тебе такого сделал?
- Леонардо, сейчас не место и не время об этом говорить. – Строго сказала Иса, недовольная поворотом событий.
- А, по-моему, место и время как раз подходящее, по крайней мере, теперь ты не сможешь сбежать, пока не объяснишь мне, что с тобой произошло. – И как бы подтверждение своих слов, младший Давила с легким щелчком заблокировал двери автомобиля.
- Леонардо! Ты с ума сошел?! Немедленно открой машину!
- Нет. – Спокойно ответил Лео. Мне надоела эта глупая ситуация, и я хочу ясности.
- Ты все-таки редкостный нахал. – Обиженно сопя, Изабелла, скрестила руки на груди, искренне жалея о том, что вообще вышла из дома в этот явно неудачный день.
- Возможно. – Не стал он спорить. - Но может, теперь ты скажешь, что произошло? Почему ты ни с того ни с сего меня оттолкнула?
- А ты действительно не понимаешь? – устало спросила она, в упор глядя на Леонардо. – Послушай, мне самой очень тягостно от этой ситуации. Но я….я делала это ради Барбары. Когда я приехала сюда, мы с тобой как-то очень легко нашли общий язык, стали сближаться, я прекрасно понимала к чему все идет. Но потом, Барбара призналась, что влюблена в тебя. И я решила не мешать.
- Но почему ты сразу не рассказала мне об этом?

https://a.radikal.ru/a07/2012/60/b93078cfc3be.png
- Да потому что я сама не знала, что думать и что делать. С одной стороны, то, что она мне рассказала, могло означать то, что ты хочешь поиграть с нами обеими. А это мерзко. Если же, у тебя не было этого в планах, и ты просто увлекся мной, то тоже выходило плохо, так как таким образом мы разбили бы сердце Барбары. Я ее очень люблю, Лео. Понимаешь? Она мне как сестра.
- Я не хотел с вами играть, правда. Когда ты меня так внезапно оттолкнула, мне было очень больно, я не понимал что произошло, и в этот момент подумал, что возможно Барбара поможет мне….забыть тебя. Это плохо, я знаю, но это так. Хотя сейчас я понимаю, что это была огромная ошибка. Ты мне очень нравишься, Иса. И мои жалкие попытки это изменить ничего не дали.
- У меня тоже есть к тебе чувства, Лео, но меня это пугает.
- Почему? – растерялся Леонардо, с удивлением открывая для себя то, что девушку это действительно беспокоит.
- Потому что раньше  я такого никогда не чувствовала, хоть и встречалась с другими парнями. – Честно ответила Изабелла. – А здесь я просто не понимаю, к чему все это может нас привести. Сам подумай, хотим мы этого или нет, но мы уже причинили боль невинному человеку – Барбаре. Сколько времени моя семья здесь пробудет так же неизвестно. Да и к тому же, наши матери явно не выносят друг друга. И я, кажется, нашла разгадку их вражды.
- Правда? – еще больше удивился младший Давила.
- Да. Недавно я нашла старую фотографию, того периода, когда моя мама жила здесь. На ней она стоит обнявшись с молодым юношей. А потом его же я увидела на фотографиях в вашем доме – это твой отец, Лео. Похоже он встречался с моей матери, но женился на твоей.
- Подожди. – Опешил Леонардо, глядя на нее во все глаза. - Ты думаешь, моя мать увела у твоей матери жениха? То есть моего отца?
- Ну, да. – Кивнула девушка. – Тогда это объясняет их неприятие друг друга, и то почему мама так долго не хотела сюда приезжать. Вероятно, ей просто больно вспоминать эту историю.
- Честно говоря, у меня это не укладывается в голове. – Лео устало откинулся на спинку кресла, смотря через лобовое стекло автомобиля вдаль на дорогу. – Мне наоборот всегда казалось, что отец женился на матери без любви. Их отношения всегда были какие-то прохладные.
- Это понятно, нам трудно судить о том, что было в прошлом, да и я думаю, не стоит. Не к чему ворошить прошлое наших родителей.
- Ты права, не стоит. – Согласно кивнул он, и, повернувшись, взял ее руку, стискивая в своих прохладных и твердых ладонях. – Но это не значит, что мы должны портить собственную жизнь из-за этого. Прошу, Иса, дай нам шанс.
Она, молча, смотрела на него, размышляя и просто наслаждаясь его прикосновением.
- Хорошо. – Тихо сказала девушка. – Но не торопи меня, ладно?
- Да. – Мягко улыбнулся Лео.
- Ладно, а теперь Леонардо Давила, вези уже меня домой. – Засмеялась и Изабелла.






****

После своих приключений, к селению индейцев Кэтрин и Николас добрались только после полудня. Мужчина и сам не понял, как они вышли к нему, просто пробравшись через очередной густой кустарник, они вдруг попали на широкую овальную поляну.
Никогда еще Николасу не приходилось видеть ничего подобного. В центре большого пространства, располагался костер, по кругу от которого тянулись низенькие длинные лавки, вероятно предназначенные для вечерних посиделок обитателей деревни. Чуть в отдалении шеренгой тянулись небольшие хижины, выстроенные из  досок и обложенные дерном.
Полицейский с поистине детским любопытством жадно осматривал все – хижины, предметы утвари, расставленные прямо на земле и конечно местных. Женщины, облаченные в легкие цветастые блузки и широкие сборчатые юбки, надетые друг на друга, были похожи на экзотических птиц, диковиной окраски. Так пестро и ярко все это смотрелось.
Одежда мужчин так же произвела на коренного городского жителя неизгладимое впечатление, одетые в широкие брюки, куртки с бахромой и широкополые шляпы из войлока, придавали им особенно воинственный и в тоже время очень самобытный шарм.

https://d.radikal.ru/d35/2012/d5/17089ffc3c05.png
- Пойдем. – В полголоса позвала его Кэтрин, потянув за руку.
Чуть пройдя, женщина подвела его к невысокому жилистому старику, который стоя около хижины о чем-то разговаривал с молодой женщиной.
- Добрый день, Экчоа. – Поздоровалась она, со старым индейцем.
Тот лишь кивнул, взглядом ощупывая незнакомого мужчину.
- Кто это с тобой? – хрипло поинтересовался он.
- Меня зовут Николас Гонсалес, я новый начальник полиции городка Сан-Фернандо.
- мммм – протянул Экчоа, и без особого интереса уточнил. – Что вас привело ко мне?
- Дело в том, что вчера ночью на несколько ранчо было совершено вооруженное нападение. – Осторожно начал полицейский, внимательно следя за мимикой собеседника.
- На нас никто не нападал. – Бесстрастно сказал старый индеец, на лице которого не дрогнул ни один мускул, так что Николас затруднялся даже предположить, что Экчоа думает по этому поводу.
- Это хорошо, что на вас никто не напал. Но мой визит обусловлен немного другим, дело в том, что сегодня мы обнаружили на пострадавших ранчо странные следы конской подковы, лошадь была подкована гвоздями с четырехугольными шляпками. По утверждению местных жителей, так подковываете лошадей только вы.
Николас замолчал, выжидательно глядя на старика. Тот пожевал сочными губами, что-то прикидывая и так же рассматривая его, а потом изрек:
- Вы хотите сказать, что это мои люди ограбили поместья?
Он сказал совсем негромко, но так весомо, что в деревне наступила тишина, а все ее обитатели с одинаково суровой настороженностью воззрились на незваных гостей.

0

74

Глава 28

- Нет, я этого не говорил. - Изо всех сил стараясь придать лицу бесстрастность,  ответил полицейский, в душе уже жалея о том, что явился сюда один, а не с Родригесом, который был бы сейчас очень кстати. Да и рядом стоявшая Кэтрин оптимизма не внушала, из-за опасения за её безопасность. - Моя работа заключается в том, чтобы найти виновных. И наказать их. По этой причине я здесь.
Доводы Николаса, казалось, не произвели должного впечатления на обитателей деревни, люди зашумели, что-то неодобрительно выкрикивая на своем диалекте, непонятном для приезжих.
- Мои люди к этому не причастны. – На лице Экчоа вновь не отобразилось никаких эмоций, но это напрягло полицейского едва ли не больше чем крики индейцев, тем более что те вновь замолчали услышав слова вождя.
- Послушайте, я никого не пытаюсь обвинить, а лишь хочу разобраться в том, что произошло. Я здесь человек новый, для меня местный уклад жизни непривычен и совершенно непонятен, по этой причине мне сложно сразу верить или не верить тому, что я вижу и нахожу. Мне остается только проверять. Люди из поместий указали на особенности этих следов, и я обязан был это проверить.
- Пойдем. – Выслушав эту быструю тираду, старик махнул рукой, призывая следовать за ним.
Покосившись на стоявших полукругом от них индейцев, Николас всё же пошел за вождем, рассудив, что в нынешнем положении безопаснее будет подчиниться, чтобы не усложнять и без того непростую ситуацию.
Обойдя неказистые жилища, Экчоа вывел свое спутника к коралю, в котором стояло несколько лошадей. Подойдя к одной из них, старик поднял ногу животного, демонстрируя Николасу подкову.
- След был такой?
- Я не уверен, так как очень мало в этом понимаю, но, кажется похоже. Мне говорили, что недавняя эпидемия унесла жизни многих ваших животных, это правда?
- Да. – Всё так же спокойно ответил старый индеец. – Но это не важно, мы не воры. Это главное. Да, у нас бедственное положение, лошади кормят нас, помогают в работе на земле и сейчас стало очень тяжело. И всё-таки мы этого не делали. Я могу поклясться за каждого из своего племени, но вы люди города, словам не верите, это я знаю.
- Вы правы, в моей работе нельзя верить только словам. – Серьезно ответил ему Николас. – Но ситуация действительно очень серьезная, если ваши люди тут не при чем, то остается только одно. Вас кто-то подставляет. Понимаете? Причем делает это намерено. У вас есть враги, или недоброжелатели?
- Враги? – задумчиво произнес Экчоа, вновь пожевывая губы. - У меня был один враг, в прошлом….но это давняя история, с тех пор прошло много лет.
- Кто? – встрепенулся полицейский, так и впившись взглядом в собеседника.
- Амайа. – Презрительно дернул плечом старый индеец. – Но эта история закончена. Много лет мы друг друга не трогаем.
- Его поместье так же было ограблено.
- Да? Это хорошо, давно пора было проучить этого прохвоста его же оружием.
Увидев, как при этих словах просветлело лицо Экчоа, Николас не удержавшись, язвительно заметил:
- Хорошо-то хорошо, да только если он поверит в версию того, что это вы его ограбили, проблемы будут не только у меня, чтобы его переубедить. Но и у вас.
- Я его не боюсь! – воинственно дернул подбородком индеец. – Пусть делает, что хочет, мы сможем достойно ответить.
- Так, стоп, вот этого не нужно. – Предостерегающе поднял руки Николас. – Я во всем разберусь, обещаю. Но у меня будет к вам две просьбы.
- Какие?
- Первая: постарайтесь не связываться с Амайа и прочими землевладельцами пострадавшими от нападения. Дабы не создавать новых проблем. А вторая, убедите ваших соплеменников пообщаться со мной, возможно, кто-то из них мог что-то видеть или слышать. Эта информация может быть мне полезна.
- Хорошо.
Экчоа сдержал слово, выйдя из кораля, он на своем диалекте коротко что-то объяснил собравшимся людям племени, а затем повернулся к Николасу.
- Они расскажут тебе всё что знают.
Полицейский благодарственно кивнув, устроился на лавке около большого кострища, в тайне надеясь, что эти люди ему хоть чем-то помогут. Однако оказался не прав, индейцы, повинуясь приказу вождя, действительно отвечали на его вопросы, хоть и выглядели несколько недовольными при этом,  но это ровным счетом ничего не дало. Женщины безвылазно сидели в деревне, и от того, о той жизни, которая царила в городке и его окрестностях, даже представления не имели. Мужчины знали больше, но о нападении ничего не слышали. Только трое молодых людей видели на закате, как в долину въехала группа всадников, но и они кроме этого сообщить более ничего не смогли.

https://a.radikal.ru/a14/2012/9e/872bc715c18c.png
Через час Николас был вынужден признать, что поездка провалилась, дельной информации он так и не получил, зато умудрился чуть было не довести дело до конфликта.
- Я думаю, на сегодня довольно. – Устало сказал он, поднимаясь со своего места. – Вы не видели Кэтрин? – обратился он к Экчоа, который всё время допроса восседал на соседней лавке, меланхолично дымя своей длинной трубкой.
- Она с одной из женщин, выбирает целебные травы. – Ответил старый индеец, неопределенно дернув головой в сторону хижин.
- Вы уже закончили? – раздался голос Кэтрин, которая как раз подходила к ним, неся в руках охапку сухой травы.
- Да, мы можем ехать. – Хмуро отозвался Николас, после чего вновь повернулся к вождю. – Экчоа, я вас прошу, постарайтесь быть осторожнее. Не нужно устраивать конфликтные ситуации с помещиками, все сейчас и так взбудоражены произошедшим, так что склоки могут вспыхнуть очень быстро. А мне бы этого не хотелось. Меня прислали сюда, чтобы урегулировать и без того непростую ситуация в городке и области.
- Я вот что тебе скажу, сами мы никого трогать не станем, но если нас начнут притеснять, то ответим, уж будь уверен. – Весомо ответил Экчоа, смотря Николасу прямо в глаза.



****

Когда Изабелла переступила порог дома Фантана, прямо в холле её поймала разгневанная мать:
- Иса, наконец-то, я уже начала волноваться. Почему ты вернулась только сейчас? И где Николас?
- Мама, я прошу тебя, не нервничай, - улыбнулась девушка, ничуть не испугавшись напора матери, - ты же знала, что мы поехали на ранчо Гаэтани. А вернулась я так поздно потому, что там все были заняты осмотром поместья и его уборкой. Меня просто некому было отвезти домой, потому, что Николас нашел там такие же следы как и у нас, и отправился в племя индейцев, чтобы с ними поговорить. А меня привез Леонардо.
- Опять этот мальчишка. – В сердцах воскликнула Ребека. - Иса, ты же знаешь, мне не нравится твое общение с этим парнем.
Изабелла уже открыла было ротик, чтобы ответить матери то, что она думает об этом на самом деле, однако остановила себя, так как в памяти вновь всплыли старые фотографии, с изображением Ребеки и родителей Леонардо.
- Мама, не волнуйся, Лео меня просто довез, на самом деле мы даже не общаемся с ним. Он не нашего круга, я бы никогда не посмотрела всерьез на такого молодого человека.
- Правда? – недоверчиво спросила Ребека, пристально глядя на дочь.
- Конечно.

https://a.radikal.ru/a07/2012/6d/306ae2fd9bfa.png
Изабелла даже улыбнулась для достоверности, однако в душе чувствовала себя скверно от того, что ей приходится лгать матери, однако страх сделать ей больно напомнив о старой истории, был сильнее, чем чувство вины.
- Хорошо. Я рада, что ты это понимаешь – Улыбнулась женщина, обнимая дочь.
- А где папа? Он уже вернулся?
- Нет, и я уже начинаю волноваться. – Покачала головой Ребека. – Мне не нравится, что он поехал к Амайа без Николаса.
- Этот человек опасен, да? Если он преступник, почему его не посадят?
- Иса, чтобы кого-то посадить в тюрьму, нужно для начала доказать его вину, а Амайа слишком хитер. К тому же раньше у него было надежное прикрытие в лице покойного губернатора. Надеюсь, сейчас Николасу удастся его урезонить.





****

Николас и Кэтрин вернулись на ранчо Гаэтани когда уже совсем стемнело, всю дорогу он был хмур и молчалив, думая о чем-то своем, так что Кэтрин не рискнула его отвлекать праздными разговорами. Когда же они прибыли в поместье, и отвели лошадей в загон, всё же не выдержала:
- Николас, вас расстроило то, что вы узнали?
- Дело не в этом, Кэтрин. – Устало покачал он головой. – Вся эта история, она какая-то странная, и меня не покидает стойкое ощущение, что кто-то, ведя двойную игру, просто водит меня за нос. Но хуже всего то, что в ваших местных обычаях и укладе жизни я никак не могу разобраться. Из-за этого у меня не получается  понять истинную картину происходящего.
- Вы городской человек, естественно вам сложно, - ободряюще улыбнулась Кэтрин, и, подойдя к нему, взяла его за руку, - но я уверена, вы справитесь. Знаете, мне очень понравилось сегодня, то, как вы общались с людьми из племени. Правда. Вы горожанин, но на равных говорили с ними.
- Да, только мне это ничем не помогло. – Невесело хмыкнул Николас, накрывая руку женщины своей. – Единственное в чем я почти уверен, так это в том, что индейцы действительно здесь не причем. Это как задача с двумя неизвестными, если я пойму, зачем это делают, я узнаю кто. И наоборот.
- Главное, не сдавайтесь, Николас, - смотря ему в глаза, попросила Кэтрин, - на этой земле уже давно должен был появиться человек, который бы навел здесь порядок. Так пусть это будете вы.
Внезапно за их спинами раздался суровый возглас:
- Что здесь происходит? 
Резко убирая свою руку, Кэтрин рывком обернулась, увидев в высоком дверном проеме конюшни фигуру мужа.

https://d.radikal.ru/d19/2012/a4/59ef37d82943.png
- Франко? ….Мы только вернулись от индейцев. – Медленно произнесла она, отступая на пару шагов от Николаса.
- Да? И как результаты? – раздраженно поинтересовался старший Давила, буравя взглядом полицейского.
- На самом деле ничего конкретного мы не узнали. - Несколько смущенно ответил Николас, чувствующий себя неловко за вольность, которую позволил себе с чужой женой, и которая не укрылась от её супруга. – Индейцы утверждают, что не причастны к этому. И ничего нового они не сообщили. А вы не обнаружили ничего нового за это время?
- Нет. – Сухо бросил Франко. – На дальних полях всё спокойно, там животных не тронули.
- Хорошо. – Кивнул полицейский. – Мне уже пора возвращаться. Извините.
Мужчина уже хотел обойти супругов, направляясь к выходу из конюшни, но его остановила Кэтрин.
- Николас, подождите. Я сейчас принесу вам мазь, которую обещала, и попрошу, чтобы кто-нибудь из рабочих отвез вас на ранчо Фантана. Ведь Изабелла уехала на машине, на которой вы приехали сюда.
- Да…я забыл…- Пробормотал полицейский, чувствуя себя всё более неуютно.
Пока Кэтрин сходила за мазью, проконсультировала его о её применении, и организовала для него машину, Франко находился рядом с ними, недовольно скрестив руки, мужчина хмуро наблюдал за происходящим. Но едва полицейский сел в машину, и она скрылась за поворотом, он вновь гневно обернулся к жене:
- Могу я узнать, с каких пор вы так хорошо ладите? Прямо настоящие друзья.
- Франко, что ты такое говоришь, какие ещё друзья? Глупости. – Недовольно нахмурилась Кэтрин. - Чтобы помочь расследованию, я показала Николасу дорогу к индейцам. Только и всего. Ведь нам всем выгодно, чтобы он нашел преступников, которые обокрали наши ранчо. Я не понимаю, почему ты злишься?
- Хорошо, я допускаю, что после того, как он нашел следы, ему понадобилось ехать в племя, но почему именно ты повезла его туда? Что никто из рабочих не мог бы этого сделать?
- Да что такого? Рабочие были заняты, разбирая завалы, у меня работы было не так много. Поэтому я и предложила свою помощь.
- А за руки он тебя держал видимо в благодарность за помощь? Очень мило.
- Что? Если бы я тебя не знала, я бы подумала, что ты ревнуешь. – Рассмеялась ему в лицо Кэтрин, однако в душе ощутила приятные нотки злорадства, от реакции мужа на внимание Николаса.
- Я не вижу в этом ничего смешного, - насупился Франко, разозлившись ещё больше, - ты моя жена, и должна меня уважать, а не бродить по окрестностям с малознакомым мужчиной. И уж тем более не уединяться с ним в конюшне, трогательно держась за руки.
- Кто бы говорил про неуважение, да только не ты, Франко! Уж кто-кто, а ты меня никогда не уважал. Или тебе напомнить про все твои измены? Ты же мне рога начал наставлять ещё до нашей свадьбы, и продолжаешь это делать. Какая шлюха сейчас согревает твою пастель? Скажи мне!
Франко молчал, растерянный выпадом жены, он не знал, что ей ответить, тем более, что точно знал – всё что она говорит чистая правда. Возразить было нечего.
- То-то же! – победно улыбнулась Кэтрин. – И учти, с Николасом я буду общаться столько, сколько захочу, твоего позволения спрашивать не стану. Если тебе что-то не нравится – это твои проблемы, дорогой.





****

После нападения, вида разгромленного ранчо, и общей тревожной обстановки, Габриэла так же как и многие обитатели поместья не могла найти себе места. Произошедшее настолько её взбудоражило, что женщина вдруг очень остро ощутила гнетущую пустоту, которая появилась у неё после смерти отца, но которая казалось, стала отступать после возвращения на родные земли, теперь, же эти ощущения с новой силой насели на неё.
Вспомнились и последние ссоры с дочерью, с которой она и раньше не слишком хорошо ладила, но за последнее время и вовсе не могла найти с ней общего языка. Совершенно перестав узнавать в этой новой девушке, свою Барбару. А ведь дочь осталась для неё единственным родным человеком, больше никого не было.
Промаявшись так целый день, и не обнаружив дочь ни за завтраком, ни за обедом, Габриэла все-таки не выдержала, и, взяв на кухне поднос с ужином, отправилась к дочери.
Осторожно постучав в девичью спальню, и не получив ответа, женщина разволновалась ещё сильнее. Отворив дверь, Габриэла в первый миг замерла на пороге, давая глазам привыкнуть  – комната тонула в вечернем полумраке.
- Барбара, ты спишь?
Обратилась женщина, к лежащей под укрытием одела дочери.
- Что?...
Вяло протянула девушка, потирая глаза спросонья.
- Надо же, ты так рано никогда не ложишься. Ты хорошо себя чувствуешь?
- Да, мама, не волнуйся. – Недовольно пробормотала Барбара, садясь на кровати, и включая ночник. – У меня было легкое недомогание, но всё уже отлично.
- Недомогание? – встрепенулась Габриэла, вглядываясь во всё еще бледное лицо дочери. – Что случилось?
- Вероятно, на празднике я что-то не то съела, поэтому меня сильно тошнило. И, честно говоря, вид еды вызывает у меня стойкое отвращение, поэтому ты зря принесла этот поднос.
- Барбара, мне это совсем не нравится, думаю, стоит вызвать врача?
- Мама, брось, какие глупости, тошнота уже стала меньше. А голодание даже полезно для организма.
Видя сомнение на лице матери, Барбара, вздохнув, вяло улыбнулась:
- Лучше посиди со мной? Мне нравилось в детстве лежать у тебя на коленях, и чувствовать, как ты перебираешь мои волосы. Я скучаю по этим моментам.
И это была абсолютная правда, как бы Барбара не злилась на свою мать, в её душе были и хорошие моменты проведенные рядом с ней, и их она берегла как самое лучше, что было в её детстве.

https://b.radikal.ru/b21/2012/cf/41bc9093a5f8.png
- Конечно. Малышка, ты себе не представляешь, как я рада, что ты это предлагаешь. – С нежностью улыбнулась Габриэла, садясь на кровать, и давая, дочери возможность устроиться у себя на коленях. – В последнее время мы не слишком ладили, но я верю, это было из-за сложностей, которые свалились на нас, но всё изменится. Вот увидишь.
- Наверное… мне бы этого хотелось. – Чувствуя мамины руки на своих волосах, и коже, Барбара прикрыла глаза от удовольствия, на её лице играла легкая улыбка.
- Всё обязательно будет хорошо, не сомневайся. Потому что ты навсегда останешься моей маленькой малышкой, которую я люблю больше всего на свете. Знаешь, сейчас вспомнилось, а ведь я узнала, что беременна тобой, здесь, на этом ранчо. – Габриэла нежно улыбалась, погружаясь в воспоминания.
- Правда? Вы с папой жили здесь?
- Да, это было прямо перед нашей свадьбой. Я тогда настояла, чтобы она состоялась на ранчо, мне было грустно уезжать отсюда, ведь в городе у меня совсем не было родных. Поэтому свадьба была здесь. Но я зря переживала, главный человек в моей жизни уже зародился на тот момент. Помню, однажды утром я проснулась, и почувствовала сильную тошноту, а потом снова и снова. Запахи просто сводили меня с ума. А когда мы поехали в городок на праздник, там я упала в обморок, после чего твой отец отвел меня к врачу, и вот тогда мы узнали, что в нашей жизни скоро появишься ты.
Габриэла засмеялась, вспоминая моменты связанные со своей беременностью, а Барбара же напротив распахнула, до этого блаженно прикрытые глаза. С лица девушки маской слетела недавняя расслабленность и улыбка. А в подсознании, словно яркие вспышки, всплывали события ночи проведенной на берегу в объятиях Себастиана.
Заворочавшись от пугающей догадки, Барбара села на кровати.
- Дорогая, что-то не так? – в тот же миг забеспокоилась Габриэла. – Тебе снова не хорошо? Ты побледнела.
- Нет, всё нормально. Мама, прости, ты не могла бы меня оставить одну, я хочу лечь спать пораньше. Не переживай, завтра всё пройдет.
- Уверена?
- Да.
Нехотя, Габриэла направилась к выходу из комнаты дочери, но на пороге вновь обернулась:
- Барбара, пожалуйста, если почувствуешь себя хуже, сразу зови меня. Мы ночью же отправимся в больницу.
- Мама, со мной всё хорошо. Успокойся!
Габриэла только вздохнула, понимая всю тщетность спора, ведь упрямством дочь пошла в её породу. И его ей было не занимать.
Когда за матерью закрылась дверь, Барбара рывком подскочила с кровати, отчего новый прилив тошноты подкатил к самому горлу, но она старалась не обращать на него внимания, подойдя к небольшому комоду, который стоял около окна, девушка, порывшись в верхнем ящике, достала оттуда небольшой блокнотик. Открыв его, она вытащила и поднесла к свету карманный календарик. Взгляд заскользил по цифрам.
- Нет…нет...нет… только этого мне не хватало. – Жалобно шептала Барбара, обнаружив приличную задержку. – Проклятье, Себастиан, это ты во всём виноват!




****

Николас попал на ранчо Фантана уже почти ночью, стараясь не шуметь, дабы не разбудить хозяев дома, он тихо пересек холл, но в этот момент заметил льющийся из гостиной свет. Удивившись, подошел ближе. В одном из кресел, закинув нога на ногу, сидел Серхио, потягивая из пузатого стакана виски, в котором плескались кубики льда.
- Не спится? – подал голос полицейский, обращая на себя внимание губернатора.
- Я ждал тебя. ….Хотя не спится тоже. Как твоя поездка? Изабелла сказала, ты ездил к индейцам.
- В двух словах и не расскажешь. – Устало вздохнул Николас, садясь на соседнее кресло. – Знаешь, за всю историю моей службы было много разных дел, и торговля оружием, и кражи, и убийства, но…. Здесь словно попадаешь в прошлое. Далекое прошлое. У меня в голове не укладывается, как можно допрашивать и подозревать людей, основываясь на следах от подков, а точнее на шляпках гвоздей которыми они подкованы. В двадцать первом веке это кажется бредом. Но побывав в селении я словно совершил путешествие во времени.
- И как они тебе? – краешком губ улыбнулся Серхио.
- Они живут общиной, и сразу видно, что готовы постоять друг за друга. У них мудрый вождь, и как мне показалось, он настроен вполне благодушно, во всяком случае именно благодаря ему, люди племени вообще стали со мной общаться. Они диковаты, да. Однако, я всё равно не верю в их причастность. Не знаю, я так чувствую…
- Боюсь, что твои ощущения в качестве доказательств нам не подойдут, помещикам нужен тот, кто ответит за преступление. Сегодня я общался с Амайа, и мне совсем не понравилось то, что я узнал.
- Что именно?

https://c.radikal.ru/c06/2012/50/573c8de535d9.png
- Он владеет землей, на которой живет поселение, если он действительно решит, что индейцы виновны в том, что случилось, я даже представлять не хочу, что тогда начнется.
- Так странно, зачем ему эта земля? – обдумывая услышанное, и вспоминая прошедший день, Николас нахмурился. – Их поселение находится в лесу. Какая ему польза от этого?
- Мне это тоже кажется странным, но, тем не менее, у него есть официальные документы о том, что пять лет назад, Амайа купил эту землю. Он объяснил это тем, что мать его детей, была из этого племени, и он, якобы, сделал это в память о ней. Но я ему не верю. Здесь что-то не так, вопрос что.
- Знаешь, Серхио, с тех пор как мы сюда приехали, у меня не пропадает ощущение, что против нас ведется какая-то игра, и это дело рук одного и того же человека.
- Ты думаешь это дело рук Маркоса Амайа? Не знаю… я был сегодня на его ранчо, и оно разгромлено, так же как и остальные. Напали даже на его дочь, девушке просто повезло, что она отделалась лишь испугом, и несколькими ушибами. Впрочем, по этому поводу Амайа был не слишком расстроен, а вот пропажа скота и разгром, его явно вывел из себя.
- Это и удивительно, Серхио. Но я всё равно не верю в то, что это могли сделать индейцы.





****

В этот вечер всем было не до сна. Пользуясь тем, что муж устроился с Николасом в гостиной, обсуждая дела, Ребека в своей комнате не могла найти себе места. Поцелуи Франко, и то, что они чуть было не зашли дальше – совершенно выбило её из колеи. Она и представить не могла, что спустя столько лет, этот мужчина будет вызывать в ней столько эмоций. Что каждое его прикосновение отзовется в ней волной дрожи и желания. Стало казаться, что тогда в их юности, всё было куда спокойнее, она его хотела, но не до безумия. Что же происходило сейчас?...
https://d.radikal.ru/d31/2012/2a/cfa8227acd74.png
Ребека не могла найти ответы на эти вопросы, и это её пугало. Её устроенная, спокойная жизнь, такая понятная и стабильная, вдруг показалась чем-то зыбким, не настоящим. Тем, что легко могут перечеркнуть эмоции вызванные человеком, от которого она сама когда-то отказалась.



****

Две сестры, такие разные и совершенно не приемлющие друг друга, тем не менее были погружены в похожие ощущение. Любовные переживания, которые, казалось, остались в юности, вдруг всплывали наружу. После поездки в селение индейцев с очаровательным полицейским, и сценой устроенной мужем, Кэтрин вдруг явственно ощутила прилив чего-то необычайно волнующего. Что это было, она и сама затруднялась ответить, и всё же это было чертовски приятно.
Память словно играя с ней, выдавала моменты проведенные рядом с Николасом. Его умный и изучающий взгляд, который в глубине души, ей хотелось ловить на себе. Её руки всё ещё помнили ощущение его кожи, когда она осматривала его ушиб. Его сильную спину, рельеф мускул…. "Как наверное приятно оказаться в его объятиях… Чувствовать его руки на своем теле…"
От этих мыслей стало стыдно, даже в юности Кэтрин не позволяла себе таких фантазий, ни о Франко, ни тем более о других мужчинах. Впрочем, за всю её жизнь, в сексуальном плане она знала только Франко. Он стал её первым мужчиной, и как ей казалось, останется единственным навсегда. Однако, сейчас, впервые ей захотелось узнать вкус чужих поцелуев, и ощущение, от прикосновений совсем другого человека.
Но не только эти мысли будоражили воображение Кэтрин, реакция мужа, вот что взволновало не меньше. Никогда, Франко не показывал даже намека на ревность по отношению к жене. В юности, до появления в их жизни Ребеки, Кэтрин считала это признаком стабильных и уважительных отношений. Доверия. После разлада из-за сестры, переросло в ощущения безразличия со стороны супруга. Что же было сегодня, когда он увидел её вместе с Николасом? Ревность? Или же банальное чувство собственничества…. Кружились в её голове вопросы, на которые Кэтрин была не в состоянии ответить.
Словно подслушав её размышления, в комнату вошел Франко. Выглядел он вполне миролюбиво, при взгляде на жену, даже улыбнулся краешком губ. Скорее из любопытства, Кэтрин ответила ему улыбкой.
- Послушай, я хотел извиниться, за то, что вспылил. – Садясь на кровать рядом с ней, начал осторожно Франко. – Этот человек, он чужак, мы его совсем не знаем. Быть может он специально пытается казаться хорошим, чтобы мы расслабились, а после навредит.
- Франко, прошло время, когда я была наивна и верила людям. Сейчас всё изменилось. Я тоже не доверяю этому полицейскому, но точно знаю, что откровенная враждебность нам не поможет. Не забывай, убийство губернатора ещё не раскрыто, Николас всего лишь переключился на другое расследование.
- Думаешь, он всё ещё меня подозревает?
- Не знаю, но думаю, что будет лучше, если он будет в поле нашего зрения, так мы сможем следить за его действиями, и умозаключениями.
- Когда ты стала такой хитрой? – засмеялся Франко. – Раньше я в тебе подобного не замечал.
- Раньше ты меня не замечал! – в тон ему ответила женщина.

https://b.radikal.ru/b35/2012/31/a378d15cc0f5.png
Смотря на свою жену, Франко, наверное, впервые за долгое время, увидел в ней женщину. Красивую, интересную, с блестящими от оживления глазами, и всё ещё сексуальную. Он не мог точно сказать, отчего произошла такая разительная перемена в ней, или же всему виной было его собственное не выплеснутое желание, поднятое поцелуями с Ребекой, но машинально, в полной мере не осознавая, зачем он это делает, мужчина, взяв супругу за шею, притянул к себе, целуя в податливые губы, проникая языком, чувствуя, как она с удивлением принимает его. В тот же миг, он ощутил как чуть притупленное недавнее желание, возвращается вновь, сильнее и требовательнее. Но уже с правильным человеком.
Кэтрин не протестовала, казалось, ей и самой было любопытно находиться в этой ситуации, новой для неё, когда в жизни появилось сразу двое интересных мужчин. И внимание каждого из них было приятно.
Не прерывая поцелуя, Франко тем временем, уже нависал над женой, скользя руками по её телу, избавляя её и себя от одежды. Кэтрин отвечала на его ласки, на поцелуи, не слишком страстно, не слишком горячо, но с языком и достаточно требовательно, как умела. Ещё в юности она не могла похвастать горячим темпераментом в постели, порой бывала слишком скованной, и зажатой, но сейчас что-то изменилось. Ей, вдруг показалось, что муж, наконец, увидел и захотел именно её, и эта мысль вдохновляла на большую открытость.
Франко же был просто рад тому, что этот вечер они с женой проведут не в обычной ругани, или молчаливой обиде, а смогут стать настоящей парой. Хотя бы на короткий момент. Но была и ещё одна причина, по которой он стремился к этой близости – так появилась возможность выплеснуть всю кипящую энергию, которая у него осталась после встречи на конюшне с Ребекой, и против его воли воображение Франко с каждым новым толчком, поцелуем, и просто прикосновением, относило его к женщине с синими глазами.
Каждый думал о своём…

0


Вы здесь » О сериалах и не только » Наше творчество » Акварельное небо / Cielo de acuarela